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French Poem Readings

“Le Lac” d’Alphonse de Lamartine

Camille Chevalier-Karfis By Camille Chevalier-Karfis on May 5, 2008
le lac larmartine french poem reading audio

Lamartine, a pioneer of the French Romantic movement, is considered one of the greatest French poets of the nineteenth century. In this poem Lamartine talks about the ephemeral nature of life and love.
Written in highly melodious and emotional verse, “Le lac” epitomizes the lyrical qualities of Lamartine’s poetry.

Click on the audio bar to listen to my slow and fast enunciated recording of this famous French poem.

1 РPoème : Le Lac

Ainsi toujours poussés vers de nouveaux rivages,
Dans la nuit éternelle emportés sans retour,
Ne pourrons-nous jamais sur l’oc√©an des √Ęges
Jeter l’ancre un seul jour?

O lac! l’ann√©e √† peine a fini sa carri√®re,
Et pr√®s des flots ch√©ris qu’elle devait revoir
Regarde! je viens seul m’asseoir sur cette pierre
O√Ľ tu la vis s’asseoir!

Tu mugissais ainsi sous ces roches profondes;
Ainsi tu te brisais sur leurs flancs déchirés:
Ainsi le vent jetait l’√©cume de tes ondes
Sur ses pieds adorés.

Un soir, t’en souvient-il ? nous voguions en silence;
On n’entendait au loin, sur l’onde et sous les cieux,
Que le bruit des rameurs qui frappaient en cadence
Tes flots harmonieux.

Tout à coup des accents inconnus à la terre
Du rivage charmé frappèrent les échos;
Le flot fut attentif, et la voix qui m’est ch√®re
Laissa tomber ces mots:

“O temps, suspends ton vol! et vous, heures propices,
Suspendez votre cours!
Laissez-nous savourer les rapides délices
Des plus beaux de nos jours!

“Assez de malheureux ici-bas vous implorent:
Coulez, coulez pour eux;
Prenez avec leurs jours les soins qui les dévorent;
Oubliez les heureux.

“Mais je demande en vain quelques moments encore,
Le temps m’√©chappe et fuit;
je dis √† cette nuit: “Sois plus lente”; et l’aurore
Va dissiper la nuit.

“Aimons donc, aimons donc! de l’heure fugitive,
H√Ętons-nous, jouissons!
L’homme n’a point de port, le temps n’a point de rive;
Il coule, et nous passons!”

Temps jaloux, se peut-il que ces moments d’ivresse,
O√Ľ l’amour √† longs flots nous verse le bonheur,
S’envolent loin de nous de la m√™me vitesse
Que les jours de malheur?

H√© quoi! n’en pourrons-nous fixer au moins la trace?
Quoi! passés pour jamais? quoi! tout entiers perdus?
Ce temps qui les donna, ce temps qui les efface,
Ne nous les rendra plus?

√Čternit√©, n√©ant, pass√©, sombres ab√ģmes,
Que faites-vous des jours que vous engloutissez?
Parlez: nous rendrez-vous ces extases sublimes
Que vous nous ravissez?

O lac! rochers muets! grottes! forêt obscure!
Vous que le temps √©pargne ou qu’il peut rajeunir,
Gardez de cette nuit, gardez, belle nature,
Au moins le souvenir!

Qu’il soit dans ton repos, qu’il soit dans tes orages,
Beau lac, et dans l’aspect de tes riants coteaux,
Et dans ces noirs sapins, et dans ces rocs sauvages
Qui pendent sur tes eaux!

Qu’il soit dans le z√©phyr qui fr√©mit et qui passe,
Dans les bruits de tes bords par tes bords répétés,
Dans l’astre au front d’argent qui blanchit ta surface
De ses molles clartés!

Que le vent qui gémit, le roseau qui soupire,
Que les parfums légers de ton air embaumé,
Que tout ce qu’on entend, l’on voit ou l’on respire,
Tout dise: “Ils ont aim√©!”

2 – Translation

I’m going to send you to another site here. I really don’t like to copy things out of the web without giving them full credit, it’s just not fair. Since this poem is too long for me to translate, here you go: http://colecizj.easyvserver.com/pflamla1.htm

 

3 – Introduction to the podcast

Bonjour √† tous, et bienvenue sur ce nouvel √©pisode d’Easy French poetry podcast.
Aujourd’hui, √† la demande d’un de mes abonn√©, je vais vous parler du po√®te de la fin du 18e si√®cle, Alphonse de Lamartine. Je vais lire un de ses po√®mes le plus connu, Le Lac, qu’il a √©crit pour Julie Charles, une femme mari√©e avec laquelle il v√©cu une relation intens√©ment spirituelle, mais qui est morte deux ans apr√®s.

Le po√®me “Le lac” est une r√©flexion sur le temps en rapport avec un amour qui semble fini pour toujours. L’auteur constate tristement que le pass√©, m√™me heureux, est pass√© √† jamais, que le temps en a effac√© la trace et qu’il ne reviendra jamais. Seul le paysage t√©moigne du souvenir, et il peut dire “ils ont aim√©”.
Alors, je vais commencer par vous pr√©senter la vie de l’auteur.

180px-lamartine_par_decaisne.jpgN√© √† M√Ęcon le 21 octobre 1790 dans une famille de petite noblesse sans grande fortune, Alphonse de Lamartine passe son enfance √† Milly, un village pr√®s de M√Ęcon, et fait ses √©tudes chez les j√©suites. Il re√ßoit une solide √©ducation classique et religieuse, garde le contact avec les r√©alit√©s de la campagne, et¬† lit beaucoup.

De¬† juillet 1811 √† avril 1812, Lamartine fait un voyage en Italie. Il d√©couvre Florence, Rome et Naples. L√†, il tombe amoureux d’une jeune fille, Antoniella (qu’il √©voquera dans Graziella).
Pendant la Restauration, il devient garde du corps du roi Louis XVIII. Mais ses go√Ľts le portent davantage vers la litt√©rature que vers les honneurs de la cour.

En 1815, pendant les Cent-Jours, √©poque politique troubl√©e et dangereuse, il se r√©fugie en Suisse, en Savoie, o√Ļ il rencontre celle qui devint l’Elvire du Lac, Julie Charles, une femme mari√©e avec qui il vit une relation intense et spirituelle mais br√®ve, puisque la jeune femme meurt de maladie deux ans apr√®s. Julie Charles devient l’Elvire des M√©ditations, recueil de vingt-quatre po√®mes salu√© par un grand succ√®s en 1820.
Plus tard, Lamartine √©pouse Mary-Ann Birch, et commence sa carri√®re politique, tout en continuant sa carri√®re litt√©raire. Le couple voyage en Italie, en Angleterre, √† Paris. En m√™me temps, le po√®te publie Les Nouvelles M√©ditations, La Mort de Socrate, Le Dernier Chant du P√©lerinage d’Harold.

En 1825, il est nomm√© secr√©taire d’ambassade √† Florence, mais n’obtient pas le poste de ministre de France : il part en vacances, revient en province, et publie Les Harmonies Po√©tiques et Religieuses.

Lamartine se rallie √† la Monarchie de Juillet, et essaie de devenir d√©put√©, mais il √©choue. En 1832, il fait un voyage en orient : il visite la Gr√®ce, le Liban, va jusqu’au Saint-S√©pulcre car il est tr√®s religieux. Puis c’est la trag√©die, la mort de sa fille qui lui inspirera Geths√©mani, et qui √©branlera ses convictions religieuses.

[adblock]En 1833, il est √©lu d√©put√© et continu de l’√™tre jusqu’en 1851. Il devient de plus en plus de gauche, puis chef des r√©volutionnaires de 1848. Ses Ňďuvres Le Voyage en Orient, Jocelyn, et La Chute d’un Ange, r√©v√®lent les changements de sa pens√©e religieuse.

En 1848, Lamartine est √† la t√™te de la r√©publique; mais il ne m√®ne pas la politique voulue par l’assembl√©e conservatrice, et le 24 juin l’assembl√©e √©lit le g√©n√©ral Cavaignac qui √©crase la r√©volte.

En d√©cembre, Lamartine se pr√©sente √† l’√©lection pr√©sidentielle, mais obtient de tr√®s faibles r√©sultats, ce qui met fin √† sa carri√®re politique.

La fin de la vie de Lamartine est marqu√©e par des probl√®mes d’argent. √Ä la fin des ann√©es 1860, presque ruin√©, il vend sa propri√©t√© de Milly. Paralys√© par une attaque en 1867, Il meurt √† Paris en 1869.

Voici donc le po√®me. Comme d’habitude, je vais le lire deux fois, une fois plus lentement, une autre fois avec une interpr√©tation plus personnelle.

(slow reading of the poem)

Voil√†, je vais maintenant relire le po√®me de fa√ßon plus personnelle, je remercie par avance ceux qui voudront bien poster un commentaire sur iTunes sur mes podcast, ou bien acheter mes produits ou faire une donation sur FrenchToday.com pour soutenir mon effort, et je vous dis √† bient√īt pour un autre po√®me.

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