Reading of the Classical French Poem “Le Lac” & Life of Alphonse de Lamartine

Author: Camille Chevalier-Karfis

Listen to my recording of the Lyrical 19th century French poem “Le Lac”. and learn about French poet Larmartine’s life.

Lamartine, a pioneer of the French Romantic movement, is considered one of the greatest French poets of the nineteenth century. In this poem Lamartine talks about the ephemeral nature of life and love.

Written in highly melodious and emotional verse, “Le lac” epitomises the lyrical qualities of Lamartine’s poetry.

1 – Listen to my French Audio Recordings of the Poem + French Poet’s Life

Click on the audio bar to listen to my slow enunciated recording of this famous French poem.

1 – Classical French Poem “Le Lac” of Alphonse de Lamartine

Ainsi toujours poussés vers de nouveaux rivages,
Dans la nuit éternelle emportés sans retour,
Ne pourrons-nous jamais sur l’ocĂ©an des Ăąges
Jeter l’ancre un seul jour?

O lac! l’annĂ©e Ă  peine a fini sa carriĂšre,
Et prĂšs des flots chĂ©ris qu’elle devait revoir
Regarde! je viens seul m’asseoir sur cette pierre
OĂ» tu la vis s’asseoir!

Tu mugissais ainsi sous ces roches profondes;
Ainsi tu te brisais sur leurs flancs déchirés:
Ainsi le vent jetait l’écume de tes ondes
Sur ses pieds adorés.

Un soir, t’en souvient-il ? nous voguions en silence;
On n’entendait au loin, sur l’onde et sous les cieux,
Que le bruit des rameurs qui frappaient en cadence
Tes flots harmonieux.

Tout Ă  coup des accents inconnus Ă  la terre
Du rivage charmé frappÚrent les échos;
Le flot fut attentif, et la voix qui m’est chùre
Laissa tomber ces mots:

“O temps, suspends ton vol! et vous, heures propices,
Suspendez votre cours!
Laissez-nous savourer les rapides délices
Des plus beaux de nos jours!

“Assez de malheureux ici-bas vous implorent:
Coulez, coulez pour eux;
Prenez avec leurs jours les soins qui les dévorent;
Oubliez les heureux.

“Mais je demande en vain quelques moments encore,
Le temps m’échappe et fuit;
je dis à cette nuit: “Sois plus lente”; et l’aurore
Va dissiper la nuit.

“Aimons donc, aimons donc! de l’heure fugitive,
HĂątons-nous, jouissons!
L’homme n’a point de port, le temps n’a point de rive;
Il coule, et nous passons!”

Temps jaloux, se peut-il que ces moments d’ivresse,
OĂ» l’amour Ă  longs flots nous verse le bonheur,
S’envolent loin de nous de la mĂȘme vitesse
Que les jours de malheur?

HĂ© quoi! n’en pourrons-nous fixer au moins la trace?
Quoi! passés pour jamais? quoi! tout entiers perdus?
Ce temps qui les donna, ce temps qui les efface,
Ne nous les rendra plus?

ÉternitĂ©, nĂ©ant, passĂ©, sombres abĂźmes,
Que faites-vous des jours que vous engloutissez?
Parlez: nous rendrez-vous ces extases sublimes
Que vous nous ravissez?

O lac! rochers muets! grottes! forĂȘt obscure!
Vous que le temps Ă©pargne ou qu’il peut rajeunir,
Gardez de cette nuit, gardez, belle nature,
Au moins le souvenir!

Qu’il soit dans ton repos, qu’il soit dans tes orages,
Beau lac, et dans l’aspect de tes riants coteaux,
Et dans ces noirs sapins, et dans ces rocs sauvages
Qui pendent sur tes eaux!

Qu’il soit dans le zĂ©phyr qui frĂ©mit et qui passe,
Dans les bruits de tes bords par tes bords répétés,
Dans l’astre au front d’argent qui blanchit ta surface
De ses molles clartés!

Que le vent qui gémit, le roseau qui soupire,
Que les parfums légers de ton air embaumé,
Que tout ce qu’on entend, l’on voit ou l’on respire,
Tout dise: “Ils ont aimĂ©!”

Easy French Poetry

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3 – Life of 19th Century French Poet of Alphonse de Lamartine

Bonjour Ă  tous, et bienvenue sur ce nouvel Ă©pisode d’Easy French poetry podcast.
Aujourd’hui, Ă  la demande d’un de mes abonnĂ©, je vais vous parler du poĂšte de la fin du 19e siĂšcle, Alphonse de Lamartine.

A Sad Love Poem

Je vais lire un de ses poĂšmes le plus connu, Le Lac, qu’il a Ă©crit pour Julie Charles, une femme mariĂ©e avec laquelle il vĂ©cu une relation intensĂ©ment spirituelle, mais qui est morte deux ans aprĂšs.

Le poĂšme “Le lac” est une rĂ©flexion sur le temps en rapport avec un amour qui semble fini pour toujours. L’auteur constate tristement que le passĂ©, mĂȘme heureux, est passĂ© Ă  jamais, que le temps en a effacĂ© la trace et qu’il ne reviendra jamais. Seul le paysage tĂ©moigne du souvenir, et il peut dire “ils ont aimĂ©â€.

French Poet Lamartine Life

Alors, je vais commencer par vous prĂ©senter la vie de l’auteur.

NĂ© Ă  MĂącon le 21 octobre 1790 dans une famille de petite noblesse sans grande fortune, Alphonse de Lamartine passe son enfance Ă  Milly, un village prĂšs de MĂącon, et fait ses Ă©tudes chez les jĂ©suites. Il reçoit une solide Ă©ducation classique et religieuse, garde le contact avec les rĂ©alitĂ©s de la campagne, et  lit beaucoup.

De  juillet 1811 Ă  avril 1812, Lamartine fait un voyage en Italie. Il dĂ©couvre Florence, Rome et Naples. LĂ , il tombe amoureux d’une jeune fille, Antoniella (qu’il Ă©voquera dans Graziella).
Pendant la Restauration, il devient garde du corps du roi Louis XVIII. Mais ses goûts le portent davantage vers la littérature que vers les honneurs de la cour.

En 1815, pendant les Cent-Jours, Ă©poque politique troublĂ©e et dangereuse, il se rĂ©fugie en Suisse, en Savoie, oĂč il rencontre celle qui devint l’Elvire du Lac, Julie Charles, une femme mariĂ©e avec qui il vit une relation intense et spirituelle mais brĂšve, puisque la jeune femme meurt de maladie deux ans aprĂšs. Julie Charles devient l’Elvire des MĂ©ditations, recueil de vingt-quatre poĂšmes saluĂ© par un grand succĂšs en 1820.
Plus tard, Lamartine Ă©pouse Mary-Ann Birch, et commence sa carriĂšre politique, tout en continuant sa carriĂšre littĂ©raire. Le couple voyage en Italie, en Angleterre, Ă  Paris. En mĂȘme temps, le poĂšte publie Les Nouvelles MĂ©ditations, La Mort de Socrate, Le Dernier Chant du PĂ©lerinage d’Harold.

En 1825, il est nommĂ© secrĂ©taire d’ambassade Ă  Florence, mais n’obtient pas le poste de ministre de France : il part en vacances, revient en province, et publie Les Harmonies PoĂ©tiques et Religieuses.

Lamartine se rallie Ă  la Monarchie de Juillet, et essaie de devenir dĂ©putĂ©, mais il Ă©choue. En 1832, il fait un voyage en orient : il visite la GrĂšce, le Liban, va jusqu’au Saint-SĂ©pulcre car il est trĂšs religieux. Puis c’est la tragĂ©die, la mort de sa fille qui lui inspirera GethsĂ©mani, et qui Ă©branlera ses convictions religieuses.

En 1833, il est Ă©lu dĂ©putĂ© et continu de l’ĂȘtre jusqu’en 1851. Il devient de plus en plus de gauche, puis chef des rĂ©volutionnaires de 1848. Ses Ɠuvres Le Voyage en Orient, Jocelyn, et La Chute d’un Ange, rĂ©vĂšlent les changements de sa pensĂ©e religieuse.

En 1848, Lamartine est Ă  la tĂȘte de la rĂ©publique; mais il ne mĂšne pas la politique voulue par l’assemblĂ©e conservatrice, et le 24 juin l’assemblĂ©e Ă©lit le gĂ©nĂ©ral Cavaignac qui Ă©crase la rĂ©volte.

En dĂ©cembre, Lamartine se prĂ©sente Ă  l’élection prĂ©sidentielle, mais obtient de trĂšs faibles rĂ©sultats, ce qui met fin Ă  sa carriĂšre politique.

La fin de la vie de Lamartine est marquĂ©e par des problĂšmes d’argent. À la fin des annĂ©es 1860, presque ruinĂ©, il vend sa propriĂ©tĂ© de Milly. ParalysĂ© par une attaque en 1867, Il meurt Ă  Paris en 1869.

Voici donc le poĂšme. Comme d’habitude, je vais le lire deux fois, une fois plus lentement, une autre fois avec une interprĂ©tation plus personnelle.

(slow reading of the poem)

Voilà, je vais maintenant relire le poÚme de façon plus personnelle, je remercie par avance ceux qui voudront bien poster un commentaire sur iTunes sur mes podcast, ou bien acheter mes produits ou faire une donation sur FrenchToday.com pour soutenir mon effort, et je vous dis à bientÎt pour un autre poÚme.

Author: Camille Chevalier-Karfis

Camille Chevalier-Karfis

Born and raised in Paris, I have been teaching today's French to adults for 23+ years in the US and France. Based on my students' goals and needs, I've created unique downloadable French audiobooks focussing on French like it's spoken today, for all levels. Most of my audiobooks are recorded at several speeds to help you conquer the modern French language. Good luck with your studies and remember, repetition is the key!

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