Natalie’s French Immersion Stay in Brittany

Author: Camille Chevalier-Karfis

Natalie was my first French immersion student. In this beginner level French story with 18 minutes of free audio recording, I will tell you what we did.

My first French immersion student Natalie was from Canada and had been auditing French classes at her local university. Unfortunately, like it’s so often the case, the teacher had to stick with the university’s busy French curriculum and Natalie didn’t get enough speaking practice to really master French pronunciation.

So pronunciation was the main objective for her stay: we particularly focused on French liaisons, vowel pronunciation (in particular the French nasal vowels) and getting used to simplify what she wanted to say to form simple sentences in the present tense to make everyday conversations.

We used my audiobooks Secrets of French pronunciation and À Moi Paris so Natalie also got accustomed to using our French Today app so she could continue her studies on her own.

Everyday, I handwrote in a notebook what we had done and some homework, French vocabulary notes
 and she would train and then read it out-loud to me. It  was fun to write at a beginner level and therefore, it’s Natalie and my pleasure to share some of our activities and pictures now with you, as well as the audio recording.

I suggest you first listen to the audio without looking at the French text. See if you can understand – or guess – what I am saying. Then listen to the audio as you are reading the text.

To listen to the audio, please click the audio link below:

L’arrivĂ©e

Natalie arrive en train de Paris. Elle arrive en fin de journĂ©e, et Camille va la chercher Ă  la gare de Paimpol, et puis elle conduisent chez Camille. Natalie laisse ses valises chez Camille, et elles vont se promener. Elles marchent Ă  Kerity et parlent. Natalie est canadienne et elle a un peu peur de parler français. Elle a besoin de travailler sa prononciation. D’accord ! Pour commencer le sĂ©jour, Camille et Natalie boivent du champagne au bord de la mer.

Prononciation des Voyelles

Camille et Natalie commencent la journĂ©e avec un bon petit-dĂ©jeuner français : de la baguette fraĂźche, des croissants et du thĂ©. Et puis, elles Ă©tudient la prononciation : les voyelles simples “a”, “eu”, “i”, “o”, “u” avec le livre audio “Secrets of French Pronunciation”.

Secrets of French Pronunciation

In-depth audiobook covering the foundations as well as the difficulties of today’s French pronunciation

(76 Reviews)

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AprĂšs, elles marchent Ă  Paimpol et vont dĂ©jeuner au restaurant, et puis elles se promĂšnent dans le centre de la ville. 

Le soir, Camille prĂ©pare du poisson au pesto avec des haricots verts aux amandes. Et elles boivent encore du champagne
 Pourquoi pas ? On est en France ! 

Au Marché De Paimpol

Le matin, Natalie et Camille vont au marchĂ© et achĂštent beaucoup de bonne nourriture locale. Natalie parle avec les marchands : “je voudrais douze crevettes roses s’il vous plaĂźt. Merci !”

Camille prĂ©pare une bonne salade, et plus l’aprĂšs-midi, nous marchons dans la campagne de Paimpol et Camille explique “on” Ă  Natalie. Nous marchons = on marche. On va “Pointe de Guilben” pour nager et on rencontre Jean-Loup, un ami de Camille. 

Jean-Loup ne parle pas anglais. Pas du tout ! Pas un mot ! Il parle breton et français.

Il a un petit secret : enfant, sa grand-mùre parle breton avec lui. Ses parents parlent français avec lui, et ils ne savent pas qu’il parle breton ! Alors, parfois, ils parlent breton, et pense que Jean-Loup ne comprend pas. Mais il comprend tout !

Jean-Loup parle français avec Natalie. Et Natalie parle bien français avec Jean Loup.

  • Tu habites oĂč ? Tu as des enfants ? Tu travailles oĂč ?

Et aussi, elle dit ses activités du matin : camille et moi, on va au marché. On marche au marché ! On achÚte des fleurs, des tomates, des fraises


– Jean-Loup, est-ce que tu aimes les fraises ?

– Oui ! J’adore les fraises.

Et puis, Jean-Loup et Camille nagent. Ils rencontrent Luna, un gentil phoque (a seal)

AprĂšs, on boit du vin blanc, on mange des fraises et du gĂąteau au chocolat. On est au soleil. Au bord de la mer tout est calme. On est bien.

Vive la Bretagne !

Une JournĂ©e À BrĂ©hat.

Aujourd’hui, nous allons Ă  l’Arcouest en voiture. Nous avons un picnic dans nos sac Ă  dos. Nous prenons le bateau et nous faisons le tour de l’üle et des Ăźlots de BrĂ©hat. Un homme parle et il explique BrĂ©hat.

Nous voyons le phare, beaucoup de rochers et de bateaux, et puis surprise ! La famille de Luna !

AprĂšs, nous marchons, marchons, marchons et marchons encore ! L’üle de BrĂ©hat est grande, et elle est pleine de fleurs.

Oh ! J’oublie ! Nous voyons une Agapanthe en fleurs ! Quelle chance ! L’agapanthe est la fleur prĂ©fĂ©rĂ©e de Natalie.

Enfin, nous arrivons Ă  cĂŽtĂ© d’un moulin de mer : c’est parfait pour notre picnic. Nous avons du concombre, du fromage, des cornichons, de la baguette fraĂźche, du vin blanc et du melon et des petits gĂąteaux spĂ©culos : miam ! DĂ©licieux ! 

Mais, il y a des bébés
 Et les bébés pleurent
 Oin-oin !!

Alors, nous marchons et nous cherchons un endroit tranquille pour faire une petite sieste au soleil. Et aprùs nous faisons du yoga. Et puis nous marchons encore. Nous allons à la plage, et Camille nage. Elle est folle ! L’eau est froide, mais elle est trùs belle est transparente.

Et puis nous rentrons. Nous mangeons du fromage et une salade. Nous sommes trĂšs fatiguĂ©es. 

Une JournĂ©e À Pontrieux

Camille fait des courses et Natalie Ă©tudie et mange son petit dĂ©jeuner. Aujourd’hui, camille et Natalie Ă©tudient beaucoup la prononciation des voyelles
 

Et puis Natalie lit les chapitres deux et trois de À Moi Paris. Pendant ce temps, Camille prĂ©pare le dĂ©jeuner. Des coquilles Saint-Jacques sautĂ©es dans beaucoup de beurre avec des haricots verts et des amandes. Un peu de fromage et de baguette. Comme dessert : des fraises marinĂ©es dans de l’eau de fleur d’oranger, de la vanille, du citron et du sucre roux, sur du yaourt avec des pistaches
 Miam ! 

Juste le temps de se reposer (to rest) un tout petit peu et Ana arrive. Ana est une guide touristique qui connaĂźt trĂšs bien Paimpol et sa rĂ©gion. Natalie et Ana vont Ă  Pontrieux. Elles vont sur la riviĂšre dans des barques (small boat). Elles regardent les jolis lavoirs (old wash house). Est-ce que Luna est lĂ  ? Non, Luna n’est pas n’est pas là
 Dommage


Et puis Ana et Natalie vont au chĂąteau de la Roche Jagu : elles visitent le chĂąteau et se promĂšnent dans les jardins. C’est une bonne journĂ©e.

Plage Et Gratin Dauphinois

Vite ! Vite ! DĂ©pĂȘchons-nous ! (let’s hurry) Caroline est Ă  la plage Ă  9h. On a rendez-vous. Camille et Caroline vont nager. Natalie va marcher dans l’eau. Et puis : surprise ! Jean-Loup arrive aussi. Maintenant, ils nagent dans la mer froide. Ils sont fous ! Natalie prend des coquillages sur la plage

Et puis on parle et on mange le petit dĂ©jeuner. Caroline apporte des croissants et Camille apporte du thĂ©. Nous mangeons les croissants et nous buvons le thĂ©. C’est bon. Il fait beau et nous parlons beaucoup. Caroline et Jean-Loup ne parlent pas du tout anglais, alors Natalie parle français.

Natalie et camille doivent rentrer travailler
 Mais il fait trop beau pour Ă©tudier dans la maison ! Alors on va avec Jean-Loup en voiture Ă  PlouĂ©zec. C’est trĂšs joli aussi. 

À midi, pour le dĂ©jeuner, camille et Natalie mangent des artichauts et du fromage. Avant elles Ă©tudient les voyelles nasales.

À 16h, Olivier arrive. Il prĂ©pare avec Natalie un gratin dauphinois. Le soir il revient dĂźner. Le dĂźner dĂ©licieux. On passe une trĂšs bonne soirĂ©e.

Un GĂąteau Au Citron

Ce matin, Camille prĂ©pare la table du petit dĂ©jeuner pour Natalie, et aprĂšs Natalie va toute seule Ă  Paimpol. Elle marche, et va faire les boutiques. Elle veut acheter des souvenirs et aussi des mariniĂšres (striped shirts). Camille demande aussi Ă  Natalie d’acheter une baguette Ă  la boulangerie.

À midi, Camille et Nathalie dĂ©jeunent ensemble. AprĂšs, elles Ă©tudient la prononciation. Natalie lit les textes dans le cahier. Bravo ! C’est trĂšs bien ! Natalie fait de gros progrĂšs. Camille est trĂšs contente de son Ă©tudiante ! 

Il est 15 heures. Natalie est fatiguée et va se reposer
 Mais


Ding dong ! C’est la sonnette de la porte !

Qui est-ce ? 

C’est Cristine !

Oh là là
 Camille oublie que Cristine vient montrer à Natalie comment on cuisine un gñteau ! Surprise !

Cristine et Natalie préparent un gùteau au yaourt et au citron. Le gùteau est trÚs beau.

AprĂšs Camille et Natalie retournent Ă  Paimpol. Elles goĂ»tent du vin et Camille en achĂšte. Elles se promĂšnent sur le port. Aujourd’hui il fait trĂšs beau, mais il y a du vent et le vent est un peu froid.

Ce soir, Camille et Natalie vont manger du crabe : plus exactement une araignĂ©e de mer que Camille achĂšte hier et cuisine. C’est bon !

Pain Perdu

Ce matin, Camille et Natalie Ă©tudient sur le balcon. Il fait trĂšs beau, et c’est agrĂ©able. Natalie Ă©tudie avec À Moi Paris. Camille montre Ă  Natalie comment utiliser l’application : pause, rĂ©pĂšte, pause, rĂ©pĂšte !

Et puis, Camille prĂ©pare du pain perdu avec de la vieille baguette, de la cannelle (cinnamon), du quatre Ă©pices (four spices), du sucre, des Ɠufs, et beaucoup, beaucoup de beurre ! (Voici la recette du pain perdu d’Olivier)

Natalie coupe une pomme et la mange avec le pain perdu. AprĂšs elles Ă©tudient encore un peu et puis elles vont se reposer.

Vers 15 heures, elles vont voir le jardin de Cristine. C’est trĂšs joli. Natalie rencontre GeneviĂšve et Didier
 Et Fest-noz le chien de GeneviĂšve ! 

Le jardin est trĂšs beau : il y a une statue de bouddha, des palmiers et des rosiers. Malheureusement, Natalie ne peut pas visiter la maison car Didier et Cristine refont la cuisine. Mais Natalie voit la petite maison d’Olivier et Camille. Maintenant il n’y a pas de jardin, mais un jour, peut-ĂȘtre


AprĂšs, Camille et Natalie conduisent au Gouffre Ă  Plougrescant. C’est un endroit trĂšs joli avec la mer, des rochers de granit rose, et beaucoup, beaucoup de fleurs sauvages. Elles marchent et regardent. Camille pense que c’est un paysage un peu japonais. Il fait trĂšs beau
 Alors elles continuent Ă  conduire et vont voir TrĂ©guier, une jolie ville avec une grande cathĂ©drale. Il y a une messe.

Et puis elles conduisent Ă  Longuivy de la mer, mais il y a une sorte de fĂȘte
 Alors, Camille a une idĂ©e : il y a une allĂ©e couverte prĂ©historique, pas trĂšs loin
 L’AllĂ©e couverte de MĂ©lus. Elles y vont. Il y a des pierres
 De grosses pierres
 Elles sont lĂ  depuis
 cinq-mille ans ! Pas mal !

Aprùs, elles vont à La Roche aux Oiseaux
 C’est magique !

Et puis elles rentrent. C’est l’heure du dĂźner. Le reste du gratin, une bonne salade, du fromage, bien sĂ»r, et un morceau de gĂąteau. Et du champagne ! Vive la France !

Le Dernier Jour

Aujourd’hui Camille et Natalie sont un petit peu tristes car c’est le dernier jour du sĂ©jour de Natalie.

Ce matin, Camille va nager (bien sûr !) et Natalie étudie et prend un grand petit déjeuner : Natalie aime beaucoup la baguette française !

AprĂšs, elles vont Ă©tudier
 Mais il fait vraiment trĂšs beau, alors Camille propose (offers) qu’elles Ă©tudient dehors. Elles conduisent Ă  Ploubazlanec, un petit village Ă  cĂŽtĂ© de Paimpol, et marchent sur un joli chemin dans la campagne. Elles arrivent Ă  une petite chapelle : la chapelle de la Sainte TrinitĂ©. Malheureusement, la chapelle est fermĂ©e. Elles marchent au bord de la mer : il y a de gros rochers. Elles Ă©tudient au soleil ! Natalie lit  À Moi Paris. Sa prononciation est bonne : bravo, Natalie !

Et puis elles vont Ă  cĂŽtĂ© de la chapelle pour dĂ©jeuner. Camille prĂ©pare un petit picnic, mais Natalie n’a pas faim. Elle mange trop au petit dĂ©jeuner !

Natalie lit l’histoire de son sĂ©jour. Elle lit pendant au moins 30 minutes ! Et puis Camille et Natalie marchent sur la plage et regardent une ferme (farm) d’huĂźtres. C’est intĂ©ressant !

AprÚs ça, les filles, conduisent à Paimpol et boivent un café au soleil. Natalie étudie encore.

Ce soir, elles vont prendre l’apĂ©ro chez Jean-Loup et Natalie va parler français. Quelle bonne façon de terminer le sĂ©jour en immersion de Natalie Ă  Paimpol ! 

Author: Camille Chevalier-Karfis

Camille Chevalier-Karfis

Born and raised in Paris, I have been teaching today's French to adults for 23+ years in the US and France. Based on my students' goals and needs, I've created unique downloadable French audiobooks focussing on French like it's spoken today, for all levels. Most of my audiobooks are recorded at several speeds to help you conquer the modern French language. Good luck with your studies and remember, repetition is the key!

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