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⚽️ Complete Guide to French Sports Vocabulary

Camille Chevalier-Karfis By Camille Chevalier-Karfis - updated on Oct 23, 2020
french sports fans with French flag

Be ready for a lot of French sports vocabulary !!

In this article, you’ll find a list of French sports vocabulary, including extreme French sports, French water sports, ball sports such as soccer, tennis etc… + a dialogue my Skype student Wendy wrote to learn French sports vocabulary in context, + tips and mistakes to avoid between French and English. Enjoy!

French and English share a lot of the same vocabulary for sports, so don’t hesitate to try to slip a sport related English word if you don’t know the French one: for that subject, it might actually work!

However, there are some important pronunciation differences, and it won’t work all the time: French does have different sport words such as “un arbitre” = a referee, “un terrain” = a field, a court…

1 – Faire de + Sport, Jouer à + Sport

French uses the verb faire de (contracting into du, de la, des…) to talk about practicing a sport.

  1. Je fais du tennis et de la natation (swimming).
  2. Elle fait du foot (soccer) et des claquettes (tap dance)

If the sport is also a game, you can use jouer à (contracting into au, aux) : je joue au foot, au volley, au rugby…

Remember the 2 constructions of jouer:

  1. jouer à + sports and games = je joue au tennis, je joue aux cartes
  2. jouer de + instruments = je joue du piano, je joue de la guitare

And in the learn French in context story below, note the constructions faire + partitive article, and aimer + definite article.

And now let’s study the French sports-related vocabulary.

And to help me complete the lists, please add your suggestion (French and English translation please – I may not be able to translate it myself!) in the comment section below. Merci !

2 – 🤘The French word for Fan and Supporter

As far as I know, there is no French word for fan. We use English terms :

  1. un fan, une fan (no e, the spelling doesn’t change)
  2. un supporter (always in the masculine)
  3. un supporteur, une supportrice (which comes directly for supporter and to support, and a bit less commonly used)

More about supporter versus soutenir, to support in French

3 – French Soccer and Rugby Vocabulary

⚽️ French Soccer Vocabulary

  1. Le foot, le football – soccer
  2. Le football américain – US style football (not soccer)
  3. Le match – match
  4. Le stade – stadium
  5. Le terrain – field
  6. Le joueur – player
  7. L’arbitre – referee
  8. Le gardien de but – goalie
  9. Une équipe – team
  10. Un but – goal
  11. Un carton – card
  12. Un corner – corner kick
  13. Une faute – foul
  14. Le score – the score
  15. Un match nul – a draw
  16. Un match serré – a close match

🏉 French Rugby Vocabulary

  1. Le rugby à 13 – rugby league
  2. Le rugby à 15 – rugby union
  3. Un joueur, un rugbyman – player
  4. Un pilier – prop
  5. Une mêlée – scrum
  6. Un plaquage – tackle
  7. Un essai – try
  8. Une transformation – conversion
  9. Un but – goal

Talking About Soccer in French

  1. L’équipe des Bleus a gagné 3 à 1 contre l’équipe des Rouges.
    The Blue team won 3 to 1 against the Red team.
  2. Allez les Bleus !
    Go Blue team, go!

4 – ⚾️ French Basketball, Handball and Volleyball Vocabulary

You’ll see that in French, a lot of the sports names with the word “ball” can be shorten in French – we use both the long and shorter versions of the word.

Shortening the “Ball” Sports in French

We shorten many sports name in French:

  1. le volleyball = le volley (watch out – ay sound in French, not ee)
  2. le handball = le hand (do say the d)
  3. le basketball = le basket (pronounce it like in English “basket”, with a t),
  4. le football = le foot (do say the t)

BUT never baseball (otherwise it would sound like “baise” in French which means to f..k. So watch out about this one. More on un baiser (noun) ≠ baiser (verb), a terrible French mistake!)

French Basketball, Handball and Volleyball Vocabulary

  1. Un basketteur, une basketteuse – basketball player
  2. Un handballeur, une handballeuse – handball player
  3. Un joueur/ une joueuse de volley – volleyball player – we also say “un volleyeur, une volleyeuse”
  4. Un filet – net
  5. Un anneau – a hoop
  6. Un terrain – court
  7. Lancer – to throw
  8. Sauter – to jump
  9. Attrapper – to catch
  10. Tirer – to shoot
  11. Dribbler – to dribble
  12. Le rebond – rebound
  13. Marquer un point – to score

5 – 🎾 French Tennis and Pingpong Vocabulary

My husband Olivier being a big tennis fan, he wrote an ultimate French tennis vocabulary article!

However, here are a few common words:

  1. Roland Garros – the French Open
  2. Jouer au tennis – to play tennis
  3. Faire du tennis – to play tennis
  4. Un joueur – player
  5. Un arbitre – referee
  6. Un ramasseur de balles – ball catcher
  7. Un filet – net
  8. Une raquette de tennis – tennis racket
  9. Une balle – a tennis ball
  10. Un coup droit – forehand
  11. Un revers – backhand
  12. Le ping-pong – pingpong
  13. Le tennis de table – table tennis

6 – French Cycling Vocabulary

L3 + L4

À Moi Paris Method - Intermediate

4.96 (171 reviews)

Here again, I have a whole article for the French biking vocabulary. But here are a few.

  1. Un vélo : a bicycle
  2. Une bicyclette : a bicycle
  3. Le cyclisme : biking, cycling

6 – 🏄‍♀️ French Water Sports Vocabulary

  1. Faire de la voile – sailing
  2. Faire de la natation, a nager – to swim
  3. Faire de la plongée libre – free diving
  4. Faire de la plongée sous-marine – scuba diving
  5. Faire du surf – to surf
  6. Faire du kitesurf – kitesurfing
  7. Faire de la planche-à-voile – to windsurf
  8. Faire du ski nautique – water skiing
  9. Pêcher – to fish

7 – ⛷ French Winter Sports Vocabulary

  1. Les sports d’hiver – winter sports
  2. Faire de la randonnée à/en raquettes – snowshoeing
  3. Faire du ski (alpin / de fond) – downhill / cross-country skiing
  4. Faire de la luge – sledding
  5. Faire de l’alpinisme – mountaineering

8 – 🧗‍♀️ French Mountain Sport Vocabulary

  1. Les sports de montagne – mountain sports
  2. Faire de la randonnée – to go hiking
  3. Faire de l’alpinisme – mountaineering
  4. Faire de l’escalade – rock climbing
  5. Faire de l’équitation – horseback riding
  6. Faire du kayak – kayaking
  7. Faire du raft – rafting

9 – 🪂 French Paragliding Terms

Thank you to French Immersion teacher Emilie for submitting this list French paragliding list.

  1. Un vol – a flight
  2. Une aile – a wing
  3. Le manche à air – the windsock
  4. Un baptême de parapente – A paragliding initiation (course)
  5. Faire du parapente – to go paragliding
  6. Un parapente – a paraglider
  7. Un parapentiste – a paraglider
  8. Un casque – a helmet
  9. La sellette – paragliding harness
  10. Un équipement – gear
  11. Décoller – take off
  12. Le décollage – the takeoff
  13. Gonfler la voile – inflate the wing
  14. Atterrir – to land
  15. L’atterrissage – the landing
  16. Le vent – the wind
  17. Un courant d’air chaud ascendant ou thermique – an ascending hot air stream

Other Extreme Sports Vocabulary

  1. Un sport extrême – extreme sport
  2. Faire du deltaplane – hang gliding
  3. Faire du parapente – paragliding
  4. Faire de l’escalade – to go mountain-climbing (there is a great bilingual vocabulary list here)
  5. Faire du saut à l’élastique – bungee jumping

8 – 🤺 French Combat Sports Vocabulary

  1. Faire du Judo – judo
  2. Faire de l’escrime – fencing
  3. Faire de la lutte – wrestling
  4. Faire de la boxe – boxing
  5. Les arts martiaux (un art martial) – martial art

More martial arts and French combat sports on wikipedia

10 – Other French Sports Vocabulary

  1. Faire de la randonnée – to go hiking
  2. Faire de la marche – sport walking
  3. Faire du yoga – yoga – once again you’ll find a French yoga vocabulary article on French Today.
  4. Faire de l’équitation – horseback riding
  5. Faire du kayak – Kayaking
  6. Faire de la danse – dancing (note the S instead of C)
  7. Faire du hockey – to play hockey (pronounced like “okay” in French!)
  8. Faire du vélo, faire du cyclisme – to bike
  9. Faire de la randonnée – hiking
  10. Faire du jogging – jogging (here is a whole article about the French Running Vocabulary + in context bilingual story)
  11. Faire du golf – to play golf
  12. Faire de la gymnastic – gymnastics
  13. Faire de la musculation – bodybuilding
  14. Faire de l’haltérophilie – weightlifting
  15. Faire de l’athlétisme – track and field
  16. Faire de l’aviron – rowing
  17. Faire du baseball – playing baseball (watch out – ay sound in French, not ee)
  18. Faire du hockey – field hockey (watch out – ay sound in French, not ee)
  19. Faire du hockey sur glace – ice hockey
  20. Faire du patinage artistique – figure skating
  21. Faire du patinage de vitesse – speed skating
  22. Faire du tir – shooting

And now, let’s train with all this French sports vocabulary in the context of a story written in easy French. This was part of the homework of Wendy, to whom I gave French lessons by Skype.

11 – French Sports Vocabulary – A Learn French In Context Easy Story

Wendy est une Américaine qui va aller en vacances en France. Elle parle avec son amie française Marion et discute de sports.

W : Bonjour Wendy.

M : Bonjour Marion.

W: Pendant votre voyage le mois prochain, qu’est-ce que vous voulez faire ? Quels sont les sports que vous aimez ? Il y a beaucoup de possibilités à côté d’ici.

M : J’aime beaucoup tous les sports. Avez-vous de la neige maintenant ?

W : Oui, maintenant, nous avons de la neige.  Est-ce que vous faites du ski ?

M : Oui je fais du ski. Je préfère le ski de piste (downhill ski), mais je fais aussi du ski de fond (cross country ski). J’aime aussi marcher avec des raquettes (snowshoes), mais je ne fais pas de surf des neiges (snowboard).

W : S’il fait plus chaud, qu’est-ce que vous faites ?  Est-ce que vous faites du vélo (bicycle) ou de l’équitation (horseback riding) ? Est-ce que vous faites de la marche (hiking) ou du jogging ?

M : Je cours tous les jours. J’aime faire du jogging. J’aime aussi faire du yoga après mon jogging, pour m’étirer (to stretch). Je nage également s’il y a une belle piscine ou la plage.

W : D’accord. Il y a aussi une piste cyclable agréable. Est-ce vous faites du patin à roulettes (roller skates) ou du skateboard ?

M : Oui, je fais du patins à roulettes. Et vous, est-ce que vous faites de la plongée libre (snorkeling) ou est-ce que vous faites de la plongée sous-marine (scuba diving) ?

W : Je fais de la plongée libre mais je ne fais pas de plongée sous-marine. Mais ici la mer est froide et généralement trouble. Il y a aussi une salle de gym à proximité. Faites-vous des sports de ballon?

M : Je fais du tennis, mais je ne joue pas au football (soccer) ni au football américain (football). Je joue au handball, mais je ne joue pas au basket.

W : Si nous allons au bord de la mer, aimez-vous les sports nautiques? Faites-vous de la voile (sailing) ou du kayak?

M : Je fais de la planche à voile (windsurf) et je fais du surf, mais parfois j’ai le mal de mer (I am seasick)…. Plus que tout, je préfère faire de longues randonnées (hikes) que je fais régulièrement en Suisse.

W : C’est possible d’en faire ici aussi, mais elles ne sont pas longues ni difficiles.

Je vous remercie. Je pense que c’est assez pour commencer à planifier notre voyage. Au revoir.

M : Au revoir.

Voilà, I hope you liked it. If you like to learn French in the context on a level appropriate story, check out my downloadable French audiobooks : subject specific audio lessons or bilingual audio novels recorded at several speeds to help you master modern French, available exclusively from French Today.

If you’d like to suggest more general sports related French vocabulary, please add it to the comment (in French and English if possible!) and I’ll add it up to the list.

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46553 3 Sports ⚽️ Paragliding 🪂 Water Sports 🏄‍♀️
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