No products in the cart.

160 French Sports Terms

Camille Chevalier-Karfis By Camille Chevalier-Karfis - updated on Feb 24, 2021
french sports fans with French flag

Be ready for a lot of French sports vocabulary !!

In this article, you’ll find a list of French sports vocabulary with English translation, including extreme French sports, French water sports, ball sports such as soccer, tennis etc… + a dialogue my Skype student Wendy wrote to learn French sports terms in context, + tips and mistakes to avoid between French and English. Enjoy!

French and English share a lot of the same vocabulary for sports, so don’t hesitate to try to slip a sport related English word if you don’t know the French one: for that subject, it might actually work!

However, there are some important pronunciation differences, and it won’t work all the time: French does have different sport words such as “un arbitre” = a referee, “un terrain” = a field, a court…

How to say to Practice a Sport in French?

In French, we use mostly two verbs to translated the notion of practicing a sport: faire and jouer.

Faire de + Sport

French uses the verb faire de (contracting into du, de la, des…) to talk about practicing a sport.

  1. Je fais du tennis et de la natation (swimming).
  2. Elle fait du foot (soccer) et des claquettes (tap dance)

Jouer à + Sport

If the sport is also a game, you can use jouer à (contracting into au, aux) :

Je joue au foot, au volley, au rugby…

Remember the 2 constructions of jouer:

  1. jouer à + sports and games = je joue au tennis, je joue aux cartes
  2. jouer de + instruments = je joue du piano, je joue de la guitare

And in the learn French in context story below, note the constructions faire + partitive article, and aimer + definite article.

And now let’s study the French sports-related vocabulary.

And to help me complete the lists, please add your suggestion (French and English translation please – I may not be able to translate it myself!) in the comment section below. Merci !

How do you say Fan and Supporter in French ?

As far as I know, there is no French word for fan. We use English terms :

  1. un fan, une fan (no e, the spelling doesn’t change)
  2. un supporter (always in the masculine)
  3. un supporteur, une supportrice (which comes directly for supporter and to support, and a bit less commonly used)

More about supporter versus soutenir, to support in French

French Soccer Words ⚽️

French Soccer Vocabulary

  1. Le foot – soccer
  2. le football – soccer
  3. Le football américain – US style football (not soccer)
  4. Le match – match
  5. Le stade – stadium
  6. Le terrain – field
  7. Le joueur – player (masculine)
  8. La joueuse – player (feminine)
  9. L’arbitre – referee
  10. Le gardien de but – goalie (masculine)
  11. La gardienne de but – goalie (feminine)
  12. Une équipe – team
  13. Un but – goal
  14. Un carton – card
  15. Un corner – corner kick
  16. Une faute – foul
  17. Le score – the score
  18. Un match nul – a draw
  19. Un match serré – a close match

Talking About Soccer in French

Just for fun, here are some sentences you may hear on a soccer field in France:

  1. L’équipe des Bleus a gagné 3 à 1 contre l’équipe des Rouges.
    The Blue team won 3 to 1 against the Red team.
  2. Allez les Bleus !
    Go Blue team, go!

French Rugby Vocabulary 🏉

Many of the French sport words I listed under soccer would also apply to rugby so I won’t repeat them here.

  1. Le rugby à 13 – rugby league
  2. Le rugby à 15 – rugby union
  3. Un joueur, un rugbyman – player (masculine)
  4. Une joueuse de rugby – player (feminine)
  5. Un pilier – prop
  6. Une mêlée – scrum
  7. Un plaquage – tackle
  8. Un essai – try
  9. Une transformation – conversion
  10. Un but – goal

French Basketball, Handball &Volleyball Vocabulary ⚾️

You’ll see that in French, a lot of the sports names with the word “ball” can be shorten in French – we use both the long and shorter versions of the word.

Shortening the “Ball” Sports in French

We shorten many sports name in French:

  1. le volleyball = le volley (watch out – ay sound in French, not ee)
  2. le handball = le hand (do say the d)
  3. le basketball = le basket (pronounce it like in English “basket”, with a t),
  4. le football = le foot (do say the t)

BUT never baseball (otherwise it would sound like “baise” in French which means to f..k. So watch out about this one. More on un baiser (noun) ≠ baiser (verb), a terrible French mistake!)

French Basketball, Handball and Volleyball Vocabulary

  1. Un basketteur, une basketteuse – basketball player
  2. Un handballeur, une handballeuse – handball player
  3. Un joueur/ une joueuse de volley – volleyball player – we also say “un volleyeur, une volleyeuse”
  4. Un filet – net
  5. Un anneau – a hoop
  6. Un terrain – court
  7. Lancer – to throw
  8. Sauter – to jump
  9. Attrapper – to catch
  10. Tirer – to shoot
  11. Dribbler – to dribble
  12. Le rebond – rebound
  13. Marquer un point – to score

Please consider supporting my free French lesson creation: we’re a tiny husband-and-wife company in France.
Support us on Patreon or by purchasing our unique audiobooks to learn French. Instant download. Learn French offline, at home or on the go on any device!

L1 + L2 À Moi Paris Method – Beginner
4.95 (286 reviews)

French Tennis & Pingpong Words 🎾

My husband Olivier being a big tennis fan, he wrote an ultimate French tennis vocabulary article!

However, here are a few common words:

  1. Roland Garros – the French Open
  2. Jouer au tennis – to play tennis
  3. Faire du tennis – to play tennis
  4. Un joueur – player
  5. Un arbitre – referee
  6. Un ramasseur de balles – ball catcher
  7. Un filet – net
  8. Une raquette de tennis – tennis racket
  9. Une balle – a tennis ball
  10. Un coup droit – forehand
  11. Un revers – backhand
  12. Le ping-pong – pingpong
  13. Le tennis de table – table tennis

French Cycling Vocabulary 🚴‍♀️

Here again, I have a whole article for the French biking vocabulary. But here are a few.

  1. Un vélo : a bicycle
  2. Un vélo à assistance électrique : electric bicycle
  3. Un vtt (vélo tout terrain) : mountain bike
  4. Un vtc (vélo tout chemin) : all terrain bike
  5. Un vélo de route : road bike
  6. Vélo de course : racing bike
  7. Le Tour de France : most famous French biking race
  8. Le cyclisme : biking, cycling
  9. Un casque de vélo : bicycle helmet
  10. Le cadre : the frame
  11. Une pédale : pedal
  12. Une selle : saddle
  13. Un guidon : handlebar
  14. Les freins avant (m) : front brakes
  15. Un amortisseur : shock-absorber
  16. Une roue : wheel
  17. Un pneu : tire
  18. Un dérailleur : chainwheel shifter
  19. Une chaîne (de vélo) : chain
  20. Une pompe à vélo : bicycle pump
  21. Une béquille : kickstand
  22. Un porte-bagages : luggage carrier
  23. Un garde-boue : mudguard
  24. Une voie cyclable : bicycle lane
  25. Faire du vélo : to ride a bike

French Water Sports Vocabulary 🏄‍♀️

  1. Faire de la voile – sailing
  2. Faire de la natation, a nager – to swim
  3. Faire de la plongée libre – free diving
  4. Faire de la plongée sous-marine – scuba diving
  5. Faire du surf – to surf
  6. Faire du kitesurf – kitesurfing
  7. Faire de la planche-à-voile – to windsurf
  8. Faire du ski nautique – water skiing
  9. Pêcher – to fish

French Winter Sports Vocabulary ⛷

  1. Les sports d’hiver – winter sports
  2. Faire de la randonnée à/en raquettes – snowshoeing
  3. Faire du ski (alpin / de fond) – downhill / cross-country skiing
  4. Faire de la luge – sledding
  5. Faire de l’alpinisme – mountaineering

French Mountain Sport Vocabulary 🧗‍♀️

  1. Les sports de montagne – mountain sports
  2. Faire de la randonnée – to go hiking
  3. Faire de l’alpinisme – mountaineering
  4. Faire de l’escalade – rock climbing
  5. Faire de l’équitation – horseback riding
  6. Faire du kayak – kayaking
  7. Faire du raft – rafting

French Paragliding Terms 🪂

Thank you to French Immersion teacher Emilie for submitting this list French paragliding list.

  1. Un vol – a flight
  2. Une aile – a wing
  3. Le manche à air – the windsock
  4. Un baptême de parapente – A paragliding initiation (course)
  5. Faire du parapente – to go paragliding
  6. Un parapente – a paraglider
  7. Un parapentiste – a paraglider
  8. Un casque – a helmet
  9. La sellette – paragliding harness
  10. Un équipement – gear
  11. Décoller – take off
  12. Le décollage – the takeoff
  13. Gonfler la voile – inflate the wing
  14. Atterrir – to land
  15. L’atterrissage – the landing
  16. Le vent – the wind
  17. Un courant d’air chaud ascendant ou thermique – an ascending hot air stream

Other Extreme Sports Vocabulary

  1. Un sport extrême – extreme sport
  2. Faire du deltaplane – hang gliding
  3. Faire du parapente – paragliding
  4. Faire de l’escalade – to go mountain-climbing (there is a great bilingual vocabulary list here)
  5. Faire du saut à l’élastique – bungee jumping

French Combat Sports Vocabulary 🤺

  1. Faire du Judo – judo
  2. Faire de l’escrime – fencing
  3. Faire de la lutte – wrestling
  4. Faire de la boxe – boxing
  5. Les arts martiaux (un art martial) – martial art

More martial arts and French combat sports on wikipedia

Other French Sports Vocabulary

  1. Faire de la randonnée – to go hiking
  2. Faire de la marche – sport walking
  3. Faire du yoga – yoga – once again you’ll find a French yoga vocabulary article on French Today.
  4. Faire de l’équitation – horseback riding
  5. Faire du kayak – Kayaking
  6. Faire de la danse – dancing (note the S instead of C)
  7. Faire du hockey – to play hockey (pronounced like “okay” in French!)
  8. Faire du vélo, faire du cyclisme – to bike
  9. Faire de la randonnée – hiking
  10. Faire du jogging – jogging (here is a whole article about the French Running Vocabulary + in context bilingual story)
  11. Faire du golf – to play golf
  12. Faire de la gymnastic – gymnastics
  13. Faire de la musculation – bodybuilding
  14. Faire de l’haltérophilie – weightlifting
  15. Faire de l’athlétisme – track and field
  16. Faire de l’aviron – rowing
  17. Faire du baseball – playing baseball (watch out – ay sound in French, not ee)
  18. Faire du hockey – field hockey (watch out – ay sound in French, not ee)
  19. Faire du hockey sur glace – ice hockey
  20. Faire du patinage artistique – figure skating
  21. Faire du patinage de vitesse – speed skating
  22. Faire du tir – shooting

And now, let’s train with all this French sports vocabulary in the context of a story written in easy French. This was part of the homework of Wendy, to whom I gave French lessons by Skype.

Easy Sports Story in Frencch

Wendy est une Américaine qui va aller en vacances en France. Elle parle avec son amie française Marion et discute de sports.

W : Bonjour Wendy.

M : Bonjour Marion.

W: Pendant votre voyage le mois prochain, qu’est-ce que vous voulez faire ? Quels sont les sports que vous aimez ? Il y a beaucoup de possibilités à côté d’ici.

M : J’aime beaucoup tous les sports. Avez-vous de la neige maintenant ?

W : Oui, maintenant, nous avons de la neige.  Est-ce que vous faites du ski ?

M : Oui je fais du ski. Je préfère le ski de piste (downhill ski), mais je fais aussi du ski de fond (cross country ski). J’aime aussi marcher avec des raquettes (snowshoes), mais je ne fais pas de surf des neiges (snowboard).

W : S’il fait plus chaud, qu’est-ce que vous faites ?  Est-ce que vous faites du vélo (bicycle) ou de l’équitation (horseback riding) ? Est-ce que vous faites de la marche (hiking) ou du jogging ?

M : Je cours tous les jours. J’aime faire du jogging. J’aime aussi faire du yoga après mon jogging, pour m’étirer (to stretch). Je nage également s’il y a une belle piscine ou la plage.

W : D’accord. Il y a aussi une piste cyclable agréable. Est-ce vous faites du patin à roulettes (roller skates) ou du skateboard ?

M : Oui, je fais du patins à roulettes. Et vous, est-ce que vous faites de la plongée libre (snorkeling) ou est-ce que vous faites de la plongée sous-marine (scuba diving) ?

W : Je fais de la plongée libre mais je ne fais pas de plongée sous-marine. Mais ici la mer est froide et généralement trouble. Il y a aussi une salle de gym à proximité. Faites-vous des sports de ballon?

M : Je fais du tennis, mais je ne joue pas au football (soccer) ni au football américain (football). Je joue au handball, mais je ne joue pas au basket.

W : Si nous allons au bord de la mer, aimez-vous les sports nautiques? Faites-vous de la voile (sailing) ou du kayak?

M : Je fais de la planche à voile (windsurf) et je fais du surf, mais parfois j’ai le mal de mer (I am seasick)…. Plus que tout, je préfère faire de longues randonnées (hikes) que je fais régulièrement en Suisse.

W : C’est possible d’en faire ici aussi, mais elles ne sont pas longues ni difficiles.

Je vous remercie. Je pense que c’est assez pour commencer à planifier notre voyage. Au revoir.

M : Au revoir.

Voilà, I hope you liked it. If you like to learn French in the context on a level appropriate story, check out my downloadable French audiobooks : subject specific audio lessons or bilingual audio novels recorded at several speeds to help you master modern French, available exclusively from French Today.

If you’d like to suggest more general sports related French vocabulary, please add it to the comment (in French and English if possible!) and I’ll add it up to the list.

Loading comments…

Can You Understand Today’s Spoken French?

It’s not just slang. The French everybody speaks in France today is NOT the overly enunciated, extremely formal French usually taught to foreigners.