300 French Sports Words ⚽️

Author: Camille Chevalier-Karfis

Be ready for a lot of French sports terms !!

In this article, you’ll find a list of French sports vocabulary with English translation, including extreme French sports, French water sports, ball sports such as soccer, tennis etc… + a dialogue my Skype student Wendy wrote to learn French sports terms in context, + tips and mistakes to avoid between French and English. Enjoy!

French and English share a lot of the same vocabulary for sports, so don’t hesitate to try to slip a sport related English word if you don’t know the French one: for that subject, it might actually work!

55 French Soccer Words ⚽️

French Soccer Vocabulary

  1. Le foot – soccer
  2. le football – soccer
  3. Le football américain – US style football (not soccer)
  4. Le match – match
  5. Le match de foot – soccer game
  6. Le championnat – championship
  7. La Coupe du monde – World Cup
  8. Le Mondial – World Cup
  9. L’équipe de France – France team
  10. La Fédération Française de football (la FFF) – French football federation
  11. Le stade – stadium
  12. Le terrain – field
  13. Le joueur – player (masculine)
  14. La joueuse – player (feminine)
  15. le footballeur – player (masculine)
  16. la footballeuse – player (feminine)
  17. L’arbitre – referee
  18. Le gardien de but – goalie (masculine)
  19. La gardienne de but – goalie (feminine)
  20. Un/une juge de touche – line judge
  21. Un/une avant centre – center forward
  22. Un entraineur – coach
  23. Un défenseur / une défenseuse – defense
  24. le/la fan de foot – football fan
  25. le/la milieu gauche left mid-fielder
  26. l’ailier gauche – left wing
  27. le/la milieu de terrain midfielder
  28. l’arbitre (m) referee
  29. le/la milieu droit – right mid-fielder
  30. l’ailier droit – right wing
  31. un buteur / une buteuse – striker
  32. un remplaçant / une remplaçante – substitute
  33. Le panneau d’affichage – display board
  34. le poteau de but – goalpost
  35. le filet – goal net
  36. le milieu du terrain – midfield
  37. le piquet de corner – corner flag
  38. Une équipe – team
  39. Un but – goal
  40. Un carton – card
  41. le sifflet – whistle
  42. Un corner – corner kick
  43. Une faute – foul
  44. Le score – the score
  45. Un match nul – a draw
  46. Un match serré – a close match
  47. La finale – the final
  48. Une demi-finale -semi-final
  49. Un quart de final – quarter-final
  50. les chaussures à crampons – cleats
  51. le ballon – soccer ball
  52. le maillot – jersey
  53. le short – shorts
  54. les protèges-tibias – shin guards
  55. la ola – the wave the suporters do in the stadium

10 French Soccer Phrases

Just for fun, here are some French soccer phrases:

  1. L’équipe des Bleus a gagné 3 à 1 contre l’équipe des Rouges.
    The Blue team won 3 to 1 against the Red team.
  2. Allez les Bleus !
    Go France team, go!
  3. Zéro à zéro : c’est match nul !
    Zero points : it’s a draw!
  4. L’arbitre siffle ! Il y a faute de du Paris Saint Germain !
    The referee blows his whistle! There’s a foul from Paris Saint Germain team!
  5. L’entraîneur appelle la remplaçante à entrer sur le terrain.
    The coach calls in the substitute to enter the field.
  6. Le gardien de but ne peut pas bloquer le ballon : buttttttttttttt !
    The goalie cannot stop the football: gooooooooooal!
  7. Le joueur hurle et se roule par terre de douleur, et se relève dès que l’arbitre ne le regarde plus… Comédien !
    The player yells and rolls on the ground from pain, then gets up as soon at the referee is no longer looking at him… What a fake (what a comedian).
  8. Le stade est en délire !
    The stadium is ecstatic!
  9. Qui ne saute pas n’est pas français !
    Anybody who isn’t jumping is not French!
  10. Tous les suporters se lèvent pour la ola.
    All the football fans get up for to do a wave.

23 French Rugby Terms 🏉

Many of the French sport words I listed under soccer would also apply to rugby so I won’t repeat them here.

  1. Le rugby à 13 – rugby league
  2. Le rugby à 15 – rugby union
  3. Un joueur, un rugbyman – player (masculine)
  4. Une joueuse de rugby – player (feminine)
  5. Une équipe – team
  6. Un but – goal
  7. le sifflet – whistle
  8. Un pilier – prop
  9. Une mêlée – scrum
  10. Un plaquage – tackle
  11. Un essai – try
  12. Une transformation – conversion
  13. Un but – goal
  14. Une faute – foul
  15. Le score – the score
  16. Un match nul – a draw
  17. Un match serré – a close match
  18. les chaussures à crampons – cleats
  19. le ballon – soccer ball
  20. le maillot – jersey
  21. le short – shorts
  22. les protèges-tibias – shin guards
  23. un casque – helmet

French Basketball, Handball &Volleyball Vocabulary ⚾️

You’ll see that in French, a lot of the sports names with the word “ball” can be shorten in French – we use both the long and shorter versions of the word.

Shortening the “Ball” Sports in French

We shorten many sports name in French:

  1. le volleyball = le volley (watch out – ay sound in French, not ee)
  2. le handball = le hand (do say the d)
  3. le basketball = le basket (pronounce it like in English “basket”, with a t),
  4. le football = le foot (do say the t)

BUT never baseball (otherwise it would sound like “baise” in French which means to f..k. So watch out about this one. More on un baiser (noun) ≠ baiser (verb), a terrible French mistake!)

French Basketball, Handball and Volleyball Vocabulary

  1. Un basketteur, une basketteuse – basketball player
  2. Un handballeur, une handballeuse – handball player
  3. Un joueur/ une joueuse de volley – volleyball player – we also say “un volleyeur, une volleyeuse”
  4. Un filet – net
  5. Un anneau – a hoop
  6. Un terrain – court
  7. Lancer – to throw
  8. Sauter – to jump
  9. Attrapper – to catch
  10. Tirer – to shoot
  11. Dribbler – to dribble
  12. Le rebond – rebound
  13. Marquer un point – to score

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More Details & Audio Samples

French Tennis & Pingpong Words 🎾

Olivier being a huge tennis fan, wrote an ultimate French tennis vocabulary article!

However, here are a few common words:

  1. Roland Garros – the French Open
  2. Jouer au tennis – to play tennis
  3. Faire du tennis – to play tennis
  4. Un joueur – player
  5. Un arbitre – referee
  6. Un ramasseur de balles – ball catcher
  7. Un filet – net
  8. Une raquette de tennis – tennis racket
  9. Une balle – a tennis ball
  10. Un coup droit – forehand
  11. Un revers – backhand
  12. Le ping-pong – pingpong
  13. Le tennis de table – table tennis

20 French Pétanque Words

  1. La pétanque : typically French ball game
  2. Un/ une bouliste : a bowler
  3. Une boule de pétanque : a pétanque bowl
  4. Un porte-boules : carrier for a set of balls
  5. Le cochonnet / le cochon / le kiki / le pichoun / le petit / le gari : the target ball, or jack
  6. le rond : the throwing circle
  7. Un jeu / une partie de pétanque : a game of pétanque
  8. Un tournoi de pétanque : a tournament
  9. Un boulodrome / un terrain de pétanque : a bowling ground
  10. Une piste : the part of the terrain on which the game is to be played
  11. La règle du jeu : the rules of the game
  12. Un adversaire : an opponent
  13. Une équipe : a team
  14. Un vainqueur : a winner
  15. Pointer : to roll or lob a ball
  16. Tirer : to shoot to dislodge an opponent’s bowl
  17. Placer : to place your bowl next to the target ball
  18. Viser : to aim
  19. Pousser : to push a ball already placed on the field
  20. Un tirage au sort : random drawing

There are many very specific terms used for pétanque so if you’d like to learn them, I suggest you visit this site.

25 French Cycling Vocabulary 🚴‍♀️

Here again, I have a whole article for the French biking vocabulary. But here are a few.

  1. Un vélo : a bicycle
  2. Un vélo à assistance électrique : electric bicycle
  3. Un vtt (vélo tout terrain) : mountain bike
  4. Un vtc (vélo tout chemin) : all terrain bike
  5. Un vélo de route : road bike
  6. Vélo de course : racing bike
  7. Le Tour de France : most famous French biking race
  8. Le cyclisme : biking, cycling
  9. Un casque de vélo : bicycle helmet
  10. Le cadre : the frame
  11. Une pédale : pedal
  12. Une selle : saddle
  13. Un guidon : handlebar
  14. Les freins avant (m) : front brakes
  15. Un amortisseur : shock-absorber
  16. Une roue : wheel
  17. Un pneu : tire
  18. Un dérailleur : chainwheel shifter
  19. Une chaîne (de vélo) : chain
  20. Une pompe à vélo : bicycle pump
  21. Une béquille : kickstand
  22. Un porte-bagages : luggage carrier
  23. Un garde-boue : mudguard
  24. Une voie cyclable : bicycle lane
  25. Faire du vélo : to ride a bike

30 French Running Vocabulary 🏃🏾‍♀️

  1. faire de la course à pied = running
  2. un coureur, une coureuse = a runner
  3. courir = to run (irregular French verb)
  4. faire du jogging, du footing = to jog
  5. un joggeur, une joggeuse = a jogger
  6. une course = a race
  7. un, une athlète = an athlete
  8. un coureur de fond / d’endurance / de distance = long distance runner
  9. l’endurance = endurance
  10. un entraînement = training
  11. s’entraîner = to train
  12. un entraîneur = trainer, coach
  13. s’échauffer = to warm up
  14. un marathon = a marathon
  15. un semi-marathon = a half marathon
  16. un sponsor = a sponsor
  17. un brassard = an armband
  18. un dossard = a bib (for a runner, athlete)
  19. des vêtements respirants = dry fit clothing
  20. des vêtements thermiques = thermal clothing
  21. une boisson énergétique / isotonique = energy drink
  22. gagner, remporter = to win
  23. la victoire = victory
  24. arriver en première, deuxième, troisième position = to arrive first, second, third
  25. être le numéro… = to be number …
  26. une foulée = stride
  27. un intervalle = interval
  28. Régler son allure = to set one’s speed
  29. un rythme = rhythm
  30. la vitesse = speed
  31. le départ = departure
  32. une étape = a stopping place
  33. l’arrivée = finish
  34. Allez + name = go + name = encouraging words.

Read a bilingual article about Paris’ Marathon.

French Water Sports Vocabulary 🏄‍♀️

French Water Sports Names List

  1. La voile – sailing
  2. La natation – swimming
  3. La plongée libre – free diving
  4. La plongée sous-marine – scuba diving
  5. Le surf – to surf
  6. Le kitesurf – kitesurfing
  7. La planche-à-voile – to windsurf
  8. Le ski nautique – water skiing
  9. La pêche – to fishing

French Water Sports Terms

  1. Pêcher – to fish
  2. Une cane à pêche – fishing rod
  3. Plonger – to dive
  4. Une combinaison de plongée – wet suit
  5. Des bouteilles de plongée – diving tank
  6. Un scaphandre – diving tank
  7. Un gilet de plongée – diving vest
  8. Un direct system – direct system
  9. Un plomb – weight
  10. Un chausson – diving shoes / booties
  11. Un gant – a glove
  12. Un masque – mask
  13. Des lunettes de plongée – goggles
  14. Des palmes (f) – flippers
  15. Un tuba – snorkle
  16. Un maillot de bain – swimsuit
  17. Un bonnet de bain – swim cap
  18. Un sac étanche – waterproof bag
  19. Une piscine – swimming pool

46 French Winter Sports Vocabulary ⛷

  1. Les sports d’hiver – winter sports
  2. Faire de la randonnée à/en raquettes – snowshoeing
  3. Faire du ski alpin – downhill ski
  4. Faire du ski de fond – cross country skiing
  5. Faire de la luge – sledding
  6. Faire de l’alpinisme – mountaineering
  7. ​Un ski – ski
  8. ​Un skieur (m), une skieuse (f) – skier 
  9. ​Un snowboard – snowboard
  10. ​Un snowboardeur (m), une snowboardeuse (f) – snowboarder
  11. Louer son équipement de ski – to rent your ski equipment
  12. ​Un bâton – ski pole
  13. ​Un casque – helmet
  14. Des chaussures de ski (f) – ski boots
  15. Des après-ski – snow shoes/ boots
  16. ​Un remonte-pente – ski-lift 
  17. ​Une piste – slope
  18. ​Une combinaison de ski – ski outfit
  19. Des gants (m) – gloves
  20. Un masque de ski – ski googles
  21. Des patins à glace – ice skates
  22. Une patinoire – ice ring
  23. Un patineur (m), une patineuse (f) – ice skaters
  24. Une station de ski – A ski resort
  25. Une école de ski – Ski school
  26. Un moniteur, une monitrice – Ski instructor
  27. Un télésiège -ski lift, chairlift
  28. Une télécabine -cable car, gondola
  29. Un funiculaire -cable railway
  30. Un téléski – Ski lift
  31. Un remonte-pente – ski tow / ski lift
  32. Un forfait – lift pass
  33. La neige – snow
  34. La poudreuse – powder snow
  35. La glace – ice
  36. La tempête – storm
  37. L’avalanche – avalanche
  38. Le virage parallèle – parallel turn
  39. Les virages serés – sharp turns
  40. Prendre les virages -take turns
  41. Le dérapage- skidding
  42. Une rampe – ramp
  43. Faire du hors-piste – go outside the marked slopes
  44. Un plan des pistes – slope map
  45. Une piste noire – black slope (the hardest)
  46. La piste est fermée / ouverte – the slope is closed/open

French Mountain Sport & Extreme Sports Terms 🧗‍♀️

  1. Les sports de montagne – mountain sports
  2. Faire de la randonnée – to go hiking
  3. Faire de l’alpinisme – mountaineering
  4. Faire de l’escalade – rock climbing
  5. Faire de l’équitation – horseback riding
  6. Faire du kayak – kayaking
  7. Faire du raft – rafting
  8. Un sport extrême – extreme sport
  9. Faire du deltaplane – hang gliding
  10. Faire du parapente – paragliding
  11. Faire de l’escalade – to go mountain-climbing (there is a great bilingual vocabulary list here)
  12. Faire du saut à l’élastique – bungee jumping

French Paragliding Terms 🪂

Thank you to French Immersion teacher Emilie for submitting this list French paragliding list.

  1. Un vol – a flight
  2. Une aile – a wing
  3. Le manche à air – the windsock
  4. Un baptême de parapente – A paragliding initiation (course)
  5. Faire du parapente – to go paragliding
  6. Un parapente – a paraglider
  7. Un parapentiste – a paraglider
  8. Un casque – a helmet
  9. La sellette – paragliding harness
  10. Un équipement – gear
  11. Décoller – take off
  12. Le décollage – the takeoff
  13. Gonfler la voile – inflate the wing
  14. Atterrir – to land
  15. L’atterrissage – the landing
  16. Le vent – the wind
  17. Un courant d’air chaud ascendant ou thermique – an ascending hot air stream

French Combat Sports Vocabulary 🤺

  1. Faire du Judo – judo
  2. Faire de l’escrime – fencing
  3. Faire de la lutte – wrestling
  4. Faire de la boxe – boxing
  5. Les arts martiaux (un art martial) – martial art

More martial arts and French combat sports on wikipedia

Other French Sports Vocabulary

  1. Faire de la randonnée – to go hiking
  2. Faire de la marche – sport walking
  3. Faire du yoga – yoga – once again you’ll find a French yoga vocabulary article on French Today.
  4. Faire de l’équitation – horseback riding
  5. Faire du kayak – Kayaking
  6. Faire de la danse – dancing (note the S instead of C)
  7. Faire du hockey – to play hockey (pronounced like “okay” in French!)
  8. Faire du vélo, faire du cyclisme – to bike
  9. Faire de la randonnée – hiking
  10. Faire du jogging – jogging (here is a whole article about the French Running Vocabulary + in context bilingual story)
  11. Faire du golf – to play golf
  12. Faire de la gymnastic – gymnastics
  13. Faire de la musculation – bodybuilding
  14. Faire de l’haltérophilie – weightlifting
  15. Faire de l’athlétisme – track and field
  16. Faire de l’aviron – rowing
  17. Faire du baseball – playing baseball (watch out – ay sound in French, not ee)
  18. Faire du hockey – field hockey (watch out – ay sound in French, not ee)
  19. Faire du hockey sur glace – ice hockey
  20. Faire du patinage artistique – figure skating
  21. Faire du patinage de vitesse – speed skating
  22. Faire du tir – shooting

How to say to Practice a Sport in French?

In French, we use mostly two verbs to translated the notion of practicing a sport: faire and jouer.

Faire de + Sport

French uses the verb faire de (contracting into du, de la, des…) to talk about practicing a sport.

  1. Je fais du tennis et de la natation (swimming).
  2. Elle fait du foot (soccer) et des claquettes (tap dance)

Jouer à + Sport

If the sport is also a game, you can use jouer à (contracting into au, aux) :

Je joue au foot, au volley, au rugby…

Remember the 2 constructions of jouer:

  1. jouer à + sports and games = je joue au tennis, je joue aux cartes
  2. jouer de + instruments = je joue du piano, je joue de la guitare

And in the learn French in context story below, note the constructions faire + partitive article, and aimer + definite article.

And now let’s study the French sports-related vocabulary.

And to help me complete the lists, please add your suggestion (French and English translation please – I may not be able to translate it myself!) in the comment section below. Merci !

How do you say Fan and Supporter in French ?

As far as I know, there is no French word for fan. We use English terms :

  1. un fan, une fan (no e, the spelling doesn’t change)
  2. un supporter (always in the masculine)
  3. un supporteur, une supportrice (which comes directly for supporter and to support, and a bit less commonly used)

More about supporter versus soutenir, to support in French

And now, let’s train with all this French sports vocabulary in the context of a story written in easy French. This was part of the homework of Wendy, to whom I gave French lessons by Skype.

Easy Sports Story in Frencch

Wendy est une Américaine qui va aller en vacances en France. Elle parle avec son amie française Marion et discute de sports.

W : Bonjour Wendy.

M : Bonjour Marion.

W: Pendant votre voyage le mois prochain, qu’est-ce que vous voulez faire ? Quels sont les sports que vous aimez ? Il y a beaucoup de possibilités à côté d’ici.

M : J’aime beaucoup tous les sports. Avez-vous de la neige maintenant ?

W : Oui, maintenant, nous avons de la neige.  Est-ce que vous faites du ski ?

M : Oui je fais du ski. Je préfère le ski de piste (downhill ski), mais je fais aussi du ski de fond (cross country ski). J’aime aussi marcher avec des raquettes (snowshoes), mais je ne fais pas de surf des neiges (snowboard).

W : S’il fait plus chaud, qu’est-ce que vous faites ?  Est-ce que vous faites du vélo (bicycle) ou de l’équitation (horseback riding) ? Est-ce que vous faites de la marche (hiking) ou du jogging ?

M : Je cours tous les jours. J’aime faire du jogging. J’aime aussi faire du yoga après mon jogging, pour m’étirer (to stretch). Je nage également s’il y a une belle piscine ou la plage.

W : D’accord. Il y a aussi une piste cyclable agréable. Est-ce vous faites du patin à roulettes (roller skates) ou du skateboard ?

M : Oui, je fais du patins à roulettes. Et vous, est-ce que vous faites de la plongée libre (snorkeling) ou est-ce que vous faites de la plongée sous-marine (scuba diving) ?

W : Je fais de la plongée libre mais je ne fais pas de plongée sous-marine. Mais ici la mer est froide et généralement trouble. Il y a aussi une salle de gym à proximité. Faites-vous des sports de ballon?

M : Je fais du tennis, mais je ne joue pas au football (soccer) ni au football américain (football). Je joue au handball, mais je ne joue pas au basket.

W : Si nous allons au bord de la mer, aimez-vous les sports nautiques? Faites-vous de la voile (sailing) ou du kayak?

M : Je fais de la planche à voile (windsurf) et je fais du surf, mais parfois j’ai le mal de mer (I am seasick)…. Plus que tout, je préfère faire de longues randonnées (hikes) que je fais régulièrement en Suisse.

W : C’est possible d’en faire ici aussi, mais elles ne sont pas longues ni difficiles.

Je vous remercie. Je pense que c’est assez pour commencer à planifier notre voyage. Au revoir.

M : Au revoir.

Voilà, I hope you liked it. If you like to learn French in the context on a level appropriate story, check out my downloadable French audiobooks : subject specific audio lessons or bilingual audio novels recorded at several speeds to help you master modern French, available exclusively from French Today.

If you’d like to suggest more general sports related French vocabulary, please add it to the comment (in French and English if possible!) and I’ll add it up to the list.

Author: Camille Chevalier-Karfis

Camille Chevalier-Karfis

Born and raised in Paris, I have been teaching today's French to adults for 25+ years in the US and France. Based on my students' goals and needs, I've created unique downloadable French audiobooks focussing on French like it's spoken today, for all levels. Come to Paimpol and enjoy an exclusive French immersion homestay with me in Brittany.

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