50 French Biking Vocabulary Terms & Tour de France Video 🚴🏽‍♂️

Author: Chantal

Learn the French biking terms with this French vocabulary list with English translation + real life French live video of Le Tour de France in Paimpol.

How to Say Bike in French?

  1. Un vélo : a bicycle
  2. Une bicyclette : a bicycle
  3. Un vélo à assistance électrique : electric bicycle
  4. Un VTT (vélo tout terrain) : mountain bike
  5. Un VTC (vélo tout chemin) : all terrain bike
  6. Un vélo de route : road bike
  7. Vélo de course : racing bike

What is the difference between un vélo and une bicyclette?

Un vélo and une bicyclette both are French words to say a bike. Une bicyclette is a bit more old-fashioned, and refers to a ‘regular’ bike, one to go for a bike ride or to go to the market… “Un vélo” is a bit more contemporary and it’s the word we’d use to say a mountain bike “un vélo tout terrain” etc… You wouldn’t say “une bicyclette tout terrain”…

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French Biking Terms

  1. Le Tour de France : most famous French biking race
  2. Le cyclisme : biking, cycling
  3. Un casque de vélo : bicycle helmet
  4. Le cadre : the frame
  5. Une pédale : pedal
  6. Une selle : saddle
  7. Un couvre-selle : saddle cover/protection
  8. Un guidon : handlebar
  9. Une poignée de guidon : handlebar-grip
  10. Les freins avant (m) : front brakes
  11. Un amortisseur : shock-absorber
  12. Une fourche : fork
  13. Une roue : wheel
  14. Les rayons (m) : spokes
  15. Un pneu : tire
  16. Une valve : valve
  17. Un axe : spindle
  18. Un plateau : chainwheel
  19. Un dérailleur avant : chainwheel shifter
  20. Un dérailleur arrière : rear derailleur
  21. Une chaîne (de vélo) : chain
  22. L’éclairage : lighting
  23. Les réflecteurs (m) : reflectors
  24. Le carénage : fairing
  25. Une pompe à vélo : bicycle pump
  26. Un cale-pied : toe clip
  27. Une béquille : kickstand
  28. Un porte-bidon : bottle cage
  29. Un porte-bagages : luggage carrier
  30. Une sacoche de selle : saddlebag
  31. Une sonnette : bell
  32. Un garde-boue : mudguard
  33. Un range-vélos : bicycle rack
  34. Une voie cyclable : bicycle lane
  35. Faire du vélo : to ride a bike
  36. Rouler : to ride
  37. Courir : to ride (usually competitively)
  38. Ralentir : to slow down 
  39. Accélérer : to accelerate
  40. Étre en danseuse: to stand on the pedals
  41. Changer d’allure: to change pace
  42. Déraper: to slip
  43. Un peloton : peloton
  44. La caravane : the parade with sponsors that often takes place before a big race such as “Le Tour de France” (see my video below)
  45. Une voiture balai: broom wagon
  46. Avoir la tête dans le guidon : to work hard, to be under the gun

The Tour de France – real life French Video

Late June 2021, le Tour de France was in my town of Paimpol, Brittany. Our family got to watch it go by: what a great experience! Can you understand me? Let me know: please leave a comment, I always read all the comments and they really encourage me to create more free lessons and videos!

I personally edited the French subtitles and the the English subtitles were automated  – the CC option is located to the bottom right of the video: press CC to turn the subtitles on and off, and wheel to select French or English subtitles.

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Author: Chantal


Bonjour ! My name is Chantal, I'm an immersion French teacher and I live in Picardie - only 40 minutes away from Paris by train. Come experience a real French lifestyle, discover my region and improve your French with me.

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