French Sports Vocabulary + Easy Learn in Context Story

In this article, you’ll find a list of French sports vocabulary, including extreme French sports, water sports, ball sports such as soccer, tennis etc… + a dialogue my Skype student Wendy wrote to learn French sports related vocabulary in context, + tips and mistakes to avoid between French and English. Enjoy!

French Sports Vocabulary

French and English share a lot of the same vocabulary for sports, so don’t hesitate to try to slip a sport related English word if you don’t know the French one: for that subject, it might actually work!

However, there are some important pronunciation differences, and it won’t work all the time: French does have different sport words such as “un arbitre” = a referee, “un terrain” = a field, a court…

Faire du Tennis, Jouer au Tennis

French uses the verb faire to talk about practicing a sport.

If the sport is also a game, you can use jouer à (contracting into au, aux) : je joue au foot, au volley, au rugby… (Remember the 2 constructions of jouer:

  1. jouer à + sports and games = je joue au tennis, je joue aux cartes
  2. jouer de + instruments = je joue du piano, je joue de la guitare

And in the learn French in context story below, note the constructions faire + partitive article, and aimer + definite article.

And now let’s study the French sports related vocabulary – should you like me to have a more complete list, add your suggestion (French and English translation please – I may not be able to translate it myself!) in the comment section below. Thank you.

The French word for Fan and Supporter

As far as I know, there is no French word for fan. We use English terms :

  • un fan, une fan (no e, the spelling doesn’t change)
  • un supporter (always in the masculine)
  • un supporteur, une supportrice (which comes directly for supporter and to support, and a bit less commonly used)

More about supporter versus soutenir, to support in French

French Soccer and Rugby Vocabulary

  • Le foot, le football – soccer
  • Le football américain – US style football (not soccer)
  • Le match – match
  • Le stade – stadium
  • Le terrain – field
  • Le joueur – player
  • L’arbitre – referee
  • Le gardien de but – goalie
  • Une équipe – team
  • Un but – goal
  • Un carton – card
  • Un corner – corner kick
  • Une faute – foul
  • Le score – the score
  • Un match nul – a draw
  • Un match serré – a close match
  • Le rugby à 13 – rugby league
  • Le rugby à 15 – rugby union
  • Un joueur, un rugbyman – player
  • Un pilier – prop
  • Une mêlée – scrum
  • Un plaquage – tackle
  • Un essai – try
  • Une transformation – conversion
  • Un but – goal
  • L’équipe des Bleus a gagné 3 à 1 contre l’équipe des Rouges.
    The Blue team won 3 to 1 against the Red team.
  • Allez les Bleus !
    Go Blue team, go!

French sports vocabulary

French Basketball, Handball and Volleyball Vocabulary

You’ll see that in French, a lot of the sports names with the word “ball” can be shorten in French – we use both the long and shorter versions of the word.

  • le volleyball = le volley (watch out – ay sound in French, not ee)
  • le handball = le hand
  • le basketball = le basket (pronounce it like in English “basket”, with a t)
  • le football = le foot
  • but never baseball (otherwise it would sound like “baise” in French which means to f..k. So watch out about this one. More on un baiser (noun) ≠ baiser (verb), a terrible French mistake!
  • Un basketteur, une basketteuse – basketball player
  • Un handballeur, une handballeuse – handball player
  • Un joueur/ une joueuse de volley – volleyball player
  • Un filet – net
  • Un anneau – a hoop
  • Un terrain – court
  • Lancer – to throw
  • Sauter – to jump
  • Attrapper – to catch
  • Tirer – to shoot
  • Dribbler – to dribble
  • Le rebond – rebound
  • Marquer un point – to score

French Tennis and Pingpong Vocabulary

  • Roland Garros – the French Open
  • Jouer au tennis – to play tennis
  • Faire du tennis – to play tennis
  • Un joueur – player
  • Un arbitre – referee
  • Un ramasseur de balles – ball catcher
  • Un filet – net
  • Une raquette de tennis – tennis racket
  • Une balle – a tennis ball
  • Un coup droit – forehand
  • Un revers – backhand
  • Le ping-pong – pingpong
  • Le tennis de table – table tennis

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French Water Sports Vocabulary

  • Faire de la voile – sailing
  • Faire de la natation, a nager – to swim
  • Faire de la plongée libre – free diving
  • Faire de la plongée sous-marine – scuba diving
  • Faire du surf – to surf
  • Faire du kitesurf – kitesurfing
  • Faire de la planche-à-voile – to windsurf
  • Faire du ski nautique – water skiing
  • Pêcher – to fish

French Sports Vocabulary

French Winter Sports Vocabulary

  • Les sports d’hiver – winter sports
  • Faire de la randonnée à/en raquettes – snowshoeing
  • Faire du ski (alpin / de fond) – downhill / cross-country skiing
  • Faire de la luge – sledding
  • Faire de l’alpinisme – mountaineering

Follow this link to read my article about French Mountain Sport Vocabulary + a bilingual learn French in context story..

French Combat Sports Vocabulary

  • Faire du Judo – judo
  • Faire de l’escrime – fencing
  • Faire de la lutte – wrestling
  • Faire de la boxe – boxing
  • Les arts martiaux (un art martial) – martial art

More martial arts and French combat sports on wikipedia

French Extreme Sports Vocabulary

  • Un sport extrême – extreme sport
  • Faire du deltaplane – hang gliding
  • Faire du parapente – paragliding
  • Faire de l’escalade – to go mountain-climbing (there is a great bilingual vocabulary list here)
  • Faire du saut à l’élastique – bungee jumping

Other French Sports Vocabulary

  • Faire de la randonnée – to go hiking
  • Faire de la marche – sport walking
  • Faire du yoga – yoga
  • Faire de l’équitation – horseback riding
  • Faire du kayak – Kayaking
  • Faire de la danse – dancing (note the S instead of C)
  • Faire du hockey – to play hockey (pronounced like “okay” in French!)
  • Faire du vélo, faire du cyclisme – to bike
  • Faire de la randonnée – hiking
  • Faire du jogging – jogging (here is a whole article about the French Running Vocabulary + in context bilingual story)
  • Faire du golf – to play golf
  • Faire de la gymnastic – gymnastics
  • Faire de la musculation – bodybuilding
  • Faire de l’haltérophilie – weightlifting
  • Faire de l’athlétisme – track and field
  • Faire de l’aviron – rowing
  • Faire du baseball – playing baseball (watch out – ay sound in French, not ee)
  • Faire du hockey – field hockey (watch out – ay sound in French, not ee)
  • Faire du hockey sur glace – ice hockey
  • Faire du patinage artistique – figure skating
  • Faire du patinage de vitesse – speed skating
  • Faire du tir – shooting

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And now, let’s train with all this French sports vocabulary in the context of a story written in easy French. This was part of the homework of Wendy, to whom I gave French lessons by Skype.

French Sports Vocabulary – A Learn French In Context Easy Story

Wendy est une Américaine qui va aller en vacances en France. Elle parle avec son amie française Marion et discute de sports.

W : Bonjour Wendy.

M : Bonjour Marion.

W: Pendant votre voyage le mois prochain, qu’est-ce que vous voulez faire ? Quels sont les sports que vous aimez ? Il y a beaucoup de possibilités à côté d’ici.

M : J’aime beaucoup tous les sports. Avez-vous de la neige maintenant ?

W : Oui, maintenant, nous avons de la neige.  Est-ce que vous faites du ski ?

M : Oui je fais du ski. Je préfère le ski de piste (downhill ski), mais je fais aussi du ski de fond (cross country ski). J’aime aussi marcher avec des raquettes (snowshoes), mais je ne fais pas de surf des neiges (snowboard).

W : S’il fait plus chaud, qu’est-ce que vous faites ?  Est-ce que vous faites du vélo (bicycle) ou de l’équitation (horseback riding) ? Est-ce que vous faites de la marche (hiking) ou du jogging ?

M : Je cours tous les jours. J’aime faire du jogging. J’aime aussi faire du yoga après mon jogging, pour m’étirer (to stretch). Je nage également s’il y a une belle piscine ou la plage.

W : D’accord. Il y a aussi une piste cyclable agréable. Est-ce vous faites du patin à roulettes (roller skates) ou du skateboard ?

M : Oui, je fais du patins à roulettes. Et vous, est-ce que vous faites de la plongée libre (snorkeling) ou est-ce que vous faites de la plongée sous-marine (scuba diving) ?

W : Je fais de la plongée libre mais je ne fais pas de plongée sous-marine. Mais ici la mer est froide et généralement trouble. Il y a aussi une salle de gym à proximité. Faites-vous des sports de ballon?

M : Je fais du tennis, mais je ne joue pas au football (soccer) ni au football américain (football). Je joue au handball, mais je ne joue pas au basket.

W : Si nous allons au bord de la mer, aimez-vous les sports nautiques? Faites-vous de la voile (sailing) ou du kayak?

M : Je fais de la planche à voile (windsurf) et je fais du surf, mais parfois j’ai le mal de mer (I am seasick)…. Plus que tout, je préfère faire de longues randonnées (hikes) que je fais régulièrement en Suisse.

W : C’est possible d’en faire ici aussi, mais elles ne sont pas longues ni difficiles.

Je vous remercie. Je pense que c’est assez pour commencer à planifier notre voyage. Au revoir.

M : Au revoir.

Voilà, I hope you liked it. If you like to learn French in the context on a level appropriate story, check out my downloadable French audiobooks : subject specific audio lessons or bilingual audio novels recorded at several speeds to help you master modern French, available exclusively from French Today.

If you’d like to suggest more general sports related French vocabulary, please add it to the comment (in French and English if possible!) and I’ll add it up to the list.

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