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French Vocabulary

Motorhome / RV French Vocabulary

By Anne on February 1, 2019
RV French Vocabulary

Learn the French RV vocabulary. Find out about traveling by camping-car in France, learn about cost and facilities and the best motor-home locations in France

1 – How To Say RV in French

There are several words to say mobile home or recreational vehicle in French. Note the article which shows if it’s masculine or feminine

  1. Une caravane : a bit old-fashioned but very used in French. Could refer to a home trailer as well.
  2. Une auto-caravane : camper, mobile-home, RV
  3. Un camping-car / un mobil-home : both words come from English, and are pronounced sort of like in English but with a French accent (but you do say the ING of ‘camping’ like in English)
    I’ve never hear “RV” used in French. Maybe because it would be pronounced like a French name “Hervé” and it would be super weird!
  4. Une roulotte : kind of different but this is a gypsy wagon. I’d thought I’d mention it.
  5. Une remorque : a trailer for a horse, or to carry stuff

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2 – Mobile Home French Vocabulary

If you are familiar with more RV vocabulary, please help me built a more complete list: submit the English and French (with articles) words in the comment area below. Thank you!

  1. Une aire (de stationnement / de service) de camping-car : RV campground or campsite
  2. Une station de vidange : dump station
  3. Un emplacement : a spot
  4. Le lit central : central bed
  5. Le lit dînette : bed located near the table (where you usually sit)
  6. Le lit à la « française » : foldable bed
  7. Le lit pavillon : drops from the ceiling
  8. Les lits jumeaux : two single beds on each side of the RV
  9. Le lit capucine, le lit de pavillon : cab over bed
  10. La batterie cellule : 12 V battery
  11. La batterie moteur : main battery
  12. La bouteille de gaz : propane tank
  13. Le panneau solaire : solar panel
  14. La console : control panel
  15. L’eau grise : grey water (waste water from the sink and shower.)
  16. L’eau noire : black water (waste water from the toilet exclusively. It gets its name form the color of the chemical which is usually used in the motor home septic system. This tank must be emptied only in an approved dump station).
  17. L’eau propre : clean water used for drinking or which is used in the kitchen, shower, and in some models, in the toilet.
  18. Le réservoir, la cuve : tank
  19. La pompe : pump
  20. La vidange (vidanger) : dump (to dump)
  21. L’habitacle, la cellule : living area
  22. Une baie, une fenêtre : window
  23. Le boiler : boiler
  24. Le chauffage à carburant :  car gazoline tank heater
  25. La climatisation, la clim : air-conditioning
  26. Le lanterneau : small window on the roof to aerate the RV
  27. La baie : the RV large side window
  28. La cabine : the driving area
  29. Un horodateur : time stamp machine/parking meter
  30. Une borne : a hookup for fresh water or sewage
  31. Une prise, un branchement : a plug, a connection

And now, let’s practice this vocabulary in the context of a simple French story about traveling to France with an RV.

RV French Vocabulary

3 – Travelling By Mobile Home in France

Bonjour. Je m’appelle Anne et depuis plus de dix ans que mon mari et moi voyageons en France en camping-car.

Quand nous travaillions, nous avions notre propre entreprise, et nous trouvions qu’il était difficile de prévoir du temps pour les vacances : le camping-car était une super solution, nous pouvions partir n’importe quand.

Maintenant nous sommes à la retraite : c’est tellement agréable d’avoir la liberté de ne même pas réserver un billet de retour pour le ferry.

4 – France – A Fantastic Country for RVs

L1 + L2

À Moi Paris Method – Beginner

4.95 (200 reviews)
US$119.99

La France est un endroit formidable pour les camping-cars. Il y a un réseau d’aires seulement pour les camping-cars: les aires de stationnement / service de camping-cars. Il y en a plus de 3500 dans le pays. Ces aires sont disponibles partout, y compris dans les plus belles régions et à côté des sites touristiques.

La plus grande qu’on a utilisée est à Honfleur, un arrêt incontournable si vous êtes en Normandie ! J’ai vu peut-être 150 camping-cars là-bas. Mais il y a aussi des aires de camping-cars dans les petites villes où se trouve 2 à 5 emplacements.

Nous utilisons ces aires tout le temps, et nous n’avons jamais eu de problèmes :  elles sont toujours silencieuses et peuvent être situées dans des endroits charmants. Nous n’avons jamais passé la nuit sur  les aires des autoroutes ou des grosses départementales. Lors de notre dernier voyage de 6 semaines, nous n’avons passé qu’une semaine dans un camping, le reste du temps, nous étions sur des aires.

On utilise un livre qui est publié au Royaume-Uni, qui s’appelle “All The Aires of France”. Ce livre fait la liste de 3500 aires de camping-cars en France, avec une courte description, les coordonnées GPS, l’adresse, et une photo de l’aire. Quelques aires de camping-cars sont seulement pour le stationnement : on peut rester pour la nuit mais il y n’a pas d’endroit pour faire une vidange ou réapprovisionner de l’eau.

5 – How Much To Park an RV in France?

Beaucoup d’aires sont gratuites, il y a un petit frais de parking pour les autres. La plus chère nous ayons utilisée était à St Valery sur Somme…€12.00 par jour, avec l’électricité. On utilise un horodateur – et une barrière s’ouvre, exactement comme un parking pour les voitures.

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La plupart sont en train de changer leur mode de paiement pour accepter les cartes de crédit, ce qui évite de garder un gros sac de monnaie. Mais c’est une bonne idée de garder des pièces de 2 Euros pour les bornes d’approvisionnement en eau, éléctricité ou de vidange.

Les aires ont été installées par les villes dans l’espoir d’attirer les touristes. Il est toujours bon de dépenser une partie de l’argent que vous économisez en logement dans les magasins, les restaurants, etc… Il faut bien soutenir l’économie française !

6 – Sewer, Electrical and Clean Water Hookups

Plusieurs aires ont une borne ou on fait le plein d’eau potable et la vidange pour les toilettes chimique. Ça ne me fait pas plaisir d’avoir de l’eau potable et la vidange pour les toilettes tellement proches l’une de l’autre… Mais nous n’avons jamais eu de problème.

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Normalement il y a aussi une prise pour l’électricité.

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Quelques fois la borne est gratuite, souvent ça coute €2 pour 100l d’eau ou 30 minutes de charge d’électricité. On paie avec un pièce de €2 ou un jeton que l’on trouve dans un magasin dans la ville. Malheureusement, il y a plusieurs types de jeton, c’est pratique de garder les types le plus populaires… À côté de la borne on trouve un endroit pour vider de l’eau sale.

Finding an RV Parking Site in France

Les aires de camping-cars sont normalement bien indiquées, souvent elles se trouvent à côté du camping municipal. Généralement pour un petit paiement, vous pouvez utiliser les installations du camping municipal. C’est pratique lorsque vous devez utiliser une machine à laver par example.

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Votre emplacement sur l’aire……est comme vous voulez. Dans les périodes touristiques, les jours fériés par exemple, vous aurez probablement un voisin très proche. La plupart du temps il y a beaucoup d’espace entre les camping-cars. Vous n’êtes pas censé faire des activités de camping normales sur l’aire – utiliser votre table et des chaises à l’extérieur – mais tout le monde le fait, en particulier les Français. À l’origine, le système était configuré comme escales seulement, pas pour le camping…

My Tips About Travelling With an RV in France

L’eau, c’est très important quand on a un camping-car.

Nous avons trois tuyaux plats pour l’eau.

  1. Un très court que nous utilisons le plus souvent.
  2. Un moyen pour quand on ne peut pas se garer tout à côté de la borne.
  3. Un plus long juste au cas où – mais je ne l’ai jamais utilisé.

Nous apportons deux jerricans d’eau de 10 litres pour les fois où nous ne pouvons pas utiliser un tuyau. John a fait un entonnoir avec un tuyau de plomberie de 32mm. Ça marche bien. Nous avons toujours un jerrican plein. Si jamais notre réservoir d’eau est vide nous avons toujours un jerrican de secours.

Nous avons aussi plusieurs adaptateurs pour les robinets – vous les trouverez dans les magasins de bricolage et de jardinage.

Voilà ! J’espère que mes conseils vous seront utiles. J’ai écrit plusieurs articles sur mes voyages en camping car en France:

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