Horseback Riding in France

Learn about horseback riding French vocabulary and practice it in context with this French English bilingual story featuring our French immersion teacher Pierre’s family and their horses.

Horseback Riding : Our Family Passion

La passion d’Isabelle, mon épouse de même que mes enfants est le cheval. Lorsqu’Isabelle n’enseigne pas le français dans son collège, elle passe la plupart de son temps à s’occuper de ses chevaux.

My wife Isabelle’s passion, as well as my children’s, is horse-riding. When Isabelle does not teach French in her  middle school, she spends most of  her time taking care of her horses.

Nous possédons maintenant 2 chevaux : Tigara et Vega et 2 grands poneys (on les appelle aussi des doubles-poneys en France) : Malice et Ayahuasca.

We have 2 horses:  Tigara et Vega, and 2 tall ponies (also called double poneys in France): Malice et Ayahuasca.

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Our French poneys Malice et Ayahuasca.

Les deux chevaux sont utilisés pour la compétition d’endurance. Ce sont des pur-sang arabe, Isabelle les monte pour pratiquer la compétition d’endurance.

 Both horses are used for long distance competition. They are purebred arab, Isabelle takes them up to practise endurance riding.

Nos enfant et elle vont aussi en promenade ou en randonnée (distance plus longue) et parfois les étudiants que nous accueillons pour des séjours d’immersion en Français chez nous, dans le Lot-et-Garonne vont avec eux.

Our children and she also go for walks and longer rides, and sometimes the students we welcome for French immersion homestays in our house in the Lot-et-Garonne go with them.

French Horseback Riding Vocabulary

  1. At full galop : aller au grand galop, au triple galop
  2. Cantering: aller au galop, galoper
  3. Trotting: au trot, trotter
  4. Walking: au pas, marcher
  5. Horseback riding: l’équitation
  6. Horse ride : une promenade à cheval
  7. Horseman, horsewoman : un cavalier, une cavalière
  8. Balance : l’équilibre (m)
  9. Breaking : le débourrage
  10. Correct seat :  une bonne assiette
  11. Harness: le harnais
  12. Bit: le mors
  13. Reins : les rênes (f)
  14. Saddle : la selle
  15. To get in the saddle : monter en selle
  16. Strap : la sangle
  17. To tighten the saddle girth : sangler la selle
  18. To unsaddle : desseller
  19. Stirrup : un étrier
  20. To put your Stirrups on : Chausser les étriers
  21. Upper level competition : la haute-compétition
  22. Equestrian riding : la monte équestre
  23. Equestrian knowledge : le savoir équestre
  24. Farrier : un maréchal-ferrant
  25. A horse shoe : un fer à cheval
  26. To shoe : ferrer un cheval
  27. To lame : boîter
  28. To lead : diriger son cheval
  29. To praise the horse : féliciter le cheval

Horseback Riding With Our French Immersion Students

Isabelle amène nos étudiants en immersion de français en randonnée lorsqu’ils le souhaitent.

Isabelle takes our French immersion students for a ride if they want to.

Notre maison, une ancienne ferme, est idéalement située dans la campagne et on peut utiliser les chemins ou  parcourir à cheval les vergers de pruniers puisque  les vergers ne sont pas clôturés.

Our house, an old farm, is ideally located in the countryside and we can use the tracks or going through the plum orchards since they are not fenced. 

Si l’étudiant est un cavalier débutant, Isabelle préfère, par mesure de sécurité, tenir en longe le cheval monté par l’étudiant . Si l’étudiant est un cavalier confirmé, il peut accompagner Isabelle : chacun a alors sa propre monture.

If the student is a beginner rider, Isabelle prefers to  have the student’s horse on a rope as a security measure. If the student is an experienced rider, s/he can go with Isabelle : each one rides then his own horse.

Notre nouvelle jument, Vega, est très douce, elle est aussi douce qu’un agneau !

Our new mare, Vega is very gentle, , she’s as gentle as a lamb !

Vous pourriez la monter en randonnée pour accompagner Isabelle ! Isabelle sera vraiment contente de vous donner des conseils, elle a une longue expérience, elle a commencé à monter à cheval quand elle avait six ans !

You could ride Vega to go with Isabelle ! Isabelle will be more than happy to give you some advices, she has a so long experience, she started to horse ride when she was six !

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One of our French immersion student riding in France with us

Endurance Riding in France

Mais une des spécialité de ma femme et de nos chevaux est l’endurance équestre.

However, one of the specialities of my wife and our horses is endurance riding.

Dans l’endurance équestre, le cavalier monte un cheval sur une distance de 80, 120, 160 kilomètres.

Endurance riding consists of a single rider riding a single horse over 50, 75 or 100 miles.

Il y a un temps limite et plusieurs vétérinaires contrôle l’état du cheval au long de la course. L’endurance équestre est une chouette manière d’apprendre des choses sur la nutrition du cheval, son entraînement et aussi de rencontrer de nouveaux amis.

There is a time limit (6 hours per 25 miles) and several veterinary checks throughout the ride. Endurance riding is a cool way to learn about conditioning, nutrition, and training as well as meet new friends.

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Isabelle riding Tigara during an endurance race in France

Le premier cavalier à franchir la ligne d’arrivée est le vainqueur. Les cavaliers d’endurance ont pour objectif premier de finir la course sans être éliminés. Une course de 80 kilomètres est, par exemple, en général gagnée dans un temps inférieur à cinq heures.

The first rider across the finish line  is the winner. It is the goal of  Endurance riders to be able to finish the race without being eliminated. As an example, many 50 mile endurance rides are won in times under 5 hours.

Un des aspects majeurs dans un défi de cette nature qui implique de longues heures passées sur la selle est de trouver des selles qui iront parfaitement au cheval et s’adapteront à sa condition évolutive tout au long de la course.

One of the major concerns on a challenging ride of this nature which involves long hours in the saddle, is finding saddles that will fit the  horse you use and  adapt to their varying condition through the duration of the ride.

Une longue course demande beaucoup d’effort physique et c’est un défi logistique. Le cavalier ainsi que son cheval peuvent perdre beaucoup de kilos après une longue course !

A long ride is physically demanding and a logistics challenge. The rider as well as his horse can lose several kilos after a long race.

On a habituellement besoin d’un maréchal-ferrant pour ferrer le cheval si le cheval déferre pendant la course. Le cheval est nourri et arrosé régulièrement par les membres de l’équipe d’assistance. C’est comme au Tour de France !

A farrier is usually required to shoe the horse if the horse pulls his shoe throughout the race. The horse is regularly fed and watered by the members of the crew. It’s like the “Tour de France”!

L’an prochain, l’ambition d’Isabelle serait de participer à la course de Florac, dans la belle région des Cévennes. C’est une course emblématique que tout cavalier d’endurance rêve de gagner un jour.

Next year, Isabelle’s ambition would be to take part in the Florac race in the beautiful Cévennes. An emblematic race every endurance rider dreams of winning one day.

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Isabelle, our son on our horses Malice et Ayahuasca in the French countryside.

French Horse Vocabulary

  1. Horse : un cheval
  2. Horses : des chevaux (irregular plural – watvh out, not “des cheveux” – hair)
  3. Un poney : poney (but it’s a “ay” sound in French, not a “ee” sound! “ponay”)
  4. Mare : une jument
  5. Stallion : un étalon
  6. Foal : un poulain
  7. Hoof : un sabot
  8. Neck : une encolure
  9. Withers : le garrot
  10. Legs : les jambes
  11. Mane: la crinière
  12. Tail : la queue
  13. Racehorsse : un cheval de course

If you liked this article, why not consider a stay at Pierre’s home in Lot-et-garonne to better your French? Here is more info about the French Immersion Residential courses recommended by French Today.