Painting France + French Paint Vocabulary

Today, we’ll practice our French paint vocabulary with artist Linda Press, who will share with us her aquarelle techniques and memories of painting the French landscapes of Lot-et-garonne. This French English bilingual story is written at an advanced level of French.

J’ai récemment eu la chance de faire un séjour d’apprentissage du français chez Pierre, dans le Lot-et-Garonne. Les paysages et les villages m’ont beaucoup inspirée.

I recently was lucky to learn French in immersion at Pierre’s, in the Lot-et-Garonne region. The landscapes and villages were a great source of inspiration.

French Painting Vocabulary

  1. A painting: une peinture (sometimes “un tableau”, mostly when it’s framed)
  2. To paint: peindre
  3. A painter: un/une peintre
  4. Art : l’art (t silent in French)
  5. An artist : un/une artiste
  6. Watercolor : l’aquarelle (note it’s singular in French)
  7. Watercolor pocket set : du matériel d’aquarelle de poche
  8. Poster paint, gouache: la gouache (pronounce it gwash)
  9. Oil paint : la peinture à l’huile
  10. Acrylic paint : l’acrylique
  11. Une palette : palette
  12. Un gobelet : water cup
  13. Un chevalet : easel
  14. A canvas : une toile
  15. A sketch : un croquis, une esquisse, une ébauche
  16. A Sketchbook : un carnet de croquis
  17. Paper : du papier
  18. A pencil : un crayon à papier
  19. Color pencils (prismacolor) : des crayons de couleurs
  20. A crayon: un pastel (watch out “a crayon” as in crayola sticks is called “un pastel”. “Un crayon” in French is “a pencil”)
  21. A fountain pen: un stylo
  22. Charcoal : un fusain
  23. A brush : un pinceau

 

Drawing and Sketching in France

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Esquisser me plaît beaucoup quand je voyage. Je porte toujours avec moi un carnet de croquis, un crayon, un stylo et souvent du matériel d’aquarelle de poche. Où que j’aille, il y a toujours un sujet d’intérêt. Je n’ai pas vraiment une technique précise pour faire les esquisses. Je regarde la scène et je commence à faire l’ébauche sans beaucoup de réflexion.

I like to sketch when I travel. I always keep a sketchbook with me and a pencil, a pen and often a small watercolor set. I always find a subject of interest wherever I go. I don’t have a specific technique when I sketch. I look at the scene and I begin to make the sketch without a lot of reflection.

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A Lively Sketch

Récemment, j’ai découvert l’importance de faire les lignes plutôt irrégulières que des lignes droites et rigides. Cela rend l’ébauche plus intéressante. La ligne plus irrégulière donne à l’ébauche plus de vie et d’animation.

Recently I discovered the importance of making the lines more irregular instead of straight and rigid lines. It makes the sketch more interesting. The more irregular lines gives the sketch more life and animation.

Les paysages ruraux du Lot et Garonne offrent des sujets d’étude illimités à l’artiste.

The rural landscapes of Lot-et-Garonne offer unlimited subjects for the artist to study.

Je travaille intuitivement, je cherche les relations entre les formes, les lignes, les proportions. J’essaie aussi de donner à la scène mon ressenti, les effets du soleil sur l’environnement, la présence du vent et la sensation de plénitude. Un des objets de l’art est de montrer l’intangible. Plus je regarde la scène, plus je vois de détails, j’arrive à mieux fixer la scène et avec toujours l’impression d’y être même quand je suis chez moi.

I work intuitively, I look for the relationships among the forms, the lines, the proportions. I also try to express my feelings into the sketch, the way the sun creates patterns of light and dark, the effects of the wind and the sense of happiness. One of the objects of art is to make the invisible visible. The more I look, the more I see, it allows me to fix the scene in my mind forever and when I’m home, I still remember the scene thanks to the experience of drawing it.

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Using Colors in Watercolors

Quelquefois, quand j’ai plus de temps pour dessiner, j‘ajoute de la couleur en utilisant l’aquarelle. Souvent, je me mets à peindre le ciel avec une gamme de bleu pour apporter un sens atmosphérique. Au début, la couleur est bleu foncé en haut de la page et il y a un dégradé de bleu en s’approchant du paysage et des bâtiments.

Sometimes when I have more time to draw I add colors in watercolor. I often begin painting the sky with a range of blues to give the sky a sense of atmosphere. I start with a darker blue on the top of the page and I lighten the blue as it approaches the landscape or the buildings.

Je décide où placer les couleurs pour rendre la composition plus intéressante. Je place une couleur dans plusieurs endroits pour donner un rythme à la composition.

I decide where to place the colors to make the composition more interesting. I put one color in several places to give a rhythm to the composition.

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Gouache Painting in France

Voici d’autres compositions faites à la gouache cette-fois ci. J’ai vraiment aimé mon séjour en immersion en France : dans le Lot-et-Garonne, les gens sont très gentils et venaient souvent me poser des questions quand ils me voyaient peindre. La peinture donne encore une autre opportunité d’entamer une conversation en français !

Here are other works done in gouache this time. I truly enjoyed my immersion homestay in France: in the Lot-et-Garonne, the people are very friendly and often came to ask me questions when they saw me painting. Painting provides yet another opportunity to strike up a conversation in French!

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You can see more of Linda Press’ artwork on her website.

If you liked this article, why not consider a stay at Pierre’s home in the Lot-et-Garonne to better your French? Here is more info about the French Immersion Residential courses recommended by French Today.

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