We Want Poppies – French Story & Translation

Author: Suzanne

The French countryside is changing because of the use of pesticide. Suzanne will take you to her town in Brittany and show you what can be done about it.

1 – How the French Countryside is Changing Because of Pesticides

Use the floating blue icon in the bottom right to hide/reveal the English translations below or just click here.

Moi, je m’inquiĂšte depuis de nombreuses annĂ©es au sujet des pesticides dans les fruits et les lĂ©gumes qu’on mange.  C’est une des raisons pour laquelle j’ai commencĂ© Ă  jardiner bio il y a longtemps. Et l’absence de pesticides dans le jardin n’est pas seulement un atout pour nous : c’est beaucoup plus sain pour tous les animaux et les plantes qui y vivent !

I have been concerned for many years about the pesticides in the fruits and vegetables that we eat. That’s one of the reasons I started gardening organically a long time ago. And the absence of pesticides in the garden is not only an asset for us: it’s much healthier for all the animals and plants that live there!

Pour moi, il est normal de croiser toutes sortes de bĂȘtes, petites et plus grandes, dans le jardin : vers de terre, scarabĂ©es, abeilles, coccinelles, syrphes, crapauds, hĂ©rissons, mĂ©sanges bleues et autres oiseaux
  Ce sont mes alliĂ©s.

For me, it’s normal to come across all kinds of animals, small and larger, in the garden: earthworms, beetles, bees, ladybugs, hoverflies, toads, hedgehogs, bluetits and other birds 
 They are my allies.

Ça m’a vraiment choquĂ©e le jour oĂč un agriculteur espagnol, en visite avec sa famille dans nos chambres d’hĂŽtes, a fait un tour du jardin et est revenu dans la salle Ă  manger, ravi : « Vous avez beaucoup, beaucoup d’oiseaux dans votre jardin, c’est merveilleux », a-t-il dit. « Ă‡a fait trĂšs longtemps que je n’ai pas vu d’oiseaux chez nous, dans mes champs Ă  petits pois. Â»

It really shocked me the day that a Spanish farmer, visiting with his family in our B & B went around the garden and came back to the dining room, delighted: “You have many, many birds in your garden, it’s wonderful”, he said. “It’s been a long time since I’ve seen any birds at home, in my pea fields.”

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Mais c’est Ă©vident, tout ça ! Les oiseaux vont disparaĂźtre s’ils n’ont rien Ă  manger. Et des Ă©tudes internationales rĂ©centes suggĂšrent qu’au cours des derniers trente ans, le nombre d’insectes en Europe a chutĂ© de plus de 70%.

But all that is obvious! Birds will disappear if they have nothing to eat. And recent international studies suggest that over the past 30 years the number of insects in Europe has dropped by more than 70%.

LĂ , je parle du rĂšgne des animaux. Mais cĂŽtĂ© plantes, nous avons besoin de nos plantes sauvages aussi, pour maintenir la diversitĂ©, pour nourrir les insectes. Et voilĂ  qu’un ami, Olivier, me contacte pour parler d’un mouvement, ‘Nous voulons des coquelicots’, qui se dĂ©veloppe en France pour sensibiliser les gens, pour montrer au public qu’il est vraiment temps d’agir plus activement contre les pesticides, pour inviter les individus, les membres ordinaires de la sociĂ©tĂ© Ă  se solidariser et Ă  montrer leur voix.

Here, I’m talking about the animal kingdom. But on the plant side of things, we need our wildflowers too, to maintain diversity, to feed the insects. And there you go, a friend, Olivier, contacts me to talk about a movement, ‘We want poppies’, which is developing in France to raise awareness, to show the public that it is really time to do something more actively against pesticides, to invite individuals, ordinary members of public to work together and to show their voice.

Il paraĂźt que ce qui a dĂ©clenchĂ© la crĂ©ation du mouvement, c’était la dĂ©mission du ministre de l’écologie, Nicolas Hulot, fin aoĂ»t 2018. Nicolas Hulot est une figure mĂ©diatique depuis longtemps, et un activiste pour la protection de l’environnement depuis encore plus longtemps. Quand il a acceptĂ© d’entrer dans le gouvernement, les gens ont pensĂ© qu’il allait pouvoir influencer la politique nationale, faire prendre et aussi faire accepter des dĂ©cisions difficiles et sensibles affectant l’environnement et l’avenir de la planĂšte. Gros choc, donc, et grosse dĂ©ception quand il a annoncĂ© sa dĂ©mission.

It seems that what triggered the creation of the movement was the resignation of the Minister of Ecology, Nicolas Hulot, late August 2018. Nicolas Hulot has been a media figure for a long time, and an activist for the protection of the environment for even longer. When he agreed to join the government, people thought that he would be able to influence national politics: to take, and also to get people to accept, difficult and sensitive decisions affecting the environment and the future of the planet. It was a big shock, then, and big disappointment when he announced his resignation.

2 – Ban Pesticide Use in France: “Nous Voulons des Coquelicots”

pesticide france poppy

Deux semaines plus tard, le mouvement ‘Nous voulons des coquelicots’ est nĂ©. J’ai trouvĂ© un article intĂ©ressant Ă  son sujet, Ă©crit au moment de son lancement et qui explique trĂšs clairement ses objectifs. En gros, le groupe a Ă©crit une charte dĂ©nonçant l’utilisation continue des pesticides dans le pays, et appelant le public Ă  montrer leur solidaritĂ©.  Et comment ?  D’abord, ils espĂšrent que cinq millions de Français et de rĂ©sidents en France vont signer la charte ; que le mouvement se rĂ©pand partout dans le pays ; et qu’il y aura des rassemblements pour sensibiliser le public le premier vendredi du mois, chaque mois, devant les mairies des villes, des villages, partout en France. Vous trouverez la charte ici.

Two weeks later, the movement ‘We want poppies‘ was born. I found an interesting article about it, written at the time of its launch and which explains its objectives very clearly. Basically, the group has written a charter denouncing the continued use of pesticides in France and calling on the public to show their solidarity. And how?  Firstly, they hope that five million French people and residents in France will sign the charter; that the movement will spread everywhere in the country; and that there will be rallies to raise awareness on the first Friday of the month, every month, in front of town halls, in towns and villages all over France. You’ll find the charter here.

3 – Taking Action Against Pesticide Use in France

Le vendredi 7 dĂ©cembre 2018, Olivier (cet ami trĂšs impliquĂ© dans le bio, le manger sain, la sauvegarde d’un sol fertile, 
 ) envoie un mail Ă  une vingtaine de personnes qu’il sait ĂȘtre trĂšs sensibles, eux aussi, aux problĂšmes de l’environnement.  Olivier commence Ă  travailler dur pour motiver les gens autour de lui. Il prend contact avec d’autres organisateurs de groupes locaux.

Friday, December 7, Olivier (this friend who is  very involved in organic growing, healthy eating, and the safeguard of fertile soil, 
 ) sends an email to about twenty people he knows to be very receptive, too, to the problems of the environment. Olivier starts working hard to motivate people around him. He makes contact with other organizers of local groups.

stop pesticide in france
crédit photo Brigitte Choanier

4 – Reunion Against Pesticides in France

PremiĂšre rĂ©union Ă  Jugon les Lacs, l’équipe se rencontre et discute les idĂ©es. Autour d’une boisson chaude, il y a des banderoles Ă  prĂ©parer.  Il y a aussi des dĂ©marches administratives Ă  prendre : par exemple, une dĂ©claration Ă  faire en mairie et en prĂ©fecture pour un rassemblement sur la voie publique.  Il faut contacter la presse et inviter les journalistes Ă  faire un article pour annoncer l’évĂšnement, il faut dĂ©velopper nos propres moyens de communication et d’information, crĂ©er notre propre page Facebook.  Puis nous regardons des feuilles avec des chansons françaises bien connues, que d’autres groupes de ‘coquelicots’ ont adaptĂ©es avec de nouvelles paroles pour la cause.  Ces adaptations viennent de partout en France : de Rouen en Normandie, du Morbihan en sud-Bretagne, et de l’Aube dans le Grand Est.   Nous chantons avec Patrick Ă  l’accordĂ©on. Vite, une photo pendant qu’on y est !

First meeting at Jugon les Lacs, the team gathers and discusses the ideas. Around a hot drink, there are banners to prepare. There are also administrative procedures to be taken: for example, a declaration to be made at the town hall and prefecture for a gathering on a public highway. We must contact the press and invite journalists to write an article to announce the event, we must develop our own means of communication and information, create our own Facebook page. Then we look at sheets of paper with well-known French songs, which other groups of ‘Coquelicots’ have adapted with new lyrics for the cause. These adaptations come from all over France: Rouen in Normandy, Morbihan in South Brittany, and Aube in the Grand Est. We sing with Patrick on the accordion. Quick, a picture while we are at it!

5 – How to Act to Ban Pesticides in France

AprĂšs la rĂ©union, on continue Ă  rĂ©flĂ©chir.  Moi, par exemple, qu’est-ce que je peux faire ?  Qu’est-ce que je peux contribuer ? Ah, ça y est, j’ai une idĂ©e : la boisson chaude pendant la rĂ©union Ă©tait conviviale
 
 et si je faisais de la soupe pour le rassemblement du 7 dĂ©cembre ? On va ĂȘtre Ă  l’extĂ©rieur, il va faire froid, probablement.  Quelque chose Ă  manger ou Ă  boire, c’est toujours le bienvenu, surtout si c’est gratuit ! Et comme ça le public va peut-ĂȘtre rester discuter un peu plus longtemps, mĂȘme signer la charte.  Et en plus, j’ai beaucoup de lĂ©gumes du jardin que je peux utiliser. J’envoie un mail Ă  Olivier pour proposer cette idĂ©e.

After the meeting, we continue to think. Me, for example, what can I do? What can I contribute? Ah, that’s it, I have an idea: the hot drink during the meeting was convivial 
 
 what if I made soup for the December 7th rally? We’re going to be outside; it’s probably going to be cold. Something to eat or drink is always welcome, especially when it’s free! And that way the public will perhaps stay to talk a little longer, even sign the charter. And besides, I have a lot of garden vegetables that I can use. I send an email to Olivier to suggest this idea.

Et voilĂ , c’est fait, je suis ‘responsable soupe’.  Je vais prĂ©parer la soupe Ă  la maison, ça, c’est sĂ»r. Je dresse une liste du matĂ©riel Ă  apporter sur la place : une petite table, une nappe, des gobelets, des thermos, un seau
 rien de trop compliquĂ© Ă  organiser.  Oh, et une lampe de poche, puisqu’il va faire noir. Le weekend avant, je teste mes recettes et invite Olivier et la presse Ă  une dĂ©gustation.

And that’s it, done, I am ‘soup manager’. I will prepare the soup at home, that’s for sure. I draw up a list of equipment to take to the square: a small table, a tablecloth, cups, thermos flasks, a bucket 
 nothing too complicated to organize. Oh, and a flashlight, since it’s going to be dark. The weekend before, I test my recipes and invite Olivier and the press to a tasting session.

Des amis me prĂȘtent gobelets plastiques recyclables et thermos. Une amie, Lyn, propose de m’aider Ă  me prĂ©parer vendredi aprĂšs-midi, puis Ă  servir la soupe le soir. Et les autres prĂ©parations continuent : nous faisons des badges en forme de coquelicot avec les mots ‘Stop pesticides’ au centre, et nous photocopions plus d’exemplaires des nouvelles paroles de notre chanson.

Some friends lend me recyclable plastic cups and thermos flasks. One friend, Lyn, offers to help me prepare on Friday afternoon, then serve the soup during the evening. And the other preparations continue: we make poppy-shaped badges with the words ‘Stop pesticides’ in the center, and we make more photocopies of the new lyrics of our song.

6 – Anti Pesticide Protest in Brittany

Le jour-J,  Lyn et moi descendons Ă  Jugon de bonne heure pour aller chercher une petite table dans l’atelier de dessin. Nous nous installons Ă  cĂŽtĂ© de l’arbre de NoĂ«l. Et puis tout va trĂšs vite : les gens arrivent, diffĂ©rentes personnes prennent la parole avec un porte-voix pour parler de pesticides et pour expliquer le mouvement des coquelicots. Et bien sĂ»r, nous chantons les chansons que nous avons adaptĂ©es et rĂ©pĂ©tĂ©es !

On the day itself, Lyn and I go down to Jugon early to collect a small table from the art workshop. We set up next to the Christmas tree. And then everything happens very fast: people arrive, various people speak with a megaphone to talk about pesticides and to explain the ‘Coquelicot’ movement . And of course, we sing the songs that we have adapted and rehearsed.

7 – Signing The Anti Pesticide Charter

Nous servons la soupe, tout le monde chante ou Ă©coute, nouvelles prises de parole, et on encourage les gens Ă  signer la charte pour montrer leur soutien. Puis on se regroupe et on prend la pose, banderole Ă  l’arriĂšre, pour une photo de presse.  Je profite de l’occasion pour faire une photo pour cet article – photo que je regarde de plus prĂšs, plus tard.   Oh tiens – super !   C’est Monsieur le maire de Jugon qui signe ! Vous trouverez la charte ici.

We serve the soup, everyone sings or listens, more people speak out, and people are encouraged to sign the charter to show their support. Then we gather together and we pose, a banner in the background, for a press photo. I take the opportunity to take a photo for this article – a photo that I look at more closely, later. Oh, look – great! It’s the Mayor of Jugon who is signing! You’ll find the charter here.

Le rassemblement touche Ă  sa fin, et on se prĂ©pare Ă  se disperser
 mais pas avant de se donner rendez-vous, mĂȘme heure,  mĂȘme endroit, le premier vendredi du mois prochain.

The gathering comes to an end, and we prepare to disperse 
 but not before arranging to meet up again, same time, same place, on the first Friday of next month.

Pour savoir un peu plus sur le mouvement, visitez ces pages : https://nousvoulonsdescoquelicots.org/agir-ensemble/
https://www.facebook.com/Les-Coquelicots-de-Jugon-458694867993157/

To find out more about the movement, visit these pages:

Et si vous voulez Ă©couter un peu de radio, les premiĂšres 12 minutes de cette Ă©mission de radio.

And if you want to listen to something on the radio, the first 12 minutes of this radio program.

Author: Suzanne

Suzanne

Bonjour ! My name is Suzanne and I am an English woman in love with French and France. I have been teaching French for the past 30 years, and moved to Jugon-Les-Lacs, a charming village of Northern Brittany 12 years ago where I now offer French immersion stays at the teacher's home. I hope you will come visit me one day!

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