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French Vocabulary

French LaundyvVocabulary + Easy Story + Video

Steve Oswald By Steve Oswald on May 4, 2015
French Laundromat Laundry Vocabulary

When I was in France, I had to do some laundry. I had never used a laundromat in France before, and I had to ask someone to help me.

Since I take French lessons by Skype with Camille, she asked me to recreate this conversation for homework in the style of her audiobook Essential French Dialogues (Realistic French dialogues covering typical touristic situations + English translations + tips to fit in), and she decided to make a blog post out of this, thinking that my experience could be useful to you as well.

I didn’t include an English translation this time, but it’s rather straightforward. With this French English vocabulary list and staying within the context of the story, I’m sure you will understand!

1 – French Laundry Vocabulary

  1. La lessive – the laundry
  2. Le linge – linen
  3. Le linge sale – dirty linen
  4. Faire la lessive – to do the laundry
  5. Faire (tourner) une machine – to run the laundry
  6. Un pressing, un teinturier, une blanchisserie – dry cleaning
  7. Une laverie libre-service, une laverie automatique – laundromat
  8. De la lessive – laundry detergent
  9. De l’assouplissant – fabric softener
  10. Le sĂ©choir – the automatic dryer
  11. Un sĂšche-linge – dryer, foldable tray dryer
  12. Un fil – a wire
  13. Une pince Ă  linge – clothespin
  14. Étaler le linge – to lay the linen flat to dry it
  15. Une machine Ă  laver – washing machine
  16. Un tambour – the bin where you put the linen
  17. Le pliage – folding
  18. Le repassage – ironing
  19. Un programme – program
  20. Un cycle – cycle
  21. 40 degrĂ©s Celcius – that’s the one you want to select for “regular” colors.

Note that washing machines in France are typically much smaller, and much slower than in the US for example. So don’t overload them, and plan ahead… it will probably take a couple of hours to run a load in France…

For more tips about doing the laundry in France, I suggest you watch Camille’s video below. You can’t get more real and French than that!

2 – Everyday Spoken French Video – Doing the Laundry in France

Low Intermediate & Above

Essential French Dialogs

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When Camille was in vacation in the ArdĂšche in France, the AirBnB she stayed in had a typical French washing machine : very small, with a laundry bin you have to open and close. It didn’t have an electric dryer either, but a foldable tray… All this can be quite surprising for tourists!

So Camille decided to make a video and show us how to use it all. This is part of a series of live  videos She’s been doing to help us practice French in a natural, unscripted way.

You can easily turn the CC on and off by clicking the CC option on the bottom right of the video – use the wheel option to choose between French and English CC. And if you like it, please react: live a thumb up, subscribe to French Today on youtube so you never miss a video!

And now let’s practice the French laundry vocabulary in the context of a dialogue taking place in a laundromat.

3 – Conversation in a French Laundromat

Nous sommes dans un hĂŽtel, Ă  CĂŽtĂ© d’Amboise, en France. Steve s’adresse au rĂ©ceptionniste.

– Bonjour monsieur. J’ai besoin de faire la lessive. Qu’est-ce vous recommandez?

– Vous voulez un pressing ou bien vous cherchez plutĂŽt une laverie libre-service ?

– Une laverie libre-service, svp.

– Il y a une laverie automatique pas loin d’ici. Sortez de l’hĂŽtel et tournez Ă  droite. Allez jusqu’Ă  la Rue Sainte-Catherine, puis tournez Ă  gauche. Cent mĂštres plus loin, vous verrez une laverie Ă  cotĂ© de Boutique Madeleine.

– Merci monsieur. Savez-vous oĂč je peux acheter de la lessive et peut-ĂȘtre de l’assouplissant ?

– Bien sĂ»r. Il y a un Carrefour Express dans la rue derriĂšre nous.

– Merci beaucoup, monsieur. Bonne journĂ©e.

– Je vous en prie. Bonne journĂ©e Ă  vous aussi.

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4 – In a Laundromat in France

À la laverie, il y a un jeune homme d’une vingtaine d’annĂ©es qui enlĂšve ses vĂȘtements du sĂ©choir. Je m’approche de lui et lui demande :

– Excusez-moi de vous dĂ©ranger, monsieur. Pourriez-vous m’aider ? Je ne sais pas exactement comment on utilise les machines Ă  laver dans une laverie automatique. Je suis amĂ©ricain et c’est assez diffĂ©rent chez nous : on met les piĂšces directement dans la machine. Mais lĂ , je ne vois pas de fente pour mettre les piĂšces.

– Ah oui, c’est diffĂ©rent ici. Vous devez utiliser le panneau de contrĂŽle pour dĂ©marrer les machines.
D’abord, trouvez une machine Ă  laver qui est libre. Il y a les instructions sur la machine, mais, en bref :

  1. Mettez vos vĂȘtements dans la machine.
  2. Sélectionnez la température de lavage (faites attention : les température sont en Celsius).
  3. Introduisez votre lessive, et de l’assouplissant si vous voulez.
  4. Fermez la porte.
  5. AprĂšs, allez au panneau de contrĂŽle et suivez les instructions. Il est lĂ -bas, au fond de la salle.
  6. SĂ©lectionnez le numĂ©ro de la machine qui contient vos vĂȘtements.
  7. Appuyez sur les boutons pour faire votre sélection. Un petit écran sur la boite vous montre le coût.
  8. Introduisez la monnaie ou votre carte de crédit et votre machine démarrera.

C’est la mĂȘme chose pour utiliser le sĂ©choir.

Si vous avez besoin d’acheter de la lessive, sĂ©lectionnez ça sur le panneau de contrĂŽle, placez une tasse dans l’ouverture et payez.

– Merci mille fois, monsieur. Vous ĂȘtes trĂšs aimable.

– Il n’y a pas de quoi. Vous pouvez rester et surveiller votre linge, ou bien revenir quand la lessive est finie… Moi je pars, et je n’ai jamais eu de problĂšme – mais mes vĂȘtements ne sont pas trĂšs chers !!
Certaines laveries offrent plus de services : pliage, repassage… Mais pas celle-ci. Si vous avez besoin de faire repasser quelque chose, il y a un pressing pas trĂšs loin !

VoilĂ , if you enjoy learning French in context, check out Camille’s bilingual downloadable French audiobooks, featuring different speeds of recording and enunciation, and focussing on today’s modern glided pronunciation, exclusively on sale on French Today.

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