French Laundry Vocabulary 🧺

Author: Steve Oswald

When I was in France, I had to do some laundry. I had never used a laundromat in France before, and I had to ask someone to help me.

Since I take French lessons by Skype with Camille, she asked me to recreate this conversation for homework in the style of her audiobook Essential French Dialogues (Realistic French dialogues covering typical touristic situations + English translations + tips to fit in), and she decided to make a blog post out of this, thinking that my experience could be useful to you as well.

I didn’t include an English translation this time, but it’s rather straightforward. With this French English vocabulary list and staying within the context of the story, I’m sure you will understand!

1 – French Laundry Vocabulary

  1. La lessive – the laundry
  2. Le linge – linen
  3. Le linge sale – dirty linen
  4. Faire la lessive – to do the laundry
  5. Faire (tourner) une machine – to run the laundry
  6. Un pressing, un teinturier, une blanchisserie – dry cleaning
  7. Une laverie libre-service, une laverie automatique – laundromat
  8. De la lessive – laundry detergent
  9. De l’assouplissant – fabric softener
  10. Le séchoir – the automatic dryer
  11. Un sèche-linge – dryer, foldable tray dryer
  12. Un fil – a wire
  13. Une pince à linge – clothespin
  14. Étaler le linge – to lay the linen flat to dry it
  15. Une machine à laver – washing machine
  16. Un tambour – the bin where you put the linen
  17. Le pliage – folding
  18. Le repassage – ironing
  19. Un programme – program
  20. Un cycle – cycle
  21. 40 degrés Celcius – that’s the one you want to select for “regular” colors.

Note that washing machines in France are typically much smaller, and much slower than in the US for example. So don’t overload them, and plan ahead… it will probably take a couple of hours to run a load in France…

For more tips about doing the laundry in France, I suggest you watch Camille’s video below. You can’t get more real and French than that!

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2 – Doing the Laundry in France – Video

When Camille was in vacation in the Ardèche in France, the AirBnB she stayed in had a typical French washing machine : very small, with a laundry bin you have to open and close. It didn’t have an electric dryer either, but a foldable tray… All this can be quite surprising for tourists!

So Camille decided to make a video and show us how to use it all. This is part of a series of live  videos She’s been doing to help us practice French in a natural, unscripted way.

You can easily turn the CC on and off by clicking the CC option on the bottom right of the video – use the wheel option to choose between French and English CC. And if you like it, please react: live a thumb up, subscribe to French Today on youtube so you never miss a video!

And now let’s practice the French laundry vocabulary in the context of a dialogue taking place in a laundromat.

3 – Finding a Laundromat in France

Nous sommes dans un hôtel, à Côté d’Amboise, en France. Steve s’adresse au réceptionniste.

Bonjour monsieur. J’ai besoin de faire la lessive. Qu’est-ce vous recommandez?

– Vous voulez un pressing ou bien vous cherchez plutôt une laverie libre-service ?

– Une laverie libre-service, svp.

– Il y a une laverie automatique pas loin d’ici. Sortez de l’hôtel et tournez à droite. Allez jusqu’à la Rue Sainte-Catherine, puis tournez à gauche. Cent mètres plus loin, vous verrez une laverie à coté de Boutique Madeleine.

– Merci monsieur. Savez-vous où je peux acheter de la lessive et peut-être de l’assouplissant ?

– Bien sûr. Il y a un Carrefour Express dans la rue derrière nous.

– Merci beaucoup, monsieur. Bonne journée.

– Je vous en prie. Bonne journée à vous aussi.

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4 – In a Laundromat in France

À la laverie, il y a un jeune homme d’une vingtaine d’années qui enlève ses vêtements du séchoir. Je m’approche de lui et lui demande :

– Excusez-moi de vous déranger, monsieur. Pourriez-vous m’aider ? Je ne sais pas exactement comment on utilise les machines à laver dans une laverie automatique. Je suis américain et c’est assez différent chez nous : on met les pièces directement dans la machine. Mais là, je ne vois pas de fente pour mettre les pièces.

– Ah oui, c’est différent ici. Vous devez utiliser le panneau de contrôle pour démarrer les machines.
D’abord, trouvez une machine à laver qui est libre. Il y a les instructions sur la machine, mais, en bref :

  1. Mettez vos vêtements dans la machine.
  2. Sélectionnez la température de lavage (faites attention : les température sont en Celsius).
  3. Introduisez votre lessive, et de l’assouplissant si vous voulez.
  4. Fermez la porte.
  5. Après, allez au panneau de contrôle et suivez les instructions. Il est là-bas, au fond de la salle.
  6. Sélectionnez le numéro de la machine qui contient vos vêtements.
  7. Appuyez sur les boutons pour faire votre sélection. Un petit écran sur la boite vous montre le coût.
  8. Introduisez la monnaie ou votre carte de crédit et votre machine démarrera.

C’est la même chose pour utiliser le séchoir.

Si vous avez besoin d’acheter de la lessive, sélectionnez ça sur le panneau de contrôle, placez une tasse dans l’ouverture et payez.

– Merci mille fois, monsieur. Vous êtes très aimable.

– Il n’y a pas de quoi. Vous pouvez rester et surveiller votre linge, ou bien revenir quand la lessive est finie… Moi je pars, et je n’ai jamais eu de problème – mais mes vêtements ne sont pas très chers !!
Certaines laveries offrent plus de services : pliage, repassage… Mais pas celle-ci. Si vous avez besoin de faire repasser quelque chose, il y a un pressing pas très loin !

Voilà, if you enjoy learning French in context, check out Camille’s bilingual downloadable French audiobooks, featuring different speeds of recording and enunciation, and focussing on today’s modern glided pronunciation, exclusively on sale on French Today.

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Author: Steve Oswald

Steve Oswald

Bonjour à tous ! I am a retired American physician with a passion for all things French. I will share with you some of my experiences while traveling in France. My French lessons via Skype have been wonderful and are helping me prepare for my next journey to France.

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