List of French Verbs Followed by the Preposition à & Verb

Author: Camille Chevalier-Karfis

In French, some verbs are followed by the prepositions “à” (je cherche à comprendre) or “de” (J’évite de comprendre), others by nothing (je veux comprendre). Here is the list of common French verbs + the preposition à.

I looked all over the place for an explanation, some sort of rule or logic, but couldn’t find anything, and couldn’t figure it out myself (if you do know something, please don’t hesitate to share it with all of us and post a comment. So, there seems to be no other way than to learn them by heart.

Watch out: you cannot translate from English: the English verb construction may not use a preposition at all. So these verbs need to be memorized in French.

Below, I’ll list common verbs (there are more…) followed by à + infinitive in French, and verbs followed by à + noun.

List of Common French Verbs Followed by the Preposition à + Verb

To make it clearer, I’ll use “faire quelque chose” as my second verb, but you could replace it by any other infinitive that makes sense.

  1. aider à faire quelque chose  –  to help to do something
  2. apprendre à faire quelque chose  –  to learn how to do something
  3. arriver à faire quelque chose  –  to manage / succeed in doing something
  4. avoir à faire quelque chose  –  to have to / be obliged to do something
  5. avoir tendance à faire quelque chose – to have the tendency to do something
  6. chercher à faire quelque chose –  to attempt to do something
  7. commencer à faire quelque chose  –  to begin to do something
  8. continuer à faire quelque chose  –  to continue to do something
  9. consentir à faire quelque chose – to agree to do something
  10. se décider à faire quelque chose  –  to make up one’s mind to do something
  11. encourager quelqu’un à faire quelque chose  –  to encourage someone to do something
  12. s’habituer à faire quelque chose  –  to get used to doing something
  13. hésiter à faire quelque chose  –  to hesitate to do something
  14. inviter (quelqu’un) à faire quelque chose  –  to invite (someone) to do something
  15. se mettre à faire quelque chose  –  to start doing something
  16. obliger (quelqu’un) à faire quelque chose  –  to force (someone) to do something
  17. parvenir à faire quelque chose  –  to succeed in doing something
  18. passer du temps à faire quelque chose  –  to spend time doing
  19. perdre du temps à faire quelque chose  –  to waste time doing
  20. persister à faire quelque chose  –  to persist in doing
  21. pousser (quelqu’un) à faire quelque chose  –  to push someone to do something
  22. se préparer à faire quelque chose  –  to prepare oneself to do something
  23. recommencer à faire quelque chose  –  to begin doing something again
  24. renoncer à faire quelque chose  –  to give up doing something
  25. résister à faire quelque chose  –  to resist doing
  26. réussir à faire quelque chose  –  to succeed in doing
  27. servir à faire quelque chose  –  to be used to do something
  28. tenir à faire quelque chose  –  to insist on doing something
  29. s’amuser à faire quelque chose – to have fun doing something
  30. s’attendre à faire quelque chose – to expect doing something
  31. s’autoriser à faire quelque chose  –  to allow oneself to do something
  32. s’habituer à faire quelque chose – to get used to doing something
  33. s’obstiner à faire quelque chose – to persist/insist on doing something
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List of Common French Verbs + Preposition à + Noun

To make it easier, I’ll use “Pierre” as my noun.

Note that these verbs will be followed by a indirect object (à Pierre), so it’s a good idea to drill, do flash cards with these verbs and French indirect object pronouns (je lui achète, nous leur conseillons etc…)

  1. acheter (quelque chose) à Pierre – to buy something from or for Pierre
  2. arracher  à – to tear away from Pierre
  3. conseiller   à Pierre – to advise Pierre
  4. demander  à Pierre – to ask (something) to/of Pierre
  5. défendre à Pierre – to forbid Pierre
  6. désobéir à Pierre – to disobey Pierre
  7. dire à Pierre – to tell Pierre
  8. donner à Pierre – to give (to) Pierre
  9. écrire à Pierre – to write to Pierre
  10. emprunter à Pierre – to borrow from Pierre
  11. envoyer à Pierre – to send (to) Pierre
  12. être à – to belong to Pierre
  13. faire attention à Pierre – to pay attention to Pierre/ be careful with Pierre
  14. goûter à la confiture – to taste the jam
  15. s’habituer à Pierre – to get used to Pierre
  16. interdire à Pierre – to forbid Pierre
  17. s’intéresser à Pierre – to be interested by Pierre
  18. jouer à – to play (a game or sport), example “jouer au tennis”
  19. obéir à Pierre – to obey Pierre
  20. s’opposer à Pierre – to oppose Pierre
  21. ordonner à Pierre – to order Pierre
  22. pardonner à Pierre – to forgive Pierre
  23. parler à Pierre – to talk to Pierre
  24. penser à Pierre – to think about Pierre
  25. permettre à Pierre – to allow Pierre
  26. plaire à Pierre – to please Pierre
  27. profiter à Pierre – to benefit Pierre
  28. promettre à Pierre – to promise Pierre
  29. réfléchir à – to consider / reflect upon, example “réfléchir au problème”
  30. répondre à Pierre – to answer Pierre
  31. résister à Pierre – to resist Pierre
  32. ressembler à Pierre – to look like Pierre
  33. réussir à l’examen – to pass the test
  34. serrer la main à Pierre – to shake hands with Pierre
  35. servir à Pierre – to be useful for Pierre
  36. téléphoner à Pierre – to call Pierre
  37. voler (quelque chose) à Pierre – to steal (something) from Pierre

If you know more COMMON French verbs followed by à preposition + verb in the infinitive or noun, kindly leave a comment below, and I’ll add them to the list. Merci!

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And here is the list of French verbs followed by “de” + infinitive

And the one of verbs followed by no preposition at all

Author: Camille Chevalier-Karfis

Camille Chevalier-Karfis

Born and raised in Paris, I have been teaching today's French to adults for 23+ years in the US and France. Based on my students' goals and needs, I've created unique downloadable French audiobooks focussing on French like it's spoken today, for all levels. Most of my audiobooks are recorded at several speeds to help you conquer the modern French language. Good luck with your studies and remember, repetition is the key!

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