Cart

No products in the cart.

French Vocabulary

French Hay & Straw Vocabulary + Practice

Emilie By Emilie on August 29, 2019
straw french vocabulary france

Do you enjoy seeing big bales of hay in the French countryside? Emilie sure does, and today she’ll share pictures and tell you about hay and straw in France.

Use the floating blue icon in the bottom right to hide/reveal the English translations on this page.

Toggle translation Hide/reveal translations

1 – Straw and Hay Bales in France

L’étĂ© est bel et bien lĂ  et partout dans les campagnes les balles de paille et les bottes de foins couvrent les champs vallonnĂ©s. Les champs ont de nouveaux locataires, tout prĂšs des vaches.

Summer is really here and everywhere in the countryside – large straw and hay bales cover the undulating fields. The fields have new occupants right alongside the cows.

Ces balles de paille me font penser à des notes de musique, couleur soleil. La campagne est comme une partition qui s’anime aprùs des mois de silence. Que d’abondance ! Comme c’est apaisant pour le regard.

These straw bale make me think of sunshine-colored music notes. The countryside is like a partition which enlivens after months of silence. There’s so many of them! What a peaceful site it is.

straw french vocabulary france

2 – French Straw Vocabulary

  1. Le foin – hay
  2. La paille – straw
  3. La moisson – harvest, crop
  4. La rĂ©colte – harvest crop
  5. Une botte, un ballot de paille / de foin – hay or straw bale (block-shape)
  6. Une balle, une boule de paille / de foin – hay or straw bale ((round shape)
  7. Une meule de paille / de foin (un tas de paille) – straw stack /haystack
  8. Faucher ( = couper) – to reap
  9. Une faux – scythe
  10. Une faucille – sickle
  11. Un flĂ©au – flail
  12. Une prairie – meadow
  13. L’herbe – grass
  14. Sec, sĂšche – dry
  15. Une Ă©table – barn
  16. Le blĂ© – wheat
  17. L’avoine – oat
  18. L’orge – barley
  19. Une cĂ©rĂ©ale – cereal
  20. La luzerne – lucerne, alfalfa (US)
  21. Le trùfle – clover, trefoil
  22. La semence / semer – seed, grain / to sow
  23. Une moissonneuse-batteuse – combine harvester
  24. Un Ă©pi de blĂ© – ear of wheat
  25. Une gerbe de blĂ© – wheat sheaf
  26. Un grain de blĂ© – grain of wheat
  27. Le fourrage (utilisĂ© pour les animaux d’élevage) – fodder ( used for cattle farming)
  28. Nourrir – to feed
straw french vocabulary france

3 – French Expressions With Straw and Hay

  1. Faire tout un foin de quelque chose = faire un scandale, faire du tapage, du bruit = to make a big fuss about something
  2. Être sur la paille = ĂȘtre fauchĂ© = ĂȘtre pauvre, ruinĂ© = to be broke
  3. Chercher une aiguille dans une botte de foin = looking for a needle in a haystack.
  4. Avoir du blĂ© = avoir de l’argent (familier) = to have dough, bread

4 – Harvest in Time

Nous sommes mi-juillet, c’est la pĂ©riode de la moisson. Cette pĂ©riode a longtemps Ă©tĂ© la plus importante de l’annĂ©e, encore plus importante que les vendanges.

It is mid-July, harvest time. This time of year has, for the longest time, been the most important time of the year, even more important than the grape harvest.

Si la rĂ©colte est bonne, les paysans sont assurĂ©s d’avoir assez de blĂ© pour faire de la farine et du pain, l’aliment de base absolu, ou encore pour nourrir les volailles.

If the harvest crop is good, the farmers are sure to have enough for flour and bread, the most basic of staple foods, and also to feed the hens.

L5 + L6

À Moi Paris Method – Upper Intermediate

4.96 (55 reviews)
US$119.99US$95.99

5 – What is Straw in French = La Paille

La paille sert Ă  couvrir le sol des Ă©tables pour les vaches ou Ă  les nourrir l’hiver quand il n’y a plus de foin.

The straw is used to spread on the floor of the cows’ barns or to feed them when there is no more hay.

L’annĂ©e derniĂšre, il a beaucoup grĂȘlĂ© dans notre rĂ©gion aux pieds des PyrĂ©nĂ©es et la rĂ©colte a Ă©tĂ© maigre. Cette annĂ©e, c’est une bonne annĂ©e. Les agriculteurs travaillent durs mais ils seront rĂ©compensĂ©s de leurs efforts.

Last year in our region at the foot of the Pyrenees, we had lots of hail and the yield was poor. This is a good year – the farmers work hard but they are going to be rewarded for their efforts.

Les semences ont lieu Ă  la Toussaint : blĂ©, orge et avoine essentiellement, que l’on mĂ©lange parfois. La rĂ©colte commence quand les cĂ©rĂ©ales sont mĂ»res. Les agriculteurs surveillent la mĂ©tĂ©o, il doit faire sec !

Sowing happen around All Saints Day: mostly wheat, barley and oats, sometimes a mixture of all three. Harvest begins when the cereals are ripe and farmers keep an eye on the wheather. It has to be dry.

On entend le son des moissonneuses-batteuses dans la campagne jusque tard le soir. Elles coupent les épis et séparent les grains.

In the countryside, the sound of the combine harvesters can be heard until late in the evening. The machines cut and separate the grain.

La paille reste alors au sol un jour de plus pour ĂȘtre bien sĂšche.

The straw then remains on the ground for another day, to be completely dry.

Ensuite, une autre machine qu’on appelle parfois « ramasseuse-presse », parfois « botteleuse » ou encore « roundballeuse » conditionne la paille (ou le foin) pour faciliter le transport, conservation et le stockage. En la pressant, il y a moins d’humiditĂ© et d’animaux opportunistes qui cherchent Ă  se nourrir ou se loger.

Then another machine called a baler is used to bale or pack the straw or the hay, to make it easier to transport, stack and store. In compressing it, there is less humidity and less opportunity to house little animals seeking food and shelter.

6 – Straw in France Through Time

De nos jours, tout est mĂ©canisĂ©. Avec le progrĂšs les temps ont changĂ©. Autrefois on fauchait Ă  la faux, rĂ©coltait les grains de blĂ© Ă  la faucille ou encore on battait le blĂ© Ă  l’aide de flĂ©aux. Tous les voisins se rĂ©unissaient et s’entre-aidaient. Il y avait une grande solidaritĂ© dans la communautĂ©.

Today, everything is mechanised ; with advanced in technology the customs have changed. In the olden days, reaping was done with a scythe, wheat was cut with a sickle and the grain was treshed with a flail. All the neighbours got together to help each other. There was a great community spirit.

En fonction de la rĂ©colte, on savait si on allait bien vivre le reste de l’annĂ©e. Comme c’est sĂ©curisant de voir sa grange bien remplie de paille et de foin !

Based on the result of the harvest, one knew how well they would live for the rest of the year. How reassuring it is to see the barn filled with straw and hay!

Les anciens se souviennent des fĂȘtes de moisson avec nostalgie. Il y avait toujours un accordĂ©oniste qui parvenait Ă  faire danser les travailleurs fatiguĂ©s.

The old generation remembers the harvest celebrations with nostalgia. There was always an accordeon player to encourage the tired workers to dance.

Ma belle-maman se rappelle des repas rĂ©confortants, souvent une poule au pot farcie accompagnĂ©e d’un cornichon. Et oui, la soupe et les plats chauds, c’était mĂȘme en Ă©tĂ©. C’est lĂ  qu’on se rencontrait et que les couples se formaient.

My mother-in-law remembers nourishing meals – often stuffed « poule au pot » with a side of gherkins. Yes, soup and hot dishes, even in the summer. It was at these get-togethers that people met each other and where many couples where formed.

Les ballots de paille restent aujourd’hui encore un terrain de jeux apprĂ©ciĂ© des petits comme des grands.

The straw bales are still a playground for young and old alike.

straw french vocabulary france

7 – What is Hay in French = Le Foin

La rĂ©colte des foins, elle, peut avoir lieu entre une fois et 3 fois par an. Cela dĂ©pend s’il pleut beaucoup.

The hay harvest can take place between one to three times a year. It depends if it rains a lot.

Le foin est fait Ă  partir de l’herbe de prairies naturelles ou Ă  partir de trĂšfle ou de luzerne semĂ©s. La qualitĂ© du foin dĂ©termine la qualitĂ© du lait des vaches ainsi que du fromage.

Hay is made up of natural meadow grass, clover or sown lucerne. The richness of the cow’s ’milk and the cheese depends on the quality of the hay.

L’herbe est coupĂ©e verte. Comme la paille, elle est conditionnĂ©e le plus souvent de nos jours sous forme de rouleaux ou plus rarement de forme rectangulaire, comme c’était la tradition autrefois. Je vous prĂ©sente mon voisin Patrick qui habite la colline en face de chez moi. Lui, il continue Ă  faire des bottes de paille rectangulaire !

The grass is cut when it is still green. Like straw, it is packed most often in round bales or more rarely in rectangular bales as it was traditionally done in the past. This is my neighbour, Patrick, who lives on the hill accross from me. He continues to make rectangular straw bales.

J’aime beaucoup toutes ses formes gĂ©omĂ©triques dans le paysage ! Et je me sens chanceuse de voir tant de beautĂ©.

I very much like all these geometric shapes in the landscape and I feel fortunate to see so much beauty.

Et vous, à quoi ça vous fait penser les bottes de foin et les ballots de paille ?

And you ? What do the bales of hay and balls of straw make you think of ?

Your first French Audiobook is on us! 😉

Download our 2.5-hour audiobook and see how different and efficient our method is. Available for iOS and Android as well as Mac and Windows.

Get Started for Free 2.5-hour audiobook recorded at 3 different speeds with full transcript