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French Vocabulary

French Hay & Straw Vocabulary + Practice

Emilie By Emilie on August 29, 2019
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Do you enjoy seeing big bales of hay in the French countryside? Emilie sure does, and today she’ll share pictures and tell you about hay and straw in France.

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1 – Straw and Hay Bales in France

L’été est bel et bien là et partout dans les campagnes les balles de paille et les bottes de foins couvrent les champs vallonnés. Les champs ont de nouveaux locataires, tout près des vaches.

Summer is really here and everywhere in the countryside – large straw and hay bales cover the undulating fields. The fields have new occupants right alongside the cows.

Ces balles de paille me font penser à des notes de musique, couleur soleil. La campagne est comme une partition qui s’anime après des mois de silence. Que d’abondance ! Comme c’est apaisant pour le regard.

These straw bale make me think of sunshine-colored music notes. The countryside is like a partition which enlivens after months of silence. There’s so many of them! What a peaceful site it is.

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2 – French Straw Vocabulary

  1. Le foin – hay
  2. La paille – straw
  3. La moisson – harvest, crop
  4. La récolte – harvest crop
  5. Une botte, un ballot de paille / de foin – hay or straw bale (block-shape)
  6. Une balle, une boule de paille / de foin – hay or straw bale ((round shape)
  7. Une meule de paille / de foin (un tas de paille) – straw stack /haystack
  8. Faucher ( = couper) – to reap
  9. Une faux – scythe
  10. Une faucille – sickle
  11. Un fléau – flail
  12. Une prairie – meadow
  13. L’herbe – grass
  14. Sec, s̬che Рdry
  15. Une étable – barn
  16. Le bl̩ Рwheat
  17. L’avoine – oat
  18. L’orge – barley
  19. Une c̩r̩ale Рcereal
  20. La luzerne – lucerne, alfalfa (US)
  21. Le trèfle – clover, trefoil
  22. La semence / semer – seed, grain / to sow
  23. Une moissonneuse-batteuse – combine harvester
  24. Un épi de blé – ear of wheat
  25. Une gerbe de blé – wheat sheaf
  26. Un grain de blé – grain of wheat
  27. Le fourrage (utilisé pour les animaux d’élevage) – fodder ( used for cattle farming)
  28. Nourrir – to feed
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3 – French Expressions With Straw and Hay

  1. Faire tout un foin de quelque chose = faire un scandale, faire du tapage, du bruit = to make a big fuss about something
  2. Être sur la paille = être fauché = être pauvre, ruiné = to be broke
  3. Chercher une aiguille dans une botte de foin = looking for a needle in a haystack.
  4. Avoir du blé = avoir de l’argent (familier) = to have dough, bread

4 – Everyday Spoken French Video

This is Camille – the founder of French Today. I’m “hijacking” Emilie’s great article because I made a video about this subject as Emilie was writing the article… Great minds think alike!

Knowing the vocabulary will be a big help since this video is a bit longer, and I speak a bit faster than usual. Remember you can turn the subtitles on/off with the CC option located on the bottom right. Use the wheel to choose French or English, but first repeat a couple of times without subtitles… here is an article on how to better your French comprehension. And here is my video! Enjoy!

And now back to French immersion teacher Emilie!

5 – Harvest in Time

Nous sommes mi-juillet, c’est la période de la moisson. Cette période a longtemps été la plus importante de l’année, encore plus importante que les vendanges.

It is mid-July, harvest time. This time of year has, for the longest time, been the most important time of the year, even more important than the grape harvest.

Si la récolte est bonne, les paysans sont assurés d’avoir assez de blé pour faire de la farine et du pain, l’aliment de base absolu, ou encore pour nourrir les volailles.

If the harvest crop is good, the farmers are sure to have enough for flour and bread, the most basic of staple foods, and also to feed the hens.

L5 + L6

À Moi Paris Method – Upper Intermediate

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6 – What is Straw in French = La Paille

La paille sert à couvrir le sol des étables pour les vaches ou à les nourrir l’hiver quand il n’y a plus de foin.

The straw is used to spread on the floor of the cows’ barns or to feed them when there is no more hay.

L’année dernière, il a beaucoup grêlé dans notre région aux pieds des Pyrénées et la récolte a été maigre. Cette année, c’est une bonne année. Les agriculteurs travaillent durs mais ils seront récompensés de leurs efforts.

Last year in our region at the foot of the Pyrenees, we had lots of hail and the yield was poor. This is a good year – the farmers work hard but they are going to be rewarded for their efforts.

Les semences ont lieu à la Toussaint : blé, orge et avoine essentiellement, que l’on mélange parfois. La récolte commence quand les céréales sont mûres. Les agriculteurs surveillent la météo, il doit faire sec !

Sowing happen around All Saints Day: mostly wheat, barley and oats, sometimes a mixture of all three. Harvest begins when the cereals are ripe and farmers keep an eye on the wheather. It has to be dry.

On entend le son des moissonneuses-batteuses dans la campagne jusque tard le soir. Elles coupent les épis et séparent les grains.

In the countryside, the sound of the combine harvesters can be heard until late in the evening. The machines cut and separate the grain.

La paille reste alors au sol un jour de plus pour être bien sèche.

The straw then remains on the ground for another day, to be completely dry.

Ensuite, une autre machine qu’on appelle parfois « ramasseuse-presse », parfois « botteleuse » ou encore « roundballeuse » conditionne la paille (ou le foin) pour faciliter le transport, conservation et le stockage. En la pressant, il y a moins d’humidité et d’animaux opportunistes qui cherchent à se nourrir ou se loger.

Then another machine called a baler is used to bale or pack the straw or the hay, to make it easier to transport, stack and store. In compressing it, there is less humidity and less opportunity to house little animals seeking food and shelter.

7 – Straw in France Through Time

De nos jours, tout est mécanisé. Avec le progrès les temps ont changé. Autrefois on fauchait à la faux, récoltait les grains de blé à la faucille ou encore on battait le blé à l’aide de fléaux. Tous les voisins se réunissaient et s’entre-aidaient. Il y avait une grande solidarité dans la communauté.

Today, everything is mechanised ; with advanced in technology the customs have changed. In the olden days, reaping was done with a scythe, wheat was cut with a sickle and the grain was treshed with a flail. All the neighbours got together to help each other. There was a great community spirit.

En fonction de la récolte, on savait si on allait bien vivre le reste de l’année. Comme c’est sécurisant de voir sa grange bien remplie de paille et de foin !

Based on the result of the harvest, one knew how well they would live for the rest of the year. How reassuring it is to see the barn filled with straw and hay!

Les anciens se souviennent des fêtes de moisson avec nostalgie. Il y avait toujours un accordéoniste qui parvenait à faire danser les travailleurs fatigués.

The old generation remembers the harvest celebrations with nostalgia. There was always an accordeon player to encourage the tired workers to dance.

Ma belle-maman se rappelle des repas réconfortants, souvent une poule au pot farcie accompagnée d’un cornichon. Et oui, la soupe et les plats chauds, c’était même en été. C’est là qu’on se rencontrait et que les couples se formaient.

My mother-in-law remembers nourishing meals – often stuffed « poule au pot » with a side of gherkins. Yes, soup and hot dishes, even in the summer. It was at these get-togethers that people met each other and where many couples where formed.

Les ballots de paille restent aujourd’hui encore un terrain de jeux apprécié des petits comme des grands.

The straw bales are still a playground for young and old alike.

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8 – What is Hay in French = Le Foin

La récolte des foins, elle, peut avoir lieu entre une fois et 3 fois par an. Cela dépend s’il pleut beaucoup.

The hay harvest can take place between one to three times a year. It depends if it rains a lot.

Le foin est fait à partir de l’herbe de prairies naturelles ou à partir de trèfle ou de luzerne semés. La qualité du foin détermine la qualité du lait des vaches ainsi que du fromage.

Hay is made up of natural meadow grass, clover or sown lucerne. The richness of the cow’s ’milk and the cheese depends on the quality of the hay.

L’herbe est coupée verte. Comme la paille, elle est conditionnée le plus souvent de nos jours sous forme de rouleaux ou plus rarement de forme rectangulaire, comme c’était la tradition autrefois. Je vous présente mon voisin Patrick qui habite la colline en face de chez moi. Lui, il continue à faire des bottes de paille rectangulaire !

The grass is cut when it is still green. Like straw, it is packed most often in round bales or more rarely in rectangular bales as it was traditionally done in the past. This is my neighbour, Patrick, who lives on the hill accross from me. He continues to make rectangular straw bales.

J’aime beaucoup toutes ses formes géométriques dans le paysage ! Et je me sens chanceuse de voir tant de beauté.

I very much like all these geometric shapes in the landscape and I feel fortunate to see so much beauty.

Et vous, à quoi ça vous fait penser les bottes de foin et les ballots de paille ?

And you ? What do the bales of hay and balls of straw make you think of ?

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