French Expressions Used by President Macron

France’s President Macron uses very strange words in his speeches. For a relatively young man, his mastery of French is impressive, but somewhat old-fashioned at times. In this French English article, I’ll list a couple of expressions used by President Macron, and explain them.

1 – Une Femme Délicieuse

Le Président de France, Monsieur Macron a figuré dans les journaux dernièrement pour avoir qualifiée la femme du premier ministre australien de “délicieuse”. “Délicieux (délicieuse au féminine) en français est principalement utilisé pour décrire la nourriture. Cependant, cela veut aussi dire “charmant”, même si c’est une utilisation un peu vieillotte du mot. C’est bien sûr ce que Monsieur Macron voulait dire. Je ne serais pas surprise s’il l’avait fait exprès cependant !

France’s President Macron has been in the news lately for describing Australia Prime Minister’s wife of “delicious”. “Délicieux (feminine délicieuse)” in French mostly means delicious and is used to talk about food. However, it also means “delightful” even though it’s a somewhat outdated use of the word. That’s of course what President Macron meant. I wouldn’t be surprised if he did it on purpose though!

2 – Vitesse Grand V

Emmanuel Macron est le plus jeune Président de France et cela explique peut-être son dynamisme. Il veut réformer le pays à « vitesse grand V ». Cette expression veut dire qu’il veut aller très vite.

Emmanuel Macron is the youngest president of France and that possibly explains his dynamism. He wants to reform the country “vitesse grand V” [lit: “Speed capital S”]. This expression means that he wants to go very fast.

Mais je ne vais pas vous parler des changements qu’il met en place. C’est le « personnage Macron » qui m’intéresse !

But I am not going to tell you about the changes he is setting up. It’s the “Macron Figure” that interests me!

Cet homme est très particulier. Il utilise des mots anciens que les Français n’emploient plus. Ce sont des mots désuets qui sont devenus rares. Ils étaient très courants il y a cent ans, et c’est très bizarre de les entendre dans la bouche d’un homme de 40 ans !

This man is unique. He uses old words that the French don’t use anymore. Those are rare and outdated words. They were frequently used 100 years ago, and it’s very strange to hear them in the mouth of a 40 years old man.

3 – Croquignolesque

Pendant sa première interview télévisée, il parlait de monde « croquignolesque » qui veut dire ridicule, risible, une expression qui date du début du 20ème siècle.

During his first interview, he talked about a “croquignolesque” world which means ridiculous, laughable, an expression from the beginning of the twentieth century.

4 – La Poudre de Perlimpinpin

Il utilisait aussi le terme de « poudre de Perlimpinpin » qui veut dire que c’est inefficace (un médicament sans résultats).

 Also he used the terme of “ poudre de perlimpinpin” which means that it is ineffective (a medicine without results – a placebo).

5 – Une Carabistouille

Mais ma préférée, c’est celle qu’il a utilisée une fois dans le journal de 13 heures ; d’ailleurs ça aussi c’est nouveau ! Tous les présidents s’expriment pendant le journal télévisé de 20 heures mais il a choisi cette fois-ci de parler dans le journal de Jean-Pierre Pernaut à 13h. Est-ce que c’est parce que ce journaliste est originaire comme lui et moi de Picardie ??? Pourquoi pas !

But my favorite is the one he used one day at the 1 PM newscast; besides, that’s new too! Every other president expresses themselves in the evening news but this time, he chose to speak in Jean-Pierre Pernaut ‘s newscast. Is it because this journalist is just like him and me from Picardie??? Why not!

Bref, mon “expression Macron” préférée est: « carabistouille ». En effet c’est une expression qui vient du Nord de la France (de ma région, donc) et qui veut dire « mensonge, bêtise ». J’adore la consonnance de ce mot ! J’adore tous les mots en « ouille » comme : Grenouille, fripouille, gargouille et ratatouille !

So, my favorite Macron’s expression is “carabistouille”. Indeed, this is an expression from the North of France (from my region, thus) which means “lie, stupidity”. I very much like the sound of this word! I like all the words that end with “ouille” like: grenouille (frog), fripouille (scoundrel), gargoyle, and ratatouille! (you’ll find how to pronounce the “ouille” words in French Today’s Audiobook Secret of French Pronunciation)

Macron n’est vraiment pas comme les autres présidents et je veux lui dire « MERCI » de remettre à la mode la si jolie langue de Molière ! Mais c’est aussi Brigitte, sa femme, que je remercie. Elle a été sa professeure de Français avant de devenir sa femme et je pense qu’elle a largement contribué à faire de lui l’homme qu’il est.

Macron is really not like all the other presidents and I want to thank him for making fashionable again the so lovely Language of Molière. Also, I thank Brigitte, his wife. She was his teacher before she became his wife and I think she contributed, to a large part, to create the man he is.

J’attends avec impatience la prochaine interview.
I am looking forward to the next interview.

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