Archaeological French Vocabulary + Bilingual Story

Learn the French archeological vocabulary and discover a fascinating French prehistorical man: the Aurignacian. Practice your French vocabulary with this French English bilingual story!

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Amis voyageurs, que diriez-vous d’un voyage à remonter le temps ? Tout d’abord, étudions le vocabulaire de l’archéologie : vous en aurez besoin pour comprendre l’histoire bilingue ci-dessous.

Fellow travelers, how about a trip back in time? First, let’s study the French archaeological vocabulary: you’ll need it to understand the bilingual story below.

1 – Archaeological French Vocabulary

  1. un/une archéologue – an archaeologist (m/f)
  2. l’archéologie – archaeology
  3. une espèce humaine – a human species
  4. un sentier – a path
  5. un sentier d’interprétation – an interpretative trails
  6. un abri sous roche – a shelter in the rock
  7. une grotte – a cave
  8. un/une paléontologue – a paleontologist (m/f)
  9. la Préhistoire – the Prehistory
  10. l’Âge de Pierre – the Stone Age
  11. un vestige du passé – the remains, the remnants vestige of the past
  12. éponyme – eponymous
  13. des silex taillés – sharpened flints
  14. des squelettes humains – human skeletons
  15. des ossements / un ensemble d’os – bones
  16. les restes fossiles –  the fossil remains
  17. une fouille archéologique – an archaelogical dig or excavation
  18. du bois de rennes – reindeer antlers
  19. tailler, sculpter – to carve
  20. des animaux disparus – extinct animals
  21. un grands ours des cavernes – a large cave bear
  22. un mammouth – a mammoth
  23. une hyène des cavernes – a cave hyaenas
  24. un rhinocéros laineux  – a woolly rhinoceros
  25. un chasseur-cueilleur – a hunter-gatherer
  26. un nomade (nom), nomade (adj.) – a nomad (noun) , nomadic ( adj.)
  27. une réplique, un facsimilé – a replica, a facsimile
  28. les peintures rupestres – rock paintings
  29. l’art pariétal – cave arts, cave paintings
  30. une paroi de grotte – a cave wall

2 – Aurignac, A French Prehistoric Village

Rejoignez-moi  à Aurignac,  un charmant petit village du sud-ouest de la France, situé dans les Petites Pyrénées, près de chez moi.

Join me in Aurignac, a charming little village in the southwest of France, located in the little Pyrenees, near my house.

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On trouve à Aurignac et ses alentours des vestiges de trois périodes majeures de l’histoire : la Préhistoire, la période gallo-romaine et la période du Moyen-Âge à la Renaissance.

We find in Aurignac and its surroundings, remnants of three major periods of history : the Prehistory, the Gallo-Roman period and the period from the Middle Ages to the Renaissance.

3 – The Prehistoric Men

Aujourd’hui, prenons le temps de regarder autour de nous quelques-unes de ces traces qui ont beaucoup à nous raconter.

Today, let’s take time to look around for some of these traces that have a lot to tell us.

Suivez-moi avec Jillian, étudiante en français en immersion chez moi et venue de Seattle, sur ce joli chemin appelé « sentier d’interprétation de l’abri préhistorique » et remontons à nos origines, direction l’âge de pierres.

Follow me with Jillian, a student who came from Seattle to learn French in immersion at my house, on this pretty path called ‘the prehistoric shelter interpretation trail’ and let’s go back to our origins, towards the Stone Age.

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4 – A Prehistoric Shelter in France

A quelques pas d’ici, un villageois découvre par hasard, en 1852, un « abri sous roche » avec des squelettes humains.

A few steps from here, a villager accidentally discovered, in 1852, a ‘shelter in the rock’ with human skeletons.

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5 – Archaeological Excavations in Aurignac

Neuf ans plus tard, un célèbre paléontologue, du nom d’Edouard Lartet, qui étudie les restes fossiles, vient à Aurignac et commence des fouilles archéologiques.

Nine years later, a famous paleontologist, named Edouard Lartet, who studies fossil remains, comes to Aurignac and begins archaeological excavations.

 

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Il découvre des silex et du bois de rennes taillés par l’homme, des ossements d’animaux disparus – grands ours des cavernes, mammouths, hyènes des cavernes, rhinocéros laineux – etc…

He discovers flints and reindeer antlers sharpened by man, bones of extinct animals – great cave bears, mammoths, cave hyenas, woolly rhinos – etc.

Les objets découverts dans cet abri lui permettent de définir une période et une culture de la Préhistoire : l’Aurignacien (de -36 000 av. J.-C.  à – 29 000 av. J.-C.  ).

The objects discovered in this shelter allow him to define a period and culture of Prehistory: the Aurignacian (from -36 000 BC  à – 29 000 BC).

 

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Edouard Lartet  démontre que l’Homme est beaucoup plus ancien que ce que l’on pensait à cette époque. Avec cette découverte naît une nouvelle période majeure de l’histoire : la Préhistoire.

Edouard Lartet demonstrates that Man is much older than what we thought at that time. With this discovery is born a new major period in history: the Prehistory.

L’abri est alors classé Monument Historique en 1921.

As a result, the shelter is classified as a historic monument in 1921.

6 – A new kind of Prehistoric man: The Aurignacian

La petite ville d’Aurignac donne ainsi son nom à une grande période de l’évolution de l’homme : l’Aurignacien. On dit qu’Aurignac est donc le site « éponyme » de l’Aurignacien.

The little town of Aurignac gives its name to a major period of the evolution of man: the Aurignacian. It is said that Aurignac gives its name to the « eponymous » site of the Aurignacian.

Les habitants d’Aurignac aujourd’hui portent le nom « d’Aurignacais ».

Aurignac inhabitants today, are known as ‘Aurignacais’.

7 – What are the characteristics of the Aurignacian?

L’Aurignacien descend d’Homo Sapiens, l’homme intelligent en latin, une espèce humaine née en Afrique, il y a environ 200 000 ans.

The Aurignacian descends from Homo Sapiens, the intelligent man in Latin, a human species born in Africa, around 200 000 years ago.

C’est un chasseur-cueilleur, nomade.

He is a hunter-gatherer and a nomad.

Il vit à Aurignac, ainsi que dans toute l’Europe.

He lives in Aurignac, as well as all over Europe.

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Il fabrique des outils à partir d’os et de silex. On appelle industrie lithique l’ensemble des objets en pierre fabriqués par les humains.

He makes tools from bones and flints. We call lithic industry the collection of stone objects made by humans.

Il invente également un langage artistique :

  1. Des peintures sur des rochers en plein air, qu’on appelle « peintures rupestres »,
  2. Des peintures sur des parois de grottes en intérieur. On parle d’« art pariétal »,
  3. Des sculptures de statuettes
  4. Des instruments de musique en os,
  5. Des bijoux, etc.

He also invents an artistic language :

  1. Paintings on exposed outside rocks, called “Rock paintings”,
  2. Paintings on the interior walls of caves, we call cave art [much easier to understand in English]
  3. Sculpted small statues.
  4. Musical instruments from bone,
  5. Jewelry, etc.

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8 – Prehistoric Museum in France: The Aurignacian Museum-Forum

Juste à côté du « sentier de l’abri préhistorique », le Musée de l’Aurignacien, propose des visites guidées de ses collections uniques.

Right next to the “prehistoric shelter trail”, the Aurignacian Museum offers guided tours of its unique collections.

Une salle d’exposition accueille également des œuvres contemporaines de qualité et en lien avec la Préhistoire.

An exhibition hall also hosts high-quality contemporary pieces related to Prehistory.

Des conférences et des ateliers pour les enfants, permettent d’approfondir ses connaissances sur cette période importante.

Conferences and workshops for children, to deepen one’s knowledge about this important period.

Une équipe chaleureuse vous attend pour prolonger le voyage dans le temps.

A warm and welcoming team is waiting for you to help extend your trip in time. 

 

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Des ateliers pour les enfants sont organisés tout l’été et pendant les vacances scolaires.

Workshops for children are organized all summer long and during school holidays.

9 – The Lion-Man: A Prehistorical Artistic Performance in France

Récemment, en juin 2018, les Aurignacais assistent à une performance artistique exceptionnelle !

Recently, in June 2018, the people of Aurignac witness an exceptional artistic performance!

L’artiste performeur, Abraham Poincheval s’enferme dans une sculpture en bois de 3,20m de haut. Cette statue est la réplique agrandie de la célèbre statuette de « l’homme-lion », emblématique de l’époque de l’Aurignacien, découverte en Allemagne. Emblématique, car cette statue est la plus ancienne ayant l’apparence d’un être humain.

The artist performer, Abraham Poincheval locks himself inside a 3.2m high wooden sculpture. This statue is a larger replica of the famous statuette: “the lion-man”, emblematic of the Aurignacian era and discovered in Germany. Emblematic because this statue is the oldest one that has the appearance of a human being.

 

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Pendant une semaine, il vit seul dans le noir et sans bouger, avec quelques réserves de nourriture (fruits secs, soupe, viande séchée), tel un cosmonaute, pour un voyage insolite dans le temps et l’espace.  La population vient lui parler et lui tenir compagnie. Sa sortie est un grand événement.

For a week, he lives alone in the dark and without moving, with a few food reserves (dried fruits, soup, dried meats), like a cosmonaut, for an unusual journey in time and space. People come to talk to him and keep him company. His exit is a big event.

 

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Si Abraham Poincheval est sorti de la statue et a quitté le sentier de l’abri préhistorique, la statue elle, va rester jusqu’à son érosion naturelle.

Although Abraham Poincheval came out of the statue and left the path of the prehistoric shelter, the statue will remain there until it naturally decays.

 

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Comme Jillian, si vous venez en immersion de français chez moi, vous pourrez venir lui rendre visite et lui livrer vos secrets.

Like Jillian, when you come for a French immersion homestay, you will be able to visit him and tell him your secrets.