The Real Salade Niçoise Recipe

Is there such a thing as the one and only true salade niçoise recipe? Find out in this lively article as you learn this delicious salad recipe from a real Nice inhabitant, and practice your French with this easy bilingual recipe.

Salad Niçoise Could Get You Into Trouble…

Un conseil, ne vous aventurez jamais dans une conversation avec des niçois à poser la question suivante , vous seriez surpris du résultat :
« Mais au fait, que met-on dans la « vraie » salade niçoise ?

A little advice, don’t ever get into a conversation with natives of Nice asking them the following question , you’ll be surprised by the result:
“By the way, what do you put in an authentic ‘salade niçoise’  ” ?

Les réponses fusent, le débat se passionne,  le ton monte, la conversation s’emballe et vous n’aurez finalement jamais une réponse claire, nette et précise.
Vous voilà donc avertis.

Answers fly, the debate gets passionate, the volume rises, the conversation gets confused and in the end, you will never get a clear and precise answer.
You’ve been warned.

What is “Une Salade Niçoise”?

A la base , la salade niçoise se compose de légumes locaux,  non cuits . Donc, pas de pommes de terre, pas de haricots verts , comme le suggèrent certaines recettes, et pour l’assaisonnement, huile d’olive, sel, poivre uniquement, exit la vinaigrette et encore moins la mayonnaise (quelle hérésie, on vous traiterez de « Paillaso », qui veut dire  polichinelle , pantin !!)

At its root, a niçoise salad consists of a local raw vegetables. So, no potatoes nor green beans (as suggested by some recipes) and for seasoning: just olive oil, salt and pepper never any Italian dressing and even less mayonnaise ( Such a crime, you’d be called a ‘Paillaso’ which means: buffoon, clown in my region)

la salade nicoise french practice

Salade Niçoise Ingredients

Pour une salade niçoise pour 6/8 personnes, on prendra :
For a salad niçoise  for 6-8 persons, you will need:

  1. une dizaine de tomates.  Je vous conseille vivement de les peler, le rendu est incomparable
    a dozen tomatoes, I suggest you peel them, you can’t beat the result
  2. un poivron salade, c’est à dire un petit poivron vert allongé
    a small green pepper
  3. quelques cébettes ou un oignon blanc
    some scallions or a white onion
  4. quelques feuilles de basilic
    a few basil leaves
  5. des petites olives noires de Nice , non dénoyautées, « les caillettes »
    some small black olives of Nice, unpitted
  6. 3 œufs durs (  ce qui veut dire , cuits dans l’eau chaude plus de 5 minutes )
    3 hard boiled eggs
  7. quelques filets d’anchois
    a few anchovy fillets
  8. une petite boite de thon au naturel
    a small can of tuna fish (in water, not oil)
  9. de l’huile d’olive extra vierge , du sel et du poivre
    extra virgin olive oil, salt and pepper
  10. une gousse d’ail
    a clove of garlic

Et c’est tout  ou presque.
And that’s about it… almost!

Salade Niçoise – Optional Ingredients

On peut y ajouter , en saison bien sûr, des févettes, des petits cœurs d’artichauts violets coupés en fines lamelles, une petite branche d’un cœur de céleri.

You could also add, based on the season of course,  fava beans, small purple artichokes hearts cut into thin slices or a sprig of celery heart.

Ce dernier ingrédient est toléré, mais on l’accepte avec beaucoup de  réticences : « oui, oui,  vous dira- t-on «  on peut le faire mais » ………………….
Et voilà la polémique repartie…

This last ingredient is “tolerated” but with great reluctance : You will be told” yes, you can do  it but …………………. ”
And then the debate starts all over again…

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Steps to Prepare Salad Niçoise

  1. Frottez votre plat de présentation avec la gousse d’ail.
    Rub your serving dish with the glove of garlic
  2. Faites durcir les œufs puis plongez-les dans l’eau froide, écalez-les.
    Hard-boil the eggs, put them into cold water, and then peel them.
  3. Pelez et coupez les tomates en quartiers, retirez l’excès de pépins.
    Peel and cut tomatoes into quarters, remove the excess seeds
  4. Émincez le petit poivron à salade  et les cebettes en fines rondelles.
    Cut the green pepper and scallions in thin slices.
  5. Décorez avec le thon émietté, les œufs durs coupés en rondelles ou en quartiers, les cercles de poivrons, les filets d’anchois, les olives noires.
    Decorate with the flaked tuna , the hard boiled eggs (sliced or quartered), the green peppers, anchovies  and black olives.
  6. Ciselez les feuilles de basilic.
    Chop the basil leaves .
  7. Salez, poivrez , versez un filet d’huile d’olive sur la préparation.
    Add salt and pepper, pour a little olive oil into the preparation.
  8. Conservez la au frais jusqu’au moment de la servir.
    Keep refrigerated until ready to serve
  9. Mélangez-la  délicatement au tout dernier moment.
    Mix it delicately at the last moment before serving.

Bon appétit !

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