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French Vocabulary

Water-Hiking in France

Emilie By Emilie on September 16, 2019

Have you ever heard of Water-hiking? Maybe you’ll have to come to France to discover this fun and refreshing kind of hike.

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Ma femme Lotta et moi sommes australiens. Pendant notre immersion de français chez Emilie, nous avons été très aventureux. Elle nous a emmenés en expédition faire une “rando aqua” avec sa fille Myrtille.

My wife Lotta and I are from Australia. During our French residential immersion homestay at Emilie’s, we have been very adventurous. For one outing she took us and her daughter Myrtille on a “water hike”.

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1 – What is Water-Hiking?

Le mot “rando” vient de randonnée. Nous avons rencontré notre guide Marc Chatonnay au bord du Ger, une rivière qui prend sa source dans les Pyrénées à plus de 2000m d’altitude et se jette dans la Garonne, l’un des principaux fleuves français.

The word “rando” comes from “randonnée” meaning hiking.
We met our guide Marc next to the river Ger, which begins in the Pyrénées more than 2000 meters high and flows into the Garonne, one of the main French rivers.

La Rando Aqua est une activité où on peut se promener le long des rives et dans l’eau. On peut voir des torrents, des berges escarpées, la mousse sur les rochers, la faune et la flore locale.

Water hiking is an activity where you walk along the riverbanks and in the water. You can see the rapids, steep riverbanks, the mossy rocks and the local fauna and flora.

2 – Preparing For Our French Water-Hike

Avant de commencer Marc nous a donné des chausettes en néoprene (pour garder nos pieds au chaud), un casque et il nous a indiqué les mesures de securité – marcher sur les rochers avec de la mousse, et non sur les rochers nus, faire attention aux pierres qui bougent et marcher avec précaution pour ne pas glisser.

Before we started Marc gave us neoprene socks (to keep our feet warm), a helmet and explained the safety procedures – walk on the rocks with moss, not on the bare rocks, be aware of loose rocks and step carefully so as not to slip.

3 – Water-Hiking in France

Nous sommes entrés dans l’eau lentement. Nous avons remonté la rivière. A certains endroits l’eau était profonde, dans d’autres le torrent était fort, mais l’eau était toujours très, très froide, fraîche et revigorante. C’est bon pour la circulation sanguine!

We entered the water slowly. Our journey went up river. In some places the water was deep, in other places the rapids were strong, but always the water was very cold, fresh and invigorating. It’s good for your circulation!

Les rives escarpées étaient couvertes d’arbres – épais et verts : des aulnes, des hêtres, des frênes etc

The steep banks were covered in thick green trees: beech, alder, aches etc

Marc nous a expliqué que la présence des libellules était le signe d’ un environnement protégé et préservé de la pollution. Il nous a montré des insectes spécifiques présents sous des cailloux qui étaient au début de la chaîne alimentaire dans laquelle on trouve plus loin beaucoup d’animaux comme des salamandres, des truites, des biches et des cerfs, des sangliers et des ours.

Marc explained to us that the presence of dragonflies was a sign that this was a protected environment, free from pollution.
He showed us some specific insects that lived under the rocks that are at the beginning of the food chain. Further up the chain are many animals like salamanders, trout, deer, boar and bears.

Marc nous a dit qu’au XVIIè siècle, Louis XIV a utilisé la rivière pour transporter les troncs d’arbre en les faisant flotter pour descendre le cours d’eau. Les sapins de la vallée du Ger étaient célèbres pour leur longueur et leur rectitude. Ils étaient transportés jusqu’à la Garonne puis étaient transformés en mâts pour la Marine Royale.

Marc told us that Louis XIV in the 17th century used the river to float tree trunks down stream. The pine trees of the valley were famous for their length and straightness. They were transported as far as the Garonne where they were then used as masts for the Royal Navy.

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4 – Post Water-Hike Rest

A la fin de la Rando Aqua, nous avons monté la berge escarpée et nous sommes revenus aux voitures où Marc a preparé un goûter délicieux de boissons chaudes et de gâteaux pour ses randonneurs fatigués. C’était vraiment une sacrée aventure !!

At the end of the water hike we climbed up the steep bank and walked back to the cars where Marc prepared a delicious feast of hot drinks and cakes for his weary “Rando-es”. It was indeed a grand adventure!

5 – Water-Hiking – French Vocabulary

  1. Un torrent – rapids, torrent
  2. Un cours d’eau – waterway
  3. Une rivière – a small river
  4. Un ruisseau – a stream
  5. Un fleuve – a big river
  6. Le courant – current, flow
  7. La rive – the shore
  8. La berge – the riverbank
  9. Prendre sa source – to originate, begin, find its source
  10. Se jeter dans – to flow into
  11. Un rocher – a rock
  12. Un caillou, des cailloux – a stone
  13. Un galet – a pebble
  14. La mousse – moss
  15. Une algue – algae
  16. Glissant, glisser – slippery, to slip
  17. Un insecte – a bug, an insect
  18. Une libellule – a dragonfly
  19. La chaîne alimentaire – the food chain
  20. L’équipement de sécurité – safety equipment
  21. Un casque – helmet
  22. Une chaussette en néoprène – neoprene sock
  23. De l’eau fraîche et revigorante – fresh and invigorating water
  24. Bon pour la circulation sanguine – good for your circulation
  25. Un aulne – an alder tree
  26. Un hêtre – a beech tree
  27. Un châtaigner – a chestnut tree
  28. Un frêne – an ash tree
  29. Un sapin – a pine tree
  30. Le buis – a box tree
  31. Un environnement préservé de la pollution – pollution-free environment

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