French Connecting Words – How To Link Ideas (with Audio)

Linking words help you connect ideas and sentences, make smooth transitions. In French, they are called “connecteurs” and are often “conjonctions, prépostions, adverbes ou locutions”. Here is a list of 30 common French linking expressions with examples and audio recordings.

Make sure you check the blog posts featuring the first 19 French linking words.

For each group of French adverbs, conjunctions and expressions, click on the audio link to hear my recording.

French Connecting Words: Vers, depuis, pendant/durant, après avant, jusqu’à, d’abord – et puis, quand, lorsque, Il y a, environ

20 – vers (around/toward)

  • Je dîne vers 1 heure. (I have lunch around 1).
  • Il vient vers moi. (he is coming toward me).

21 – depuis (since, for)

  • Nous parlons depuis 10 minutes. (we’ve been talking for 10 minutes).
  • J’habite à Paris depuis juillet. (I’ve been living in Paris since July).

Depuis is ONGOING – the action started in the past and is still going on now. You cannot translate from English, you need to understand the French logic.

22 – pendant / durant (during, while, for)

  • Pendant que je travaille, il s’amuse. (he’s having fun while I am working).
  • Il pleut pendant deux heures (It rains for 2 hours).

Pendant expresses a duration of time. It may be in the past, the present, the future, but it’s followed by a duration: it’s not ongoing now.

23 – après ≠ avant (after ≠ before)

  • Après vous ! (after you).
  • Je dîne avant de sortir. (I have dinner before I go out).

24 – jusqu’à (until, up to).

  • Je travaille jusqu’à 5 heures. (I work until 5).
  • Sa propriété va jusqu’à l’arbre. (his lot goes up to the tree).

25 – d’abord (first) – et puis (then).

  • D’abord, vous étudiez la leçon, et puis vous faîtes les exercices. (your first study the lesson, then you do the exercises).

26 – quand (when – mostly used in questions).

  • Quand arrive-t-il ? (when does he arrive ?).
  • Je ne sais pas quand il arrive. (I dont know when he arrives).

27 – lorsque (when – used for simultaneity).

  • Il est content lorsqu’il mange. (he’s happy when he eats).

28 – Il y a (ago/there is-there are).

  • Je suis arrivé il y a 3 semaines. (I arrived 3 weeks ago).
  • Il y a une pomme sur la table. (there is an apple on the table).

29 – environ (approximately).

  • Il est environ minuit. (It’s approximately midnight).

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just-midnight

French Connecting Words: Avec, sans, pour, mais, contre, au contraire, en fait, en plus, quant à, en effet.

30 – avec (with).

  • Il est avec elle. (he is with her).

31 – sans (without).

  • Il ne peut pas lire sans lunettes. (he cannot read without glasses).

32 – pour (for, in order to).

  • Je travaille pour elle. (I work for her).
  • Je travaille pour gagner de l’argent. (I work in order to earn money).

33 – mais (but).

  • Je parle français mais je ne parle pas espagnol. (I speak French, but I don’t speak Spanish).

34 – contre (against).

  • Mettez la table contre le mur. (put the table against the wall).
  • Il est contre le racisme. (he is against racism).

35 – au contraire (on the contrary).

  • Il pense que j’aime Paul. Au contraire, je le déteste ! (he thinks I am in love with Paul. On the contrary, I hate him !).

36 – en fait (in fact).

  • En fait, je le trouve stupide. (in fact, I think he is stupid).

37 – en plus (furthermore).

  • En plus, il sent mauvais. (Furthermore, he smells bad).    

38 – quant à (as for).

  • Quant à Pierre, il est laid. (as for Pierre, he is ugly).

39 – en effet (indeed).

  • En effet, tu es difficile (you are picky, indeed).

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French Linking Words: au sujet de, d’après/suivant / selon, presque, parce que, car, puisque, alors, donc, si/sinon, enfin

40 – au sujet de (about, concerning)

Je dois vous parler au sujet d’Anne. (I have to tell you about Anne).

41 – d’après / suivant / selon (according to).

D’après lui, elle n’est pas française. (according to him, she’s not French).
Selon moi, la vie est magnifique. (according to me, life is beautiful).

42 – presque (almost)

Il est presque minuit. (it’s almost midnight).

43 – parce que (because – as an answer to pourquoi).

– pourquoi est-ce que vous étudiez l’espagnol ? (why are you studying Spanish ?)
– parce que je veux habiter en Espagne. (Because I want to live in Spain.)

44 – car (because – inside a sentence – volunteering some additional info)

J’étudie l’espagnol car je veux habiter en Espagne. (I study Spanish because I want to live in Spain).

45 – puisque (since).

Puisque tu ne parles pas espagnol, tu ne peux pas travailler en Espagne. (since you don’t speak Spanish, you cannot work in Spain).

46 – alors (then).

Alors, je suis partie. (then, I left).

47- donc (therefore, so).

Je pense, donc je suis. (I think, therefore I am).

48 – si ≠ sinon (if ≠ if not).

Si Pierre gagne, c’est formidable, sinon, ce n’est pas la fin du monde. (if Pierre wins, it’s great, if not, it is not the end of the world).

49 – enfin (anyway / at last).

Enfin, tu comprends ? (anyway, you understand ?)
J’ai enfin terminé cette liste. (At last, I finished that list).

The best way to learn these little words is to learn them in context.

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More advanced French linking words: ainsi, c’est ainsi que, alors, alors que, aussitôt que, d’autant plus que, bien que, si bien que, cependant, dès que, en tant que, lorsque, malgré, même si, à moins que, néanmoins, pendant que, pour que, pourtant, puisque, quand même, quant à, quoique, quoi que, sinon, tandis que.

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