Visiting a Buddhist Monastery in France – Bilingual Story

Buddhism is not the typical religion in France, however Stanislas is lucky to live next to a French Buddhist monastery, and often visits for mindful walks and meditations. Or just to hang with the monks and nuns, who are fun and joyful people.

A Buddhist Monastery in France

Vendredi dernier, nous avons visité avec notre étudiant Agape, un monastère bouddhiste.

Last Friday, we visited with our student Agape, a Buddhist monastery.

Ce monastère s’appelle le Village des pruniers. Il se trouve à Thénac, à 10 minutes de chez nous.

This monastery is called Plum village. It is located in Thénac, 10 minutes away from our home.

Les moines et les nonnes sont des personnes qui renoncent à vivre dans le monde pour une vie simple en communauté. Une vie contemplative et paisible.

Monks and nuns are people who renounced living in the world, in order to have a simple community life. A contemplative and peaceful life.

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Ce monastère a été fondé par un célèbre moine zen vietnamien appelé Thich Nhat Hanh, nommé pour le prix nobel de la paix par Martin Luther King.

This monastery was founded by a famous Vietnamese Zen monk named Thich Nhat Hanh, nominated for the peace Nobel prize by  Martin Luther King.

Buddhist French Nuns and Monks

Sur le parking nous croisons des moniales qui nous font de grands sourires. Elles portent de longues robes marrons et elles ont la tête rasée.

On the parking lot, we are meeting nuns with a big smile. They are wearing long brown robes and their head is shaved.

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A Peaceful Monastery in France

Les enfants partent en courant, ils ont vu le grand figuier. Ils aiment beaucoup l’escalader.

The kids go off running, they saw the large fig tree. They love to climb on it.

On voit de vieux bâtiments en pierres. Dans le jardin il y a des fleurs, des arbustes, de grosses pierres, une statue du Bouddha, une mare aux lotus et une grande salle de méditation. On sent l’harmonie qui nous entoure.

We see old stones buildings. In the garden, there are flowers, bushes, big stones, a Buddha statue, a lotus pond and a large meditation hall. You can feel harmony is all around.

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Là-bas, des moines jouent au ping-pong. D’autres s’amusent avec les enfants des visiteurs. Devant la maison du thé des laïcs discutent, leur tasse à la main (laïc c’est le nom donné à ceux qui ne sont pas moines).

Over there, some monks are playing ping-pong. Others are playing with the visiting kids. In front of the tea house, some  lay people are having conversations, holding their cups ( those who are not monks are called lay people).

Nous avons l’impression d’être dans un autre monde.

We feel we are in another world.

Walking Buddhist Meditation in France

Une cloche sonne. C’est le signal que la prochaine activité va commencer. Il est l’heure de la méditation marchée. Tout le monde se rassemble sous le grand tilleul.

A bell rings. It is the signal that the next activity is about to start. It is time for walking meditation. Everyone gather around the big linden tree.

Un moine explique la pratique de la marche en pleine conscience. Il faut être conscient de sa respiration. On profite de la nature et des gens autour.

A monk explains the mindful walking practice. You have to be aware of your breath. Enjoying nature and people around.

Quand l’esprit se perd dans les pensées, on revient à la respiration, à ses pas, à l’instant présent.

When the mind gets lost in thinking, we come back to our breath, to our steps, to the present moment.

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Nous marchons lentement à travers un champ, puis sur un chemin à travers la forêt.

We walk slowly through a field, then on a path through the forest.

L’esprit vagabonde :

The mind wander :

  1. Ah oui ! Il faut prendre rendez-vous avec le garage pour la voiture la semaine prochaine !
    Ah yes ! We have to make an appointment with the garage for the car next week!
  2. La voisine ne m’a pas dit bonjour ce matin ! Je me demande quel est son problème !
    The neighbor didn’t greet this morning! I wonder what is her problem!
  3. Cet été on pourrait partir au Portugal…
    This summer we could go to Portugal…
  4. Tiens, celui-là il a une drôle de façon de marcher !
    Hey, this one has a strange walk.

Ah oui, j’oublie ma respiration, la marche. La méditation ! C’est trop dur ! On oublie tout le temps.

Ah yes, I forget my breath, the walk. Meditation! It’s too hard! We forget all the time.

Enfin… Après une demi-heure, le temps ralenti… Je me sens calme.

Finally… After half an hour, time slows down… I fell calm.

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More About Religion in France

En France la religion principale est le catholicisme. Depuis des centaines d’années des moines et des nonnes pratiques la prière et le travail en communauté.

In France the main religion is Catholicism. For centuries monks and nuns have been praying and working in community.

Il n’y a pas beaucoup de différence entre les moines de différentes traditions. Les monastiques ont l’intuition d’un amour pour quelque chose qui nous dépasse. Dans la plupart des cas ils font vœux de chasteté, de simplicité et d’obéissance.

There are not many differences between monks from different traditions. Monastiques have an intuition of a love for something beyond us. In most cases, they make vows of chastity, simplicity, and obedience.

Des informations pratiques : On peut venir au village des pruniers toute l’année. On peut venir pour la journée le jeudi et le dimanche. On peut aussi faire des retraites d’une semaine ou plus. Renseignement sur le site villagedespruniers.net

Some practical informations : You can visit Plum village all year long. You can come for a day on Thursdays and Sundays. You can also come for a retreat for a week or longer. Information on the website plumvillage.org 

Buddhist French Vocabulary

  1.  L’Éveil (m) : Le but de la voie bouddhique. Un état de sagesse parfaite et de compassion sans limites.
    Awakening: The goal of the Buddhist path. A state of perfect wisdom and limitless compassion
  2. Bouddha : Celui qui a atteint l’éveil.
    The one who has reached enlightenment.
  3. Dharma :  Un mot aux nombreuses significations. C’est tout d’abord la « vérité » ou la « réalité supérieure » universelle.
    A word with many meanings. It is first « truth » or universal « supreme reality ».
  4. Dukkha : Littéralement, « souffrance ».
    Literally, « suffering ».
  5. Nirvana : La libération qui résulte de l’éradication de l’avidité, de l’illusion et de la haine.
    Liberation, result from eradication of greed, illusion, and hate.
  6. Sangha : La communauté de moines et de moniales.
    The community of monks and nuns.
  7. Sutra : Un texte bouddhiste sacré.
    A sacred buddhist text.
  8. Zen : Une branche du Bouddhisme qui cherche l’éveil par l’introspection et l’intuition.
    A branch of Buddhism seeking enlightenment through introspection and intuition.

If you liked this article, why not consider a stay at Stanislas’ home in Périgord (Dordogne) to better your French? Stanislas and his family practice mindful living, yoga, are vegetarians and have a lifestyle close to nature (in a very comfortable home!)
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