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l’île de la Cité à Paris – French Story + Translation

By Louis Bidou - updated on Oct 23, 2020

Practice your French with this free story in French with amazing pictures of l’Ile de la Cité featuring hide and reveal English translations.

Aujourd’hui, nous ne nous baladons ni rive droite, ni rive gauche, mais bien au coeur de la capitale : sur l’Île de la Cité. C’est un endroit que j’apprécie particulièrement pour ses petites rues, ses monuments somptueux, et son bagage historique. Une sorte de retour aux sources.

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Today, we are not taking a stroll on the right bank nor the left bank, but right in the heart of the capital: on l’Île de la Cité. It’s a sight that I particularly appreciate for its small streets, gorgeous monuments, and historical significance. A sort of going back to the roots.

#1 Notre Dame de Paris

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La cathédrale est si imposante et majestueuse qu’on a parfois du mal en contempler les différentes parties une par une. Voici les deux tours contenant les cloches sur lesquelles veillent les gargouilles. 

The cathedral is so imposing and majestic that it’s sometimes hard to observe its separate parts one by one. Here are two towers featuring bells guarded by gargoyles.

#2 Notre Dame de Paris

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Entrez dans le bâtiment et promenez-vous dans les allées. Les arches, voûtes et éclairages vous plongent immédiatement dans le recueillement et le silence, loin de l’activité du Quai Saint-Michel.

Enter the building and walk around in the aisles. The arches, vaults and lighting immediately throw you into contemplation and silence, far from the bustle of the Quai Saint-Michel.

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#3 Notre Dame de Paris

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Les rosaces de Notre Dame sont de vrais bijoux. Immenses et colorées, elles laissent passer la lumière et inspirent les fidèles. 

Notre Dame’s rose windows are true gems. Imposing and colorful, they let the light in and inspire the worshippers.

#4 Notre Dame de Paris

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La voici de l’extérieur. On ne perçoit pas les couleurs de cet angle, mais on peut apprécier les détails de sa structure. 

Here [she] it is from the outside. You can’t see the colors from this angle but you can enjoy the details of its [her] structure.

#5 Palais de Justice

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Ca y est, vous pensiez voir en arrière plan Notre Dame ? Raté :) C’est la Sainte Chapelle, dont la construction a été demandée par Saint Louis pour accueillir des reliques. Fin des travaux en 1248. 

Here we go, you thought you were seeing the Notre Dame in the background? Wrong :-) It’s the Sainte Chapelle, whose construction was ordered by Saint Louis to host artifacts. End of construction in 1248.

#6 Quai des Orfèvres

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Les institutions judiciaires sont au coeur de l’Île. Le tribunal correctionnel et fameux “36” siègent dans des bâtiments qui témoignent de la place de la Justice au sein de l’État.

The judicial institutions are at the heart of l’Île. The criminal court and the famous “36” [the  judiciary police headquarters] reside in these buildings which highlight the importance of Justice within the State.

#7 Quai de la Corse

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Depuis le marché aux fleurs Reine Elisabeth II, on peut apercevoir le dôme qui surplombe le Greffe du Tribunal de commerce. 

From the flower market Reine Elisabeth II, you can see the dome overlooking the Registry of the Commercial Court.

#8 Rue des Chantres

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Voilà une des raisons pour lesquelles j’aime tant me promener sur cette île. Vous pouvez tomber sur des alignements de rues et de monuments totalement insolites et tout à fait clichés. Même si l’on est né à Paris, ça reste agréable :)

Here’s one of the reasons why I so love to walk around this island. You can stumble upon alignments of streets and monuments that are completely unique and stereotypical.  Even if you were born in Paris, it’s still very enjoyable :-)

#9 Place Dauphine

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Lorsque je promène sur l’île, je tombe souvent par hasard sur cette grande Place Dauphine. Toujours très calme et accueillant des restaurants sympathiques, c’est un bon endroit pour reprendre des forces quelques minutes, ou entamer une partie pétanque avec les riverains. 

When I walk around the Île, I often stumble randomly onto this large Dauphine Square. Always very quiet and featuring welcoming restaurants, it’s a great place to go regain some strength for a few minutes [expression often used to express eating a snack or having a hot chocolate] or start a game of pétanque with the locals.

#10 Place Dauphine

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Levez les yeux, et vous aurez sans doute envie d’habiter quelque part par ici. De jolis immeubles simples et parisiens qui semblent très lumineux, la vue sur une place calme, et un positionnement entre les deux rives, de quoi rêver…

Look up and you will probably want to live somewhere around here. Cute simple Parisian buildings that seem very bright [inside], with a view on a quiet square, and located between two banks… what a dream…

If you enjoy learning French in context, check out French Today’s downloadable French audiobooks: French Today’s bilingual novels are recorded at different speeds and enunciation, and focus on today’s modern glided pronunciation. 

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