My French Street Theater Experience

Maria was an extra in a French street performance: practice your French, learn the French street theater vocabulary and share her unique experience!

1 – French Vocabulary of the Street Theater Scene

Un figurant, une figurante an extra, walk-on actor
une répétition a rehearsal
une répétition générale, la générale a dress rehearsal
la jonglerie juggling
un jongleur, une jongleuse a juggler
des échasses stilts
un comédien, une comédienne a comedian
un cracheur, une cracheuse de feu a fire-eater
des marionnettes puppets
une compagnie de théâtre a theatre company
le théâtre de rue street theater
le public the audience
un ingénieur du son a sound engineer
un compositeur a composer
un spectacle vivant a live show, entertainment
un régisseur, une régisseuse a stage manager
un branchement électrique an electrical connection , wiring
un hébergement an accomodation
les feux d’artifices fireworks
la lumière, l’éclairage lighting
un spectacle pyrotechnique fireworks show
une chorégraphie, une choré a choreography, a routine
tourner, faire une tournée to tour
un technicien lumière light technician
un plasticien, une plasticienne a visual artist
un conteur, une conteuse a storyteller
un conte a tale, a story
un collectif d’artistes a collective of artists
un vidéaste a videographer
un écrivain a writter
un danseur, une danseuse a dancer
un musicien un musician
un(e) metteur en scène a director
un artiste numérique a digital artist
la scène the stage
travailler en résidence pour un artiste to work in residency, for an artist
un spectateur, une spectatrice a spectator, member of the audience

2 – My Experience As An Extra With The Theater Company « Sputnik »

Bonjour, moi c’est Maria, j’ai 15 ans et je viens du Danemark.
Hello, I’m Maria, I’m 15 years old and I come from Denmark.

Je suis venue en France passer deux semaines en immersion chez Émilie et sa famille dans les Petites Pyrénées pour apprendre le français et découvrir la vie en France.
I came to France to spend two weeks with Emilie and her family in immersion in the Petites Pyrenees to learn French and discover the French lifestyle.

 

French Vocabulary of the Street Theater Scene

 

Quand je suis arrivée, Émilie m’a proposé de participer à un spectacle avec Myrtille, sa fille, comme figurante. Je suis d’une nature plutôt réservée et  discrète, du coup je n’étais pas sûre de vouloir participer. Mais finalement, j’ai osé !

When I arrived, Emilie suggested that I participated in a show with Myrtille, her daughter, as an extra. I am quite reserved and discreet by nature, so I wasn’t sure if I wanted to. But finally, I dared!

 

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3 – Happiness And Origami

Le spectacle s’appelait « Origami Mécanik du Bonheur » et avait pour thème le bonheur et les origamis, art japonais de pliage de papier. Sara, danseuse et chorégraphe de la compagnie Sputnik, nous a envoyé une vidéo par email dans laquelle elle expliquait les mouvements de la chorégraphie. Nous avons travaillé la choré pendant la semaine à quatre : Myrtille, sa copine Alaïs, Émilie et moi. Nous devions être prêtes pour la répétition des figurants le vendredi à 17 heures.

The show was called “Origami Mechanik of Happiness” and had a theme of happiness and origami, the Japanese art of folding papers. Sara, a dancer, and choreographer for the Sputnik company sent us a video by email where she explained the steps of the choreography. We worked on the routine during the week, us 4: Myrtille, her friend Alais, Emilie and me. We had to be ready for the rehearsal for the extras on that Friday at 5 pm.

4 – A Night Street Performance

Le spectacle avait lieu de nuit, sous la lune, dans une abbaye du 12ème siècle, appelée l’Abbaye de Bonnefont.
Quand nous sommes arrivées là-bas, nous avons réalisé que nous étions les seules figurantes. « Au secours ! » j’ai pensé.

The show was at night under the moon at a 12th century abbey from, called l’Abbaye de Bonnefont. When we arrived there, we realized that we were the only extras. “Help!” I thought.

5 – Meeting The Theater Troup

Marion, metteur en scène, conteuse et comédienne de la compagnie, nous a accueillies chaleureusement et nous a présenté les membres de la compagnie.
Marion, a director, a storyteller and comedian of the company, welcomed us warmly and introduced us to the members of the company.

La compagnie Sputnik est un collectif d’artistes très variés.
The Sputnik company is a collective of very different artists.

 

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Lana est jongleuse et cracheuse de feu. Elle fait du cirque et des marionnettes et dans le spectacle, elle était sur des échasses.
Lana is a juggler and a fire-eater. She’s in the circus and does puppet shows, and in this show, she was on stilts.

Lucie est comédienne et metteur en scène.
Lucie is a comedian and a director.

Sara est danseuse, artiste plasticienne et anthropologue.
Sara is a dancer, a visual artist, and an anthropologist.

 

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Julie est régisseuse. Elle s’occupe de la logistique et de l’organisation générale du spectacle, de l’hébergement, du transport, des repas, de l’éclairage, des branchements électriques et de l’interaction entre les gens et la compagnie pour tout ce qui est technique.

Julie is the stage manager. She’s busy with the logistics and general organization of the show, accommodation, transport, meals, lighting, electrical wiring and also with the interaction between the people and the company which relates to technical things.

Marion, elle, s’occupe des relations concernant les contrats, la communication et la production du spectacle.
As for Marion, she is busy with interactions concerning the contracts, communication and the production of the show.

 

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David compose et joue de la musique. Il utilise un système ingénieux : grâce à un système wifi privé, il télécommande depuis son téléphone portable, fixé à sa guitare, le son et l’image. Pendant le spectacle, il peut jouer de la guitare, projeter des images, lancer des sons tout en se déplaçant.

David composes and plays the music. He uses a genius system: thanks to his own private wifi network, he can control sounds and images from his mobile phone which is attached to his guitar. During the show, he can play the guitar, project images, and trigger sounds while moving around.

 

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Mickael est d’une part technicien lumières : il éclaire Sara et Lucie et d’autre part, il est anthropologue et collecte la parole des gens.
Mickael is, on one hand, a light technician: he lights up Sara and Lucie and on the other hand, he is an anthropologist and collects people’s speeches.

Pour le spectacle, il a recueilli des témoignages sur le thème du bonheur et les a intégrés à la mosaïque des autres formes d’expression artistique.
For the show, he collected testimonials with the theme of happiness and integrated them into the mixed medias of artistic expression.

Guillaume est vidéaste et artiste numérique, c’est-à-dire qu’il crée de l’image à partir d’un ordinateur pour des spectacles de rue ou des concerts vivants. Il s’occupe des vidéos.
Guillaume is a videographer and a digital artist, which means that using his computer he creates images for the street show or for live concerts. He is busy with videos.

 

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Chano est venu aider Guillaume car il avait le matériel pour projeter sur des très grandes façades.
Chano helped Guillaume because he had the equipment for projecting images onto the big facades.

Chacun vient d’horizons différents, de toute la France, de Suisse et d’Espagne. Ils se réunissent pour travailler en résidence sur un projet pour une durée limitée et participent tous au processus de création.
Everyone comes from different places, all over France, Switzerland, and Spain. They come together to work in residence on the project for a limited time, and everyone participates in the shows creation process.

6 – Flash Mob in France

Tout le monde était très sympa et nous nous sommes rapidement senties à l’aise.
Anouk, la fille de David, le musicien, nous a rejoints à la répétition pour participer au « flash mob ». Qu’est-ce que c’est un « flash mob » ? Alors, un « flash mob » c’est quand des acteurs ou des danseurs sont cachés dans le public et qu’à un moment donné, ils commencent à jouer ou à danser avant de se re-disperser dans le public.

Everyone was really nice and we quickly felt comfortable. Anouk, David’s daughter, the musician, joined us for the rehearsal and participated in the “flash mob”. What is a “flash mob”? A “flash mob” is when actors or dancers are hidden throughout the audience and at a given moment they start playing or dancing before disappearing into the audience again.

7 – A Good First Rehearsal in France

La répétition entre figurants s’est bien passée. La difficulté était de suivre le rythme de la musique qui s’accélérait et les changements de direction. Ce n’était pas grave si nos mouvements n’étaient pas parfaits, l’important était l’énergie et l’effet de groupe. La chorégraphe était contente de nous.

The rehearsal with the extras went well. The difficult part was following the rhythm of the music accelerating and the changes of direction. It wasn’t too bad though if our movements weren’t perfect, the important thing was our energy and the effect of the entire group. We were happy with the choreography.

8 – General Rehearsal in France

Quelques heures plus tard, à la tombée de la nuit, nous nous sommes retrouvés avec tous les artistes pour la répétition générale. Nous devions porter un haut blanc et un bas noir. Comme il avait plu pendant la journée, le sol était glissant et c’était difficile en particulier pour les comédiennes sur les échasses.

A few hours later, at nightfall, we met up with all the other artists for the dress rehearsal. We had to wear a white top and black bottom. As it had rained during the day, the ground was slippery and it was particularly difficult for the comedians on stilts.

9 – The Day Of The Street Performance

Heureusement, il a fait grand soleil le jour suivant et les conditions étaient idéales pour le spectacle. Quand nous sommes arrivées le samedi soir, j’étais toute excitée et j’avais hâte de danser. Nous avons vu beaucoup de monde arriver, il y avait environ 150 personnes ! Le groupe des figurantes était cependant détendu, certainement parce que nous étions bien ensemble et que des amis étaient venus nous voir.

Fortunately, the sun was shining the next day and conditions were ideal for the show. When we arrived Saturday evening, I was very excited and I couldn’t wait to dance. We watched a lot of people arriving; there were nearly 150 people there!
However, the group of extras was relaxed, certainly, because we were all together and because our friends had come to watch us.

Quand le spectacle a commencé nous étions donc parmi le public à l’entrée de l’abbaye. Il y avait des projecteurs qui éclairaient les façades et plein de petites bougies le long des chemins. L’atmosphère était féérique !

When the show started we were in the audience by the entrance of the abbey. There were projectors which lit up the facades and lots of little candles along the path. The atmosphere was fairy-like!

 

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Une comédienne, vêtue de blanc, a d’abord pris la parole, accompagnée par un musicien à la guitare, puis une danseuse, en blanc également, est sortie d’une malle et a emmené le public avec elle pour une déambulation dans différents endroits. Un grand oiseau blanc en origami monté sur des échasses est venu rejoindre la danseuse.

A comedian, dressed in white, first spoke, accompanied by a musician on the guitar, then a dancer, also in white, came out of a trunk and took the audience with her as she strolled to different places. A big, white origami bird on stilts joined the dancer.

 

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L’ombre des différents personnages était agrandie et projetée sur les façades avec d’autres créations visuelles. L’éclairage, la musique légère, les personnages en blanc, l’immense oiseau imaginaire et les créations graphiques donnaient l’impression d’être dans un rêve.

The different characters’ shadows were enlarged and projected on to the facades along with other visual creations. The lighting, the soft music, the characters in white, the huge, imaginary bird and the graphic creations gave the impression of being in a dream.

 

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Peu de temps après, c’était notre tour de rentrer en scène. Nous sommes sorties du public et avons rejoint deux grands oiseaux et deux danseuses pour danser une partie représentant le cauchemar avec des feux d’artifices et des lumières rouges qui clignotaient. Nous étions venues pour interpréter le bonheur mais nous avons dû interpréter le cauchemar. Finalement, un rôle très important pour permettre de mieux ressentir le bonheur.

A few minutes later, it was our turn to make an entrance on ‘stage’. We left the audience and joined the two big birds and the two dancers to dance the part representing the nightmare with fireworks and flickering red lights. We had come expecting to interpret happiness but had to interpret a nightmare. In the end, a very important role to help accentuate/contrast the feelings of happiness.

 

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10 – An Amazing Experience

Le public a adoré le spectacle. J’ai aimé rencontrer les artistes et connaitre la spécificité des métiers de chacun. Ça m’a plu de danser avec d’autres figurantes. J’ai aimé le mariage du patrimoine – les vieilles pierres de l’abbaye- et des formes artistiques très modernes de la compagnie Sputnik. C’était une chouette expérience !

The audience loved the show. I liked meeting the artists and learning about everyone’s specific jobs. I enjoyed dancing with the other extras. I liked the combination of the heritage site – the old stones of the abbey – and the very modern artistic forms of the Sputnik company. It was an awesome experience!