Abadia Castle in Basque Country in France

Practice your French with this high intermediate level French English bilingual story taking us to the Abadia Castle in the Pays Basque region of France.

La Corniche Basque

Lorsque vous quittez Saint-Jean-de-Luz par le Sud-ouest, entre Ciboure et Hendaye vous longez la mer, vous êtes sur la « Corniche Basque ». Cette falaise est née lors de la création des Pyrénées…

When you leave Saint-Jean-de-Luz , via the South West (between Ciboure and Hendaye) and you walk alongside the sea, you are on the “Corniche Basque .” This cliff was born during the creation of the Pyrenees mountains.

C’est un espace protégé de 10 km environ où se succèdent falaises découpées et abruptes, criques, landes, bosquets, terres agricoles et vastes prairies où broutent des moutons « Manech ». C’est ici que la partie ouest des Pyrénées, plonge dans l’Océan Atlantique. Les strates horizontales et verticales sont les marques du temps et des mouvements tectoniques.Le paysage est grandiose !

It’s a 10km long protected area with a succession of steep cliffs, coves , moors , woods, agricultural fields and large meadows (where “Manech sheeps” graze). It is here that the western part of the Pyrenees plunges into the Atlantic Ocean. The horizontal and vertical strata are the marks of time and tectonic movements. The view is magnificent !

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The Coastal Path

Prenez le temps d’aller marcher sur le « Sentier du Littoral » : face à vous, l’océan à perte de vue. Tournez la tête à droite, vous apercevez la baie de Saint-Jean-de-Luz et plus loin Biarritz. Tournez la tête à gauche, et vous verrez l’Espagne au loin. Battue par les flots et le vent, les falaises reculent tous les ans (Des gardes œuvrent pour que l’homme n’accentue pas ce phénomène naturel.)

Take the time to walk on the “Sentier du Littoral (lit. coastal footpath)”: in front of your eyes the ocean never ends. Turn your head to the right , you can see the bay of Saint-Jean-de-Luz and, farther, Biarritz . Turn your head to the left and you will see Spain in the distance. Battered by the waves and wind, the cliffs recede every year ( guard-rails are used to prevent people from accentuating this natural phenomenon.)

The Abadia Castle

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Au bout de cette corniche, à l’entrée de la ville d’Hendaye (ville frontalière avec l’Espagne) vous découvrirez une étonnante demeure : le « Château d’Abadia ». Son fondateur, Antoine Abadie (1810-1897),un savant peu ordinaire, astronome passionné, avait choisi la corniche pour y établir un observatoire hors du commun. Le château, construit entre 1864 et 1869, devint alors un lieu d’observation des étoiles et des mouvements de la terre.

Towards the end of the Corniche, at the entrance of the town of Hendaye ( border town with Spain), you’ll discover a stunning castle: “Castle Abadia .” Its founder, Antoine Abadie (1810-1897), an unusual scientist and passionate astronomer, chose the “ corniche” to establish an unusual observatory. The castle, built between 1864 and 1869, became a place for stargazing and studying movements of the earth.

A Neo-Gothic Castle Inspired by the Middle Ages

D’architecture néo-gothique, le bâtiment est inspiré des châteaux-forts du moyen-âge. La décoration, intérieure et extérieure, est inspirée par les nombreux voyages du savant : Afrique, Moyen-Orient, Irlande…Toutes les pièces se visitent : l’observatoire, la bibliothèque, la chapelle, les chambres, salons et boudoirs. Un vrai dépaysement !

With a neo-Gothic architecture , the building is inspired by the castle of the Middle Ages . Decoration, indoor and outdoor, is inspired by the many trips the scientist took : Africa, Middle East , Ireland …  All the castle rooms can be visited : the observatory, the library, the chapel, the rooms, the salons and the boudoirs . A real unusual scenery !

C’est réellement un lieu plein d’imagination et enchanteur à découvrir.

It is truly an original and enchanting place to explore.

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