Le Chantier Médiéval de Guédelon

Today, we’ll discover together the medieval project of Guédelon, with a bilingual story written in easy French and then translated into English, with many pictures.

What is the Guédelon Project?

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Le chantier médiéval de Guédelon, qui se situe à 2 heures en voiture au sud-est de Paris, est un projet unique. Ce n’est pas une rénovation ni une restauration d’un vieux château mais c’est un nouveau chantier d’un château fort qui utilise les moyens et les matériaux de construction du Moyen Âge.

Le Chantier Médiéval de Guédelon which is located 2 hours by car south of Paris, is a unique project. This is not a renovation nor a restoration of an old castle but a new construction of a fortified castle using the means and materials of construction from the Middle Ages.

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Experimental Archeology

Guédelon (http://www.guedelon.fr/fr/) est un exemple d’archéologie expérimentale. Des archéologues essaient de redécouvrir les techniques de construction qui ont été utilisées par les architectes et les ouvriers pendant la construction d’un château fort typique du Moyen Âge. Le projet a commencé en 1997 et prendra 25 ans afin de se terminer.

Guédelon is an example of experimental archeology. The archeologists are trying to rediscover the construction techniques that were utilized by the architects and laborers during the construction of a fortified castle typical of the Middle Ages. The project began in 1997 and will take 25 years to finish.

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Locally Produced

Tous les éléments qui sont nécessaires pour la construction sont produits localement. Il y a une carrière pour l’excavation de la pierre, et les composants pour faire le mortier sont disponibles pas loin.

 All the elements that are necessary for the construction are produced locally. There is a quarry for the excavation of the stone, and the components to make the mortar are available nearby.

practice your French Gueledon

Les ouvriers coupent des arbres et fabriquent des poutres en bois. Ils produisent leur propre corde, le cuir, et les tuiles de toiture. On peut observer les charpentiers, les maçons, les forgerons et les autres métiers qui sont nécessaires pour construire ce grand bâtiment.

 The laborers cut trees and fabricate wooden beams. They produce their own rope, leather, and roofing tiles. One can observe carpenters, masons, blacksmiths and other professions which are necessary to construct a large building.

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Only Using Medieval Available Tools and Resources

À l’exception de quelques éléments pour assurer la sécurité des ouvriers, tels que des lunettes de protection et des chaussures à bout renforcé, seulement les outils qui étaient disponibles au cours du Moyen Âge sont utilisés.

 Except for some components to ensure worker safety, such as protective glasses and hard toe shoes, only the tools that were available during the Middle Ages are utilized.

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A French or English Tour of Guédelon

On peut suivre un tour du château en français ou en anglais. Nous avons décidé de suivre un tour afin d’en apprendre plus sur le chantier et l’architecture.

One can take a tour of the castle in French or in English. We decided to take a tour in order to learn more about the construction and the architecture.

En utilisant des modèles réduits des fortifications de l’époque, notre guide nous a dit pourquoi les châteaux du Moyen Âge ont été construits dans une certaine manière. Le guide nous a expliqué que chaque élément de la construction a été conçu pour améliorer la défense du château fort.

 Utilizing small models of the fortifications of that time, our guide told us why the castles of the Middle Ages were constructed in a certain fashion. The guide explained to us that each element of the construction was conceived in order to improve the defense of the fortified castle.

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Après avoir vu des modèles, le guide nous a montré comment ces éléments sont incorporés dans la construction de ce nouveau château. L’épaisseur des murs, la conception des escaliers, et même le placement des portes et des fenêtres étaient planifiés en gardant  à l’esprit la protection des habitants.

After having viewed the models, the guide showed us how these elements were incorporated into the building of this new castle. The thickness of the walls, the design of the staircases, and even the placement of doors and window were planned with the protection of the inhabitants in mind.

An Amazing Progress

Notre visite pendant l’été dernier était la troisième, et à chaque fois nous avons trouvé quelque chose de nouveau et d’intéressant à voir. Le progrès du chantier à travers les années est vraiment impressionnant.

 Our visit last summer was the third, and each time we have found something new and interesting to see. The progress of the construction over the years is truly impressive.

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An Ingenious Way to Measure

Pendant notre tour du site, nous avons regardé une démonstration captivante qui expliquait le système de mesure utilisé par les ouvriers du Moyen Âge. Il n’y avait pas de système de mesure standard à cette époque-là. Souvent, les mesures qui étaient utilisées par les ouvriers s’inspiraient par des parties du corps de l’architecte ou du chef des maçons; par exemple une main, un pouce, ou un pied.

During our tour of the site, we saw a captivating demonstration which explained the system of measurement used by the workers in the Middle Ages. There was no standard system of measurement at the time. Often the measurements used by the workers were inspired by the body parts of the architect or the chief mason; for example a hand, a thumb, or a foot.

A Thirteen Knot Rope

En plus, beaucoup de travailleurs du Moyen Âge étaient analphabètes mais, en général, ils pouvaient compter. Donc, ils utilisaient souvent une corde à treize nœuds pour prendre des mesures et pour faire des calculs (http://fr.wikipedia.org/wiki/Corde_%C3%A0_treize_n%C5%93uds).

In addition, many of the workers in the Middle Ages were illiterate but, in general, they could count. Therefore, they often used a rope of thirteen knots to take measurements and to make calculations.

Avec une corde à treize nœuds, les ouvriers pouvaient faire des additions, des soustractions, des multiplications, et des divisions, ou même mesurer des angles. Cela permettait aux ouvriers de réaliser des constructions commandées même s’ils étaient analphabètes.

With a rope of thirteen knots, the workers could do addition, subtraction, multiplication, and division, or even measure angles. This permitted the workers to carry out the construction orders even if they were illiterate.

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A Nice Little Place to Eat

Il y a un petit resto sur le site du chantier où on peut manger un morceau ou simplement acheter une bouteille d’eau. Une fois que vous recevez votre nourriture, vous pouvez vous asseoir à une table de pique-nique où vous pouvez apprécier l’ombre, surtout pendant l’été…

There is a small restaurant on the construction site where one can grab a bite to eat or simply buy a bottle of water. Once you get your food, you can sit at a picnic table where you can appreciate the shade, especially during the summer.

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Bien que Guédelon soit un endroit formidable à visiter, ce n’est pas facile d’y aller. On doit avoir une voiture parce qu’il n’y a pas de transport publique pour vous y emmener.

Although Guédelon is a terrific place to visit, it is not easy to get there. You must have a car since there is no public transportation to take you there.

Toutefois, puisque c’est situé seulement à deux heures de Paris en voiture, on peut louer une voiture pour faire une excursion d’une journée qui sera une aventure inoubliable.

However, since it is only two hours from Paris by car, you can rent a car for a day trip that will be an unforgettable adventure.