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La Fiera de la Sant-Bertoumieu – French Story + Translation

GeneviĂšve By GeneviĂšve - updated on Oct 23, 2020

Practice your French with this learn French in context story written in intermediate French and translated into English, and learn about La Fiera de la Sant -Bertoumieu and the French Pilou + video.

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Le 27 septembre dernier, je me trouvais dans le vieux Nice avec mon Ă©tudiante Anita, quand nous avons eu la chance de tomber par hasard sur une animation tout Ă  fait originale sur la place principale de la vieille ville.
Anita s’y est beaucoup intĂ©ressĂ©e et n’a pas hĂ©sitĂ© Ă  poser de nombreuses questions aux participants.

Last september 27th, I happened to be with one of my students Anita in the old Nice when we luckily stumbled upon a very little original festival in the main square of the old town. Anita was very interested in it and did not hesitate to ask many questions to the participants.

Je lui laisse le soin de vous en parler :

I’ll let her tell you about this event :

La FĂȘte de la Saint -BarthĂ©lemy in Nice

C’était « la fĂȘte de la Saint -BarthĂ©lemy » une fĂȘte qui remonte au Moyen Age et qui Ă©tait trĂšs importante Ă  l’époque car elle permettait de faire circuler les produits rĂ©gionaux de la campagne vers les villes . Notre mode de vie moderne a fait disparaĂźtre la nĂ©cessitĂ© de la fĂȘte, mais non le plaisir. Le festival existe toujours, plus modeste peut-ĂȘtre, mais les « niçois Â» les fermiers et les artisans vivant dans les campagnes voisines la cĂ©lĂšbrent chaque annĂ©e avec des expositions de lĂ©gumes anciens , d’huile d’olive et de miel.

It was “La fĂȘte de la Saint Barthelemy” a feast dating back to the Middle Ages and at one time it was very important as it brought regional products from the countryside to the cities. Modern living has taken away the necessity of the festival but not the fun of it. The festival still exists, more modest perhaps but the “niçois”, farmers and craftmen living in the surrounding countryside still celebrate “Sant Bertoumieu” every year with exhibits of heirloom vegetables, olive oil and honey.

Les légumes d'autrefois

Ancients Crafts

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Il y a Ă©galement une animation autour des mĂ©tiers d’antan, mais qui pour la plupart ont presque disparu, tels que la ferronnerie, la taille de pierre, le feutrage de la laine
  Quoi ? Vous pouvez demander, le feutrage de la laine est un traitement spĂ©cial de la laine qui lui confĂšre des propriĂ©tĂ©s extraordinaires. Je voudrais bien vous expliquer en quoi consiste le feutrage de la laine comme il me l’a Ă©tĂ© expliquĂ© mais franchement c’était un petit peu trop compliquĂ© pour moi Ă  comprendre. Mais ce que j’ai pu retenir est que si vous possĂ©diez un chapeau, fait dans ce type de laine , cela serait comme avoir un chapeau climatisĂ© en Ă©tĂ© ou un chapeau confortable chauffant en hiver. Pas mal , non ?

There are also marvellous exhibits of ancient crafts that have all but disappeared such as pottery, metalwork, stone cutting, wool felting
 What ? you might ask , felting wool is a special treatment made to the wool that gives it extraordinary properties. I would explain wool felting as it was explained to me but frankly it was too complicated for me to understand. All I took away from it is that if you had a hat made from wool felt, it would be like having an hair conditioned hat in the summer or a cozy heated hat in winter. Not bad, right?

le feutrage de la laine

Hand Painted Cabinets

Il y avait Ă©galement une exposition de coffrets peints Ă  la main, une tradition purement provençale , coffrets qui Ă©taient autrefois offerts en cadeau de naissance. Vous pouvez remarquer sur la photo que la boĂźte contient trois Ă©lĂ©ments symboliques , l’Ɠuf pour la plĂ©nitude , le sel pour la sagesse et une allumette pour la droiture.

Then there are the wonderful little hand painted cabinets , so evocative of Provence, which were given as gifts for a birth . As you will notice in the picture, the box contains three symbolic elements, the egg for the fullness, salt for wisdom and a match for righteousness.

Coffret de Naissance Tradition provençale

The Pilou Championship

Toutefois , le point culminant de « Saint Barthélémy » (Sant-Bertoumieu en niçois) a été le match de championnat de « Pilou ».

However, the highlight of « Saint BarthĂ©lĂ©my Â» has been the Championship of « Pilou Â».

Jamais entendu parler de cela ? Ce n’est pas surprenant, car c’est un jeu purement local, mais il est pris trĂšs au sĂ©rieux ici , et jouĂ© avec brio. Il date du dĂ©but du vingtiĂšme siĂšcle, quand une nouvelle monnaie a Ă©tĂ© introduite dans le pays.
Quelqu’un, un « niçois » naturellement, a eu la brillante idĂ©e d’introduire un morceau de papier pliĂ© dans l’orifice qui se trouvait dans ces nouvelles piĂšces de 10 centimes. Ce tout petit objet c’est « Le Pilou »!!!

Never heard of it? No surprise, as it is a purely local game but it is taken very seriously here, and played with gusto. It dates back to the early 20 century, when a new currency had been introduced in the country.
Someone , a “niçois” naturally, had a brilliant idea on putting a folded piece of paper through the hole found in the new 10 centimes coin. This rather tiny object is the “pilou”.

learn french
Le jeu est jouĂ© avec 2 Ă©quipes de 2. L’objectif est de faire tomber le « pilou » dans l’un des deux cercles de l’équipe adverse . Comme dans le football europĂ©en, toutes les parties du corps peuvent ĂȘtre utilisĂ©es, sauf les bras et les mains . Vos yeux sont meilleurs que les miens si vous pouvez repĂ©rer le pilou mais c’est trĂšs amusant de voir jouer les Ă©quipes. Et quand le jeu est terminĂ©, peu importe l’équipe qui gagne, tous les niçois sont contents .

Regardez ce petit extrait !

The game is played in 2 teams of 2. The goal is to bring down the “pilou” in one of the two circles of the opposite team. As with soccer, all parts of the body can be used except for the arms and the hands. Your eyes are better than mine if you can spot the pilou but it is a real kick to watch the team play. And when he game is over, no matter which team wins, all the people from Nice are happy. 

Take a look at this small sample


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