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Easy French Practice

A French Gothic Cathedral: Amiens

Eliane By Eliane on August 29, 2018
Eliane

Discover the gorgeous Amiens’ Cathedral and practice your French with this French English bilingual story written in easy French.

Et maintenant, allons visiter ensemble la cathĆ©drale d’Amiens.
And now, let’s go together for a tour of the Amiens cathedral.

1 – Church Architecture French Vocabulary

  1. Une CatheĢdrale = a cathedral
  2. Une nef = a nave
  3. Un chœur = a choir
  4. Le transept = the transept
  5. Lā€™abside = the apse
  6. Le narthex = the narthex
  7. Le chemin de croix = the stations of the Cross
  8. Le cloƮtre = the cloister
  9. Le chapiteau = the capital
  10. Une facĢ§ade = a facade
  11. Un eĢdifice = a building
  12. Un portique = a portico
  13. Une fondation = a foundation
  14. Une statue = a statue
  15. Une ornementation = an ornamentation
  16. Un portail = an entrance
  17. Une statuette = a statuette
  18. Une verrieĢ€re = a canopy
  19. Un vitrail = a stained glass
  20. Un clocher = belltower
  21. lā€™architecture gothique = Gothic architecture
  22. l’architecture romane = Roman architecture
  23. une gargouille = a gargoyle
  24. une voƻte = a vaulting
  25. une croisĆ©e dā€™ogives = a ribbed vault
  26. le tympan = the tympanum which is the triangular space just above the portal or the main entrance (I can see it on your pic) and often decorated with sculptures (the French word means ā€œeardrumā€ as well)
  27. une rosace = a rose window
  28. une travƩe = a bay or a row
  29. lā€™autel ou le maĆ®tre-autel = the altar or the high altar (ā€œautelā€ and ā€œhĆ“telā€ have the same pronunciation in French but of course not the same meaning)

Vous voulez bien m’aider et suggĆ©rer d’autres mots pour la liste ? Merci de la faire dans Disqus en bas, en mettant le mot d’architecture des Ć©glises en franƧais et en anglais s’il vous plaĆ®t !
Would you mind helping me and suggest more words for the list? Thank you to do so in Disqus at the bottom of this article, and list the church architecture word in French and English, please!

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My immersion student Daniel and me in front of the Amiens’ cathedral

2 – Amiens, Student City

Jā€™emmeĢ€ne souvent mes eĢtudiants de franƧais en immersion dans mon ancienne ville eĢtudiante !
I often take my French immersion students to the city I formally studied in!

Ah Amiens ! Cā€™est une ville que jā€™aime beaucoup ! Jā€™ai plein de bons souvenirs dans cette ville.
Cā€™est une ville magnifique avec plein de treĢsors aĢ€ deĢcouvrir. Il suffit de se promener et chaque petit coin peut vous surprendre.
Ah, Amiens! Itā€™s a city that I really like a lot! I have lots of good memories in this city. Itā€™s a beautiful city with lots of treasures to discover.
Just walk around and every little corner can surprise you.

Beginner Level

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On peut sā€™y reposer et boire un cafeĢ en terrasse face aĢ€ une treĢ€s jolie place. On peut flaĢ‚ner dans les ruelles du quartier Saint Leu, faire du shopping dans la rue des Trois Cailloux, deĢcouvrir la maison de Jules Verne (auteur francĢ§ais mondialement ceĢleĢ€bre).
You can rest and have a coffee on the terrace facing a very pretty square. You can stroll through the alleys of the Saint Leu district, go shopping in the rue des Trois Cailloux, discover the house of Jules Verne (world famous French author).Ā 

Et eĢtonnamment cā€™est une ville ouĢ€ la nature ne manque pas, graĢ‚ce au jardin des plantes, au parc Saint Pierre ou encore aux fameux Hortillonnages.
Mais aujourdā€™hui je vais vous parler de la CatheĢdrale !
And surprisingly itā€™s a city where there’s no lack of nature, thanks to the garden of plants, the Saint Pierre park or the famous Hortillonnages.
But today I’m going to talk to you about the Cathedral!

3 – La catheĢdrale Notre Dame dā€™Amiens

En 1218, lā€™ancienne CatheĢdrale avait eĢteĢ deĢtruite par un grand incendie. Mais 2 ans apreĢ€s, en 1220, la reconstruction deĢbute par la nef. Et le travail accompli est impressionnant !
In 1218, the old Cathedral was destroyed by a big fire. But 2 years later, in 1220, the reconstruction begins with the nave.
And the work done is impressive!

La CatheĢdrale Notre Dame Dā€™Amiens est la plus vaste de France et lā€™une des plus vastes du monde de lā€™architecture gothique !
Mais il nā€™y a pas que sa taille qui impressionne. La facĢ§ade est pleine de magnifiques deĢtails. Cā€™est incroyable !
The Cathedral Notre Dame D’Amiens is the largest in France and one of the largest in the world of Gothic architecture!
But it’s not just its size that is impressive. The facade is full of beautiful details. It’s incredible!

Lā€™eĢdifice sā€™ouvre par trois grands portiques. Les fondations de ces portiques contiennent cinquante-deux statues plus grandes que nature. Mais ce que je preĢfeĢ€re cā€™est le grand portail central. Lā€™ornementation est extraordinaire !
The building opens via 3 large porticos. The foundations of these porticos contain 52 larger-than-life statues. But what I prefer is the big central portal. The ornamentation is extraordinary!

Chacun de mes eĢtudiants sā€™exclame toujours : Ā« Quā€™est-ce que cā€™est beau ! Cā€™est incroyable tous ces deĢtails !Ā»
Every one of my students always cry out:Ā “How incredibly beautiful! All these details, it’s amazing! “

En effet, au-dessus de ce portail il y a plein de statues treĢ€s deĢtailleĢes. Ce qui est inteĢressant, cā€™est quā€™aĢ€ lā€™origine la catheĢdrale et particulieĢ€rement les statues eĢtaient coloreĢes. Mais les couleurs se sont effaceĢes avec le temps.
Indeed, above this gate are many statues with lots of details. What’s interesting is that, originally, the cathedral and particularly the statues were full of colors. But the colors washed off over time.

Cā€™est pour cĢ§a que chaque anneĢe, en eĢteĢ, il y a un spectacle de lumieĢ€re qui se joue tous les soirs. Ce spectacle sā€™appelle Ā« Amiens, la catheĢdrale en couleurs Ā» et il permet de redonner ses couleurs aĢ€ la catheĢdrale graĢ‚ce aĢ€ des images numeĢriques.
This is why every year, in summer, there is a light show exhibit every night. This show is called “Amiens, the cathedral in color” and gives the colors back to the cathedral thanks to digital images.

Un jour une eĢtudiante mā€™a demandeĢ :

  • Ā« Est-ce que ces statuettes signifient quelque chose ? Elles sont treĢ€s belles et un peu bizarres ! Ā»
  • Ā« Effectivement ! On appelle ce portail, le portail du Jugement Dernier ! Ā»
  • Ā« Ah bon pourquoi ?Ā»
  • Ā« Si tu regardes bien, toutes ces statuettes sont diviseĢes en trois registres ! Et chacun repreĢsente, selon la religion, les diffeĢrentes eĢtapes du Jugement qui aura lieu pour tous les mortels aĢ€ la fin des Temps ! Ā»

One day a student asked me:

  • “Do these statuettes mean anything? They are very beautiful and a little weird! “
  • “Right! This portal is called the portal of the Last Judgment! “
  • “Oh, really why?”
  • “If you look carefully, all these statuettes are divided into three registers! And each represents, according
    to religion, the different stages of the Final Judgment that will happen to all mortals at the End of Time!”

Si vous venez voir Amiens et sa CatheĢdrale, vous verrez parmi ces deĢtails quā€™il y a par exemple :
– la reĢsurrection des morts annonceĢe par diffeĢrents coups de trompette,
– Il y a aussi le Christ sur son troĢ‚ne intervenant pour la libeĢration des aĢ‚mes…

If you come to see Amiens and its Cathedral, you will see, among these details, that there are forĀ example:
– the resurrection of the dead announced by different trumpet blows
– There is also Christ on his throne intervening for the liberation of souls …

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The Inside of the Amiens Cathedral

Quand on entre dans la catheĢdrale, lā€™inteĢrieur est tout aussi joli que lā€™exteĢrieur !
Il y a des grandes verrieĢ€res deĢcoreĢes avec des treĢ€s beaux vitraux, et beaucoup dā€™autres choses aĢ€ voir !

When you enter the cathedral, the inside is just as pretty as the outside!
There are large decorated glass canopies with gorgeous stained glass panels, and many other things to see!

Est-ce que vous saviez quā€™un treĢsor est cacheĢ dans cette catheĢdrale ? HeĢ oui ! Parmi plein dā€™autres choses, il y a le craĢ‚ne de Saint Jean-Baptiste !
Did you know that a treasure is hidden in this cathedral? Indeed! Among many other things, there is the skull of Saint John the Baptist!

Ā« Mais qui est Saint Jean-Baptiste ? Ā»
Dans le christianisme, il sā€™agit du propheĢ€te qui a annonceĢ la venue de JeĢsus ! Je vous invite donc aĢ€ venir visiter ce magnifique monument et ses treĢsors !
“But who is Saint John the Baptist? “
In Christianity, itā€™s the prophet who announced the coming of Jesus! I invite you to visit this magnificent monument and its treasures!

A treĢ€s bientoĢ‚t in Amiens !
See you soon in Amiens !

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